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quarta-feira, 7 de julho de 2021

Cientistas descobriram um grupo de planetas muito parecidos com a Terra

Nem todos os planetas semelhantes à Terra, tem um sol quente e agradável.

Uma equipa de cientistas acabou de encontrar um misterioso grupo de planetas, que podem não ter nenhuma estrela hospedeira, e alguns deles podem ter massas não muito diferentes da Terra, de acordo com um estudo recente publicado no  Monthly  Notices of the Royal Astronomical Society .

E com o futuro  telescópio da NASA, Roman, baseado no espaço, estamos prestes a descobrir muito mais.

Os dados coletados em 2016 durante a fase da missão K2 do Telescópio Espacial Kepler da NASA foram analisados ​​no estudo de Iain McDonald, da Universidade de Manchester, no Reino Unido, que agora está localizada na Open University. Ao longo da missão Kepler de dois meses, o telescópio monitorizou uma população aglomerada de milhões de estrelas perto do centro de nossa Via Láctea a cada 30 minutos, para identificar eventos de microlente gravitacional, que apontam para a presença de planetas além do nosso sistema solar.



Planetas-flutuantes-semelhantes-á-terra
Photo//Pixabay//charlvera

A Via Láctea pode estar cheia de planetas com oceanos e continentes como a Terra


A equipa identificou 27 sinais de candidatos de curta duração por meio de microlentes, cujas escalas de tempo variavam de uma hora a 10 dias. Muitos deles foram vistos antes em dados obtidos ao mesmo tempo de telescópios terrestres, mas os quatro eventos mais curtos sugerem fortemente a existência de planetas com massas próximas ao alcance da Terra. Mas faltava algo, a presença convencional de uma estrela hospedeira. Em outras palavras, esses planetas estão flutuando livremente nas profundezas abissais do espaço sideral, sem a força centralizadora gravitacional de uma estrela.



Os planetas fora de qualquer sistema solar, ou planetas rebeldes, podem ter-se formado inicialmente na órbita de uma estrela hospedeira antes de serem lançados pela atração gravitacional de outros planetas mais pesados ​​dentro do sistema. O método de deteção, denominado microlente, foi previsto por Albert Einstein há 85 anos, como uma implicação de sua Teoria Geral da Relatividade. E a teoria sustenta que a luz de uma estrela de fundo pode ser temporariamente ampliada por meio da presença de outras estrelas no primeiro plano relativo do observador. Quando isso acontecer, o observador verá um breve flash no brilho da estrela de fundo que pode durar de horas a dias, e cerca de uma em cada milhão de estrelas na galáxia é afetada por microlentes em qualquer momento aleatório. Mas apenas alguns estão previstos para envolver planetas.




O telescópio Roman da NASA, provavelmente encontrará mais planetas do tamanho da Terra

O Kepler não foi projetado para detetar planetas por meio de microlentes, nem foi lançado para perscrutar os campos estelares densos do interior da Galáxia. Então, para fazer funcionar dessa maneira, os cientistas tiveram que improvisar novas técnicas de redução de dados para fazer a varredura de sinais ocultos no conjunto de dados. "Esses sinais são extremamente difíceis de encontrar", disse McDonald, num relatório da Phys . "As nossas observações apontaram um telescópio idoso e enfermo com visão turva para uma das partes mais densamente povoadas do céu, onde já existem milhares de estrelas brilhantes que variam em brilho, e milhares de asteroides que deslizam no nosso campo."



Identificados 24 planetas habitáveis fora de nosso sistema solar




"A partir dessa cacofonia, tentamos extrair minúsculos sinais característicos causados ​​por planetas e só temos uma possibilidade de ver um sinal antes que ele desapareça", acrescentou McDonald no relatório. "É tão fácil como olhar para o piscar de um vaga-lume no meio de uma estrada, usando apenas um telefone na mão." Isso pode parecer assustador, mas um futuro telescópio, baseado no espaço, da NASA chamado Nancy Grace Roman Space Telescope , além da missão Euclid da ESA, é projetado especificamente para buscar sinais de microlente e oferecer aos cientistas mais evidências do tamanho da Terra, gratuitamente e planetas flutuantes.



Identificados 24 planetas habitáveis fora de nosso sistema solar



Referencia//Phys.

quarta-feira, 17 de junho de 2020

A Via Láctea pode conter até 6 biliões de planetas semelhantes à Terra


As estrelas da sequência principal do tipo G, muitas vezes chamadas de anãs amarelas, podem de fato esconder uma infinidade de planetas atraídos por elas, mas ainda resta saber se algum deles, parecido com o nosso Sistema Solar, é compatível com a vida.
Após anos de busca por exoplanetas, os investigadores fizeram um cálculo inovador sugerindo que poderia haver uma miríade de 6 biliões de planetas semelhantes à Terra orbitando estrelas semelhantes ao Sol na Via Láctea, de acordo com um estudo publicado no The Astronomical Journal .



Exoplanetas
Photo//TVI24


Podem existir mais de 30 civilizações alienígenas na nossa galáxia



"Os cálculos estabelecem um limite superior de 0,18 planetas parecidos com a Terra por estrela do tipo G", disse a astrónoma Michelle Kunimoto, da Universidade da Colúmbia Britânica (UBC), no Canadá, que é conhecido por ter feito recentemente outra descoberta fenomenal, 17 exoplanetas nos dados do telescópio Kepler.
No geral, a equipe de pesquisa determinou as novas descobertas medindo entre 0,75 e 1,5 vezes a massa da Terra e orbitando uma estrela do tipo G, geralmente chamada de anã amarela, a uma distância entre 0,99 e 1,7 unidades astronómicas (AU, o distância entre a Terra e o Sol).
No limite superior das estimativas de estrelas do tipo G, um valor que foi aproximadamente fixado, os cálculos chegaram a um máximo de 6 biliões desses exoplanetas, embora isso possa estar muito longe da realidade, acreditam os investigadores. Eles admitem que esses planetas não têm necessariamente formas de vida, como o caso de Marte, que fica a 1,5 unidade astronómica do Sol.
Para localizar os planetas, a equipe usou uma técnica conhecida como modelagem direta para simular dados com base nos parâmetros do modelo, durante toda a pesquisa, o esquema foi aplicado a um catálogo de 200.000 estrelas estudadas pela sonda Kepler, que procurou planetas no espaço entre 2009 e 2018.




"Comecei simulando toda a população de exoplanetas em torno das estrelas que Kepler pesquisou", disse Kunimoto, acrescentando que ela marcou cada planeta como "detectado" ou "perdido", dependendo de "qual a probabilidade de meu algoritmo de pesquisa planetária os encontrar".
Os investigadores acreditam que análises aprofundadas de como são comuns certos tipos de planetas em orbita das estrelas são uma promessa extraordinária, uma vez que "podem fornecer restrições importantes" sobre como os planetas se formam e evoluem, além de ajudar a otimizar outras missões destinadas a encontrar novos exoplanetas.
No mês passado, uma equipe de astrónomos da Universidade Cornell, nos Estados Unidos, propôs uma nova maneira de determinar se um exoplaneta é potencialmente habitável. De acordo com o estudo, publicado na revista científica Monthly Notices da Royal Astronomical Society, a nova abordagem baseia-se na cor da superfície de um planeta e na quantidade de luz que reflete.
Por exemplo, se um planeta é rochoso e feito de basalto preto, ele absorve mais luz e, portanto, tem uma temperatura mais alta, enquanto, por outro lado, uma superfície arenosa cercada por nuvens reflete mais luz, de modo que a temperatura geral do planeta será mais fria do que o do basalto rochoso.


Astrónomos descobrem réplica do nosso sistema solar



Referencia//SputniNews



quinta-feira, 28 de maio de 2020

ESPRESSO confirma a presença de uma “Terra” orbitando a estrela mais próxima


Uma equipa liderada por investigadores da Universidade de Genebra (Suíça) confirmou a existência de um planeta do tamanho da Terra orbitando a estrela Proxima Centauri, a mais próxima do nosso sistema solar, ficando a apenas 4,2 anos-luz de distância.
A nova pesquisa revelou que o Proxima b tem uma massa de 1,17 vezes a massa terrestre, e que orbita a zona habitável da sua estrela coma duração de 11,2 dias.


Proxima-b
Photo//Jornal Ciencia

O mítico Planeta X, pode ser um buraco negro


A confirmação só foi possível graças a medidas extremamente precisas da velocidade radial da estrela feitas pelo espectrógrafo suíço ESPRESSO, o mais preciso atualmente em operação, instalado no Telescópio Muito Grande (VLT), operado pelo Observatório Europeu do Sul no Chile.
Anteriormente, a mesma equipa havia detetado o Proxima b utilizando um espectrógrafo mais antigo, o HARPS, três vezes menos preciso. Em comparação, o ESPRESSO tem uma exatidão de 30 centímetros por segundo (cm/s).
Já estávamos muito satisfeitos com o desempenho do HARPS, que foi responsável por descobrir centenas de exoplanetas nos últimos 17 anos. Mas estamos realmente satisfeitos que o ESPRESSO possa produzir medições ainda melhores. É gratificante e é uma recompensa do trabalho em equipa que já dura quase 10 anos”, afirmou Francesco Pepe, professor do departamento de astronomia da Universidade Genebra e líder da equipe ESPRESSO, ao Phys.org.
O instrumento também tornou possível aferir a massa do planeta com uma precisão de mais de um décimo da massa da Terra, o que é uma exatidão sem precedentes. Os dados esclareceram que a massa mínima de Proxima b é de 1,17 a da Terra, a estimativa anterior era de 1,3.


Proxima b: há potencial para a vida, mas também muitas dúvidas

De acordo com o principal autor do estudo, Alejandro Suarez Mascareño, o Proxima b é um dos planetas mais interessantes conhecidos na nossa vizinhança.
Embora esteja 20 vezes mais perto de sua estrela do que a Terra do sol, recebe uma energia comparável, de forma que, teoricamente, é possível existir água líquida em sua superfície.
Enquanto o Proxima b parece um excelente candidato para a pesquisa de biomarcadores da vida, os pesquisadores destacam que é ainda necessário aprender muito sobre seu ambiente antes de sugerir que a vida pode ter se desenvolvido lá.
Por exemplo, a estrela Proxima, uma anã vermelha ativa, bombardeia o planeta com raios-X numa proporção 400 vezes maior do que a Terra. Será que o Proxima b tem uma atmosfera que o protege desses raios-X mortais? E, se existe uma atmosfera, será que ela contém elementos químicos que promovem o desenvolvimento da vida, como oxigênio? Há quanto tempo essas condições favoráveis existem no planeta? Esses são apenas alguns exemplos de perguntas que os pesquisadores ainda precisam responder.


O que é um Buraco Negro?


Existe um segundo planeta?

A equipe ainda tem outro mistério nas mãos para tentar desvendar. As medições precisas do ESPRESSO levaram a evidências de um segundo sinal nos dados, cuja causa os pesquisadores ainda não conseguiram estabelecer.
Se o sinal for de origem planetária, este potencial planeta, que acompanha o Proxima b, teria uma massa menor que um terço da massa da Terra. Seria o menor planeta já medido usando o método da velocidade radial”, sugeriu Pepe.





Próximos passos

Christophe Lovis, também do departamento de astronomia da Universidade de Genebra e responsável pelo processamento de dados do ESPRESSO, afirmou que a equipe planeia investigar todas as questões referidas sobre o Proxima b, especialmente com a ajuda de instrumentos futuros como o espectrômetro RISTRETTO, projetado especialmente para detestar a luz emitida pelo Proxima b, e o espectrógrafo de alta resolução HIRES, que será instalado no Telescópio Europeu Extremamente Grande (ELT 39m).
É de salientar que o ESPRESSO é um instrumento muito novo, em operação desde 2017. Em 1995, os investigadores estavam descobrindo planetas como o 51Peg b usando o espectrógrafo ELODIE, com uma precisão de 10 metros por segundo (m/s). O ESPRESSO, com seus 30 cm/s (provavelmente 10 após os últimos ajustes) de precisão, deve possibilitar a exploração de muitos e muitos mundos ainda.


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Referencia//Eurekalert




quinta-feira, 16 de abril de 2020

Exoplaneta recém-descoberto pode ser a próxima Terra, segundo a NASA

Um planeta parecido com a Terra foi encontrado por investigadores vasculhando os primeiros dados do Kepler da NASA.
O caçador de exoplanetas da NASA, Kepler, já estar fora de serviço, mas os dados por ele enviados ainda estão sendo estudados e mostrando-se proveitosos. Uma equipa de cientistas internacional examinou os dados de Kepler, e descobriu um planeta semelhante à Terra que poderia suportar a vida como a conhecemos.


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Representação artística da aparência do Kepler-1649c na superfície enquanto orbita sua estrela anã vermelha,  Daniel Rutter / NASA / Ames Research Center

Cometa verde e venenoso aproxima-se do Sol


O exoplaneta, Kepler-1649c, orbita uma estrela anã vermelha a cerca de 300 anos-luz da Terra. É aproximadamente do tamanho da nossa Terra e fica na "zona habitável" da sua estrela hospedeira, o que permite a existência de água líquida na sua superfície. As suas descobertas foram publicadas no Astrophysical Journal Letters na última quarta-feira.
O Kepler-1649c completa uma órbita em volta de sua estrela anã vermelha em 19,5 dias terrestres, o que é emocionante ao colocá-la na "zona habitável" de sua estrela hospedeira.
"Este mundo distante e intrigante dá-nos uma esperança ainda maior de que haja uma segunda Terra entre as estrelas, à espera de ser encontrada", disse Thomas Zurbuchen, administrador associado do Diretório de Missões Científicas da NASA, num comunicado.

O Kepler da NASA procurou e encontrou centenas de planetas durante a sua missão no espaço. Agora, alguns desses dados ainda oferecem informações extraordinárias, como a descoberta do Kepler-1649c, o exoplaneta potencialmente habitável. De acordo com as observações do Kepler, 20 a 25% dos 220 bilhões de estrelas da Via Láctea abrigam mundos que podem ser zonas habitáveis. São muitos planetas com o potencial de ter vida.


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Diferença de tamanho entre a Terra e o Kepler-1649c,  Daniel Rutter / NASA / Ames Research Center

NASA vai tentar redirecionar um asteroide


Muitos dados de Kepler foram desviados usando algoritmos de computador, no entanto, parece que os algoritmos não captaram todas as informações importantes. Assim, foi formada uma equipa de investigadores, chamada Grupo de Trabalho de Falso Positivo Kepler, para realizar investigações e garantir que todos os dados trazidos pelo Kepler sejam lidos adequadamente. E ainda bem, pois o Kepler-1649c foi uma informação crucial, perdida pelo algoritmo.

Kepler-1649c tem apenas 1,06 vezes o tamanho da Terra e recebe 75% da energia estelar que nosso planeta recebe do sol. Essa combinação torna o mundo recém-descoberto realmente muito especial.
"Existem outros exoplanetas estimados em tamanho mais próximo da Terra, como o TRAPPIST-1f e, segundo alguns cálculos, o Teegarden c", escreveram funcionários da NASA no mesmo comunicado. "Outros podem ser mais parecidos da Terra em temperatura, como o TRAPPIST-1d e o TOI 700d. Mas não há outro exoplaneta que seja considerado mais próximo da Terra em ambos os valores que também estão na zona habitável de seu sistema".