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quinta-feira, 13 de maio de 2021

Em menos de 60 anos, o homem mudou um terço da superfície da Terra

Um terço da superfície global da terra, ou 43 milhões de quilómetros quadrados, foi sujeito a alterações desde 1960 a 2019, impulsionado pela expansão da agricultura e pecuária, mostra um novo estudo. Isso significa que, em média, uma área de terra com cerca de duas vezes o tamanho da Alemanha (720.000 quilómetros quadrados) foi alterada por ano desde 1960.

A mudança no uso da terra” refere-se às maneiras pelas quais os humanos alteram a paisagem natural. Isso pode ser destruição permanente, como expansão urbana, ou apenas temporária. Algumas mudanças, como restauração ou regeneração florestal, podem tentar reparar os danos anteriores. No geral, é um fenómeno generalizado, demonstraram estudos anteriores.



Desmatamento
Photo//BritannicaEscola


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A utilização da terra é geralmente medida com recurso a imagens de satélite de alta resolução e por levantamentos estatísticos em grande escala. Mas cada método tem suas próprias deficiências ao avaliar as mudanças no uso da terra. Os satélites podem capturar o uso da terra em grande detalhe, mas seus registos remontam apenas algumas décadas, enquanto os métodos estatísticos retrocedem mais no tempo.

Até agora, pouco foi feito para combinar as duas abordagens. Karina Winkler, geógrafa física da Wageningen University & Research na Holanda, e seus colegas reuniram mais de 20 produtos do uso da terra de satélite e pesquisas de longo prazo. O conjunto dos dados resultante encontrou mudanças no uso da terra com uma resolução de 1 km.



Mas nem todas as mudanças no uso da terra são permanentes. Portanto, em vez de olhar para as mudanças “líquidas” que apenas capturam a transformação geral de uma área, o conjunto de dados captura lugares onde o uso da terra mudou várias vezes, como a rotação entre terras agrícolas e pastagens. Quando isso é adicionado, a extensão da mudança no uso da terra é realmente enorme.

O mapa abaixo, feito pelos investigadores, mostra onde os eventos de mudança única (sombreado amarelo) e de mudança múltipla (vermelho) estão ocorrendo ao redor do mundo. Ocorrências de eventos de mudança múltipla são dominantes na Europa, Índia e Estados Unidos, enquanto eventos de mudança única são generalizados na América do Sul, China e sudeste da Ásia.



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Imagem//Os autores do estudo

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Para seu estudo, Winkler e sua equipe estabeleceram seis categorias de uso da terra, seguindo as definições usadas pela Organização para Agricultura e Alimentação (FAO). Áreas urbanas, terras cultiváveis, pastagens, pastagens não manejadas, florestas e terras com vegetação esparsa. Padrões notáveis ​​surgem, quando observamos quais tipos de mudança e onde estão ocorrendo.

Por exemplo, cerca de metade dos eventos de mudança única (ou quase 20% das mudanças totais) acontecem por causa da expansão agrícola, como o desmatamento. E 86% dos eventos de mudanças múltiplas estão relacionados à agricultura, ocorrendo predominantemente no norte global e em economias selecionadas de rápido crescimento.




Em média global, a mudança no uso da terra aumentou de forma constante durante quase meio século. Mas, em 2005, houve uma “mudança bastante abrupta”. Nessa tendência e as mudanças no uso da terra começaram a desacelerar em todo o mundo, descobriram os autores. Isso é mais evidente na África, América do Sul e regiões subtropicais e trópicas e está relacionado ao desenvolvimento do mercado.

Quase um quarto do total de emissões de gases de efeito estufa causadas pelo homem entre 2007 e 2016 foram devido à agricultura, silvicultura e outros usos da terra, de acordo com o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas ( IPCC ). Isso fica atrás apenas da produção de eletricidade e calor como o segundo maior contribuinte mundial para as emissões globais.

Mas, se conservada adequadamente, a terra pode realmente ajudar a reduzir as emissões, agindo como um absorvente de gases de efeito estufa, por exemplo, com o carbono absorvido pelas florestas. O equilíbrio de fontes e sumidouros por meio da mudança no uso da terra, afirma o IPCC, é uma “fonte-chave de incerteza” ao se considerar o futuro do ciclo do carbono da terra.

 

O estudo foi publicado na revista Nature Communications.


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Referencia//ZME Science


terça-feira, 6 de outubro de 2020

A Amazónia está mudando de floresta tropical para savana

Grande parte da Amazónia pode estar à beira de perder sua natureza distinta e mudar de uma floresta tropical fechada para uma savana aberta com muito menos árvores, alertaram os cientistas.

As florestas tropicais são extremamente sensíveis a mudanças nos níveis de chuva, humidade, incêndios e secas prolongadas que podem levar a áreas com quantidade reduzida de árvores que mudaria para uma mistura de floresta e pastagem, semelhante a uma savana. Na Amazónia, essas mudanças eram previsíveis, mas pensava-se que ainda demorariam muitas décadas.


Floresta-amazonica
Photo//Ambiente Magazine

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Um novo estudo, no entanto, mostra que esse ponto de inflexão pode estar muito mais próximo do que se pensava. 40% da floresta amazónica existente está agora num ponto onde poderia existir como  savana em vez de floresta tropical, de acordo com uma pesquisa publicada na revista Nature Communications.

Qualquer mudança de floresta tropical para savana ainda levaria décadas para ter efeito total, mas uma vez iniciado o processo é difícil de reverter. As florestas tropicais sustentam uma gama muito maior de espécies do que a savana e desempenham um papel muito maior na absorção de dióxido de carbono da atmosfera.

Algumas zonas da Amazónia estão recebendo muito menos chuva do que antes devido às mudanças climáticas. A precipitação em cerca de 40% da floresta está agora em níveis em que a floresta tropical deveria se transformar num misto de floresta e prados, de acordo com o estudo, coordenado pelo Centro de Resiliência de Estocolmo, baseado em modelos e análise de dados.


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No passado o presidente Jair Bolsonaro foi avisado que a destruição contínua da Amazónia por incêndios e pelos madeireiros levaria a região mais perto de um ponto crítico em que a floresta tropical poderia desaparecer. Os incêndios deste ano na Amazónia são os piores dos últimos dez anos, com um aumento de 60% nos focos em comparação com o ano passado.

Arie Staal, principal autor da pesquisa, afirmou que a ecologia das florestas tropicais significa que, embora produzam efetivamente suas próprias chuvas autos sustentáveis ​​no clima certo, também estão propensas a secar nas condições erradas.

À medida que as florestas crescem e se espalham por uma região, isso afeta as chuvas”, disse ele. “As florestas criam sua própria chuva porque as folhas emitem vapor de água e este cai como chuva. A chuva significa menos incêndios, levando a ainda mais florestas.”

Mas se grandes áreas de floresta tropical desaparecem, os níveis de chuva na região diminuem na mesma proporção. Este nível baixo de “reciclagem de humidade atmosférica” foi tema da simulação nos modelos usados da pesquisa.



Condições mais secas tornam mais difícil para a floresta se recuperar e aumentam a inflamabilidade do ecossistema”, disse Staal ao The Guardian. Depois da floresta tropical passar o ponto critico e se converter numa mistura de madeira seca e pastagem do tipo savana aberta, é improvável que ela volte naturalmente ao seu estado anterior. 

É mais difícil voltar da ‘armadilha’ causada pelo mecanismo de feedback já que o ecossistema aberto e as gramíneas são mais inflamáveis e os incêndios, por sua vez, mantêm o ecossistema aberto”, disse ele. 

A equipa de investigadores criou simulações de computador de onde se espera que existam florestas nas regiões tropicais da Terra, de acordo com certas condições climáticas, e analisou as probabilidades de áreas mínimas e máximas de cobertura florestal.


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Eles também analisaram o que provavelmente aconteceria se as emissões de gases do efeito estufa continuassem aumentando e descobriram que a capacidade das florestas de voltarem a crescer depois das árvores serem perdidas, seria muito reduzida.

 Ingo Fetzer, do Centro de Resiliência de Estocolmo e coautor do artigo, afirmou: “Entendemos agora que as florestas tropicais em todos os continentes são muito sensíveis às mudanças globais e podem perder rapidamente sua capacidade de adaptação. Uma vez desaparecidas, levará muitas décadas para voltar ao seu estado original. E dado que as florestas tropicais hospedam a maioria de todas as espécies globais, tudo isso estará perdido para sempre.


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Referencia//The Guardian



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