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terça-feira, 6 de outubro de 2020

A Amazónia está mudando de floresta tropical para savana

Grande parte da Amazónia pode estar à beira de perder sua natureza distinta e mudar de uma floresta tropical fechada para uma savana aberta com muito menos árvores, alertaram os cientistas.

As florestas tropicais são extremamente sensíveis a mudanças nos níveis de chuva, humidade, incêndios e secas prolongadas que podem levar a áreas com quantidade reduzida de árvores que mudaria para uma mistura de floresta e pastagem, semelhante a uma savana. Na Amazónia, essas mudanças eram previsíveis, mas pensava-se que ainda demorariam muitas décadas.


Floresta-amazonica
Photo//Ambiente Magazine

A Amazónia pode ser a próxima fonte de coronavírus, alerta cientista


Um novo estudo, no entanto, mostra que esse ponto de inflexão pode estar muito mais próximo do que se pensava. 40% da floresta amazónica existente está agora num ponto onde poderia existir como  savana em vez de floresta tropical, de acordo com uma pesquisa publicada na revista Nature Communications.

Qualquer mudança de floresta tropical para savana ainda levaria décadas para ter efeito total, mas uma vez iniciado o processo é difícil de reverter. As florestas tropicais sustentam uma gama muito maior de espécies do que a savana e desempenham um papel muito maior na absorção de dióxido de carbono da atmosfera.

Algumas zonas da Amazónia estão recebendo muito menos chuva do que antes devido às mudanças climáticas. A precipitação em cerca de 40% da floresta está agora em níveis em que a floresta tropical deveria se transformar num misto de floresta e prados, de acordo com o estudo, coordenado pelo Centro de Resiliência de Estocolmo, baseado em modelos e análise de dados.


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No passado o presidente Jair Bolsonaro foi avisado que a destruição contínua da Amazónia por incêndios e pelos madeireiros levaria a região mais perto de um ponto crítico em que a floresta tropical poderia desaparecer. Os incêndios deste ano na Amazónia são os piores dos últimos dez anos, com um aumento de 60% nos focos em comparação com o ano passado.

Arie Staal, principal autor da pesquisa, afirmou que a ecologia das florestas tropicais significa que, embora produzam efetivamente suas próprias chuvas autos sustentáveis ​​no clima certo, também estão propensas a secar nas condições erradas.

À medida que as florestas crescem e se espalham por uma região, isso afeta as chuvas”, disse ele. “As florestas criam sua própria chuva porque as folhas emitem vapor de água e este cai como chuva. A chuva significa menos incêndios, levando a ainda mais florestas.”

Mas se grandes áreas de floresta tropical desaparecem, os níveis de chuva na região diminuem na mesma proporção. Este nível baixo de “reciclagem de humidade atmosférica” foi tema da simulação nos modelos usados da pesquisa.



Condições mais secas tornam mais difícil para a floresta se recuperar e aumentam a inflamabilidade do ecossistema”, disse Staal ao The Guardian. Depois da floresta tropical passar o ponto critico e se converter numa mistura de madeira seca e pastagem do tipo savana aberta, é improvável que ela volte naturalmente ao seu estado anterior. 

É mais difícil voltar da ‘armadilha’ causada pelo mecanismo de feedback já que o ecossistema aberto e as gramíneas são mais inflamáveis e os incêndios, por sua vez, mantêm o ecossistema aberto”, disse ele. 

A equipa de investigadores criou simulações de computador de onde se espera que existam florestas nas regiões tropicais da Terra, de acordo com certas condições climáticas, e analisou as probabilidades de áreas mínimas e máximas de cobertura florestal.


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Eles também analisaram o que provavelmente aconteceria se as emissões de gases do efeito estufa continuassem aumentando e descobriram que a capacidade das florestas de voltarem a crescer depois das árvores serem perdidas, seria muito reduzida.

 Ingo Fetzer, do Centro de Resiliência de Estocolmo e coautor do artigo, afirmou: “Entendemos agora que as florestas tropicais em todos os continentes são muito sensíveis às mudanças globais e podem perder rapidamente sua capacidade de adaptação. Uma vez desaparecidas, levará muitas décadas para voltar ao seu estado original. E dado que as florestas tropicais hospedam a maioria de todas as espécies globais, tudo isso estará perdido para sempre.


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Referencia//The Guardian



Calibri (Corpo)

sexta-feira, 15 de maio de 2020

A Amazónia pode ser a próxima fonte de coronavírus, alerta cientista

A próxima pandemia pode vir da floresta amazónica, alerta o ecologista brasileiro David Lapola, que afirma que a invasão humana nos habitats dos animais, está em crescimento por causa do desflorestamento desenfreado.
Os investigadores dizem que a urbanização de áreas outrora selvagens contribui para o surgimento de doenças zoonóticas, aquelas que passam de animais para humanos, como é o caso do coronavírus, que os cientistas acreditam ter sido originado em morcegos antes de passar para os homens na província de Hubei, em rápida urbanização na China, provavelmente através de uma terceira espécie.
Lapola, que estuda como a atividade humana irá remodelar os futuros ecossistemas das florestas tropicais, diz que os mesmos processos estão a acontecer na Amazónia.


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Photo//Lusa


Se não mudarmos os nossos hábitos, poderemos ter pandemias ainda piores


"A Amazónia é um enorme reservatório de vírus", disse ele à AFP em entrevista. "É melhor não tentarmos a sorte."
No ano passado, no primeiro ano de mandato do presidente Jair Bolsonaro, o desflorestamento na Amazónia brasileira subiu 85%, para mais de 10.000 quilómetros quadrados, uma área quase do tamanho do Líbano.
A tendência continua este ano. De janeiro a abril, foram destruídos 1.202 quilómetros quadrados, estabelecendo um novo recorde para os primeiros quatro meses do ano, segundo dados baseados em imagens de satélite do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE).
São más notícias, não apenas para o planeta, mas também para a saúde humana, disse Lapola, que é doutor em modelagem de sistemas terrestres pelo Instituto Max Planck, na Alemanha, e trabalha na Universidade de Campinas, no Brasil.
"Quando se cria um desequilíbrio ecológico, e é quando um vírus pode passar de animais para humanos”, disse ele.


A desflorestação ajuda a transmissão de doenças de animais para seres humanos



Padrões semelhantes podem ser observados no HIV, Ebola e dengue, " vírus que surgiram ou se espalharam em grande escala por causa de desequilíbrios ecológicos", afirmou.
Até agora, a maioria desses surtos concentrou-se no sul da Ásia e na África, frequentemente associados a certas espécies de morcegos.
Mas a imensa biodiversidade da Amazónia pode tornar a região "o maior reservatório de coronavírus do mundo", disse ele, referindo-se aos coronavírus em geral, não ao que está causando a atual pandemia.
"Essa é mais uma razão para não usar a Amazónia irracionalmente, como estamos fazendo agora", disse ele.
E mais uma razão para se alarmar com o aumento do desflorestamento por agricultores, mineradores e madeireiros ilegais, acrescentou.
Bolsonaro, um cético das mudanças climáticas que deseja abrir terras indígenas protegidas para mineração e agricultura, enviou o exército para a Amazónia, nesta semana, para combater o desflorestamento, num raro movimento protetor.


Mas Lapola disse que prefere ver o governo reforçar a agência ambiental existente, o IBAMA, que teve cortes de pessoal e orçamento sob Bolsonaro.
"Espero que, no próximo governo, prestemos mais atenção na proteção do que pode ser o maior tesouro biológico do planeta", disse Lapola.
"Precisamos reinventar o relacionamento entre nossa sociedade e a floresta tropical".
Caso contrário, o mundo enfrentará mais surtos - "um processo muito complexo e difícil de prever", disse ele.


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Referencia//ScienceAlert