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domingo, 25 de abril de 2021

Proxima Centauri regista explosão estrelar gigantesca

Os cientistas identificaram uma das maiores erupções estelares já registadas na nossa galáxia. Os jatos de plasma saíram do vizinho mais próximo do sol, a estrela anã vermelha Proxima Centauri. A explosão, que foi cerca de 100 vezes mais poderosa do que qualquer outra verificada no nosso sistema solar , pode mudar a maneira como os cientistas pensam sobre a radiação solar e a vida alienígena.

 

Proxima Centauri é uma anã vermelha, o menor, mais escuro e mais comum tipo de estrela da sequência principal na galáxia, localizada a aproximadamente 4,25 anos-luz da Terra . A sua massa é de apenas um oitavo da do Sol e é orbitada por dois exoplanetas . Um desses planetas, Proxima Centauri b, é considerado semelhante à Terra e fica dentro da zona habitável da estrela, a distância de uma estrela que poderia suportar o desenvolvimento da vida, segundo os investigadores.



Proxima-centauri
Photo// NRAO/S. Dagnello


Astrónomos fotografam pela primeira vez um sistema solar semelhante ao nosso


Num novo estudo, os investigadores usaram nove telescópios terrestres e orbitais - incluindo o Telescópio Espacial Hubble, o Atacama Large Millimeter / submillimeter Array e o Transiting Exoplanet Survey Satellite da NASA, para monitorizar de perto o Proxima Centauri por um total de 40 horas durante vários meses em 2019. No 1º de maio de 2019, a equipa capturou o megaclare, que brilhou por apenas 7 segundos e era visível principalmente no espectro ultravioleta .



"A estrela passou de normal para 14.000 vezes mais brilhante quando vista em comprimentos de onda ultravioleta ao longo de alguns segundos", disse a autora Meredith MacGregor, astrofísica da Universidade de Colorado Boulder, num comunicado .

O poder dessa explosão e o tipo de radiação que emitiu podem mudar o que sabemos sobre as anãs vermelhas e as possibilidades de desenvolvimento de vida nos planetas que as orbitam.



 

A Via Láctea pode conter até 6 biliões de planetas semelhantes à Terra 


As explosões estelares são o resultado dos fortes campos magnéticos de uma estrela . Esses campos, que são criados por grandes quantidades de gás eletricamente carregado, podem se entrelaçar e repentinamente voltar ao lugar para liberar uma enorme quantidade de energia na forma de radiação, como se atirar uma faixa elástica em alguém com os dedos. 

A erupção em Proxima Centauri foi extremamente poderosa em comparação com as emitidas pelo sol. Ao contrário das labaredas do sol, este também emitiu diferentes tipos de radiação. Em particular, produziu uma enorme onda de luz ultravioleta e ondas de rádio, conhecida como "radiação milimetrada".



"No passado, não sabíamos que estrelas podiam brilhar na faixa milimétrica, então esta é a primeira vez que procuramos por chamas milimétricas", disse MacGregor no comunicado.

Essa descoberta só foi possível porque a equipe monitorizou a estrela usando uma grande variedade de telescópios, cada um focado em uma parte diferente do espectro eletromagnético.

"É a primeira vez que temos esse tipo de cobertura em vários comprimentos de onda de uma explosão estelar", disse MacGregor. "Normalmente, com sorte, se consegue dois instrumentos."

As novas descobertas sugerem que as chamas estelares emitidas pelas anãs vermelhas são muito mais violentas do que o esperado e podem reduzir a probabilidade de desenvolvimento de vida alienígena ao seu redor.


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 O tipo e a quantidade de radiação emitida por Proxima Centauri podem tornar muito difícil para a vida sobreviver em seus exoplanetas em órbita, que provavelmente não têm atmosfera real devido às poderosas chamas, de acordo com os investigadores. Mas não é impossível que exista vida alienígena lá.

"Se houvesse vida no planeta mais próximo de Proxima Centauri, teria que ser muito diferente de qualquer coisa na Terra", disse MacGregor no comunicado. "Um ser humano neste planeta, não sobreviveria."

Outras anãs vermelhas provavelmente emitem chamas igualmente poderosas, diminuindo assim as hipóteses de que planetas hospedados por anãs vermelhas possam sustentar vida. Eles também brilham "com muito mais frequência" do que o sol, reduzindo ainda mais as possibilidades de encontrar vida naquele sistema estelar, de acordo com os investigadores.



"Os planetas de Proxima Centauri estão sendo atingidos por algo assim não uma vez num século, mas pelo menos uma vez por dia, senão várias vezes por dia", disse MacGregor no comunicado.

Os investigadores agora esperam usar a grande variedade de telescópios para focar em outras explosões estelares em nossa galáxia.

"Provavelmente haverá ainda mais tipos estranhos de sinalizadores que demonstram diferentes tipos de física que não pensamos antes", disse MacGregor no comunicado.

O estudo foi publicado online em 21 de abril no The Astrophysical Journal Letters .


Podemos estar sendo observados a partir de cerca de 1000 sistemas solares


Referencia//Space.




quinta-feira, 28 de maio de 2020

ESPRESSO confirma a presença de uma “Terra” orbitando a estrela mais próxima


Uma equipa liderada por investigadores da Universidade de Genebra (Suíça) confirmou a existência de um planeta do tamanho da Terra orbitando a estrela Proxima Centauri, a mais próxima do nosso sistema solar, ficando a apenas 4,2 anos-luz de distância.
A nova pesquisa revelou que o Proxima b tem uma massa de 1,17 vezes a massa terrestre, e que orbita a zona habitável da sua estrela coma duração de 11,2 dias.


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Photo//Jornal Ciencia

O mítico Planeta X, pode ser um buraco negro


A confirmação só foi possível graças a medidas extremamente precisas da velocidade radial da estrela feitas pelo espectrógrafo suíço ESPRESSO, o mais preciso atualmente em operação, instalado no Telescópio Muito Grande (VLT), operado pelo Observatório Europeu do Sul no Chile.
Anteriormente, a mesma equipa havia detetado o Proxima b utilizando um espectrógrafo mais antigo, o HARPS, três vezes menos preciso. Em comparação, o ESPRESSO tem uma exatidão de 30 centímetros por segundo (cm/s).
Já estávamos muito satisfeitos com o desempenho do HARPS, que foi responsável por descobrir centenas de exoplanetas nos últimos 17 anos. Mas estamos realmente satisfeitos que o ESPRESSO possa produzir medições ainda melhores. É gratificante e é uma recompensa do trabalho em equipa que já dura quase 10 anos”, afirmou Francesco Pepe, professor do departamento de astronomia da Universidade Genebra e líder da equipe ESPRESSO, ao Phys.org.
O instrumento também tornou possível aferir a massa do planeta com uma precisão de mais de um décimo da massa da Terra, o que é uma exatidão sem precedentes. Os dados esclareceram que a massa mínima de Proxima b é de 1,17 a da Terra, a estimativa anterior era de 1,3.


Proxima b: há potencial para a vida, mas também muitas dúvidas

De acordo com o principal autor do estudo, Alejandro Suarez Mascareño, o Proxima b é um dos planetas mais interessantes conhecidos na nossa vizinhança.
Embora esteja 20 vezes mais perto de sua estrela do que a Terra do sol, recebe uma energia comparável, de forma que, teoricamente, é possível existir água líquida em sua superfície.
Enquanto o Proxima b parece um excelente candidato para a pesquisa de biomarcadores da vida, os pesquisadores destacam que é ainda necessário aprender muito sobre seu ambiente antes de sugerir que a vida pode ter se desenvolvido lá.
Por exemplo, a estrela Proxima, uma anã vermelha ativa, bombardeia o planeta com raios-X numa proporção 400 vezes maior do que a Terra. Será que o Proxima b tem uma atmosfera que o protege desses raios-X mortais? E, se existe uma atmosfera, será que ela contém elementos químicos que promovem o desenvolvimento da vida, como oxigênio? Há quanto tempo essas condições favoráveis existem no planeta? Esses são apenas alguns exemplos de perguntas que os pesquisadores ainda precisam responder.


O que é um Buraco Negro?


Existe um segundo planeta?

A equipe ainda tem outro mistério nas mãos para tentar desvendar. As medições precisas do ESPRESSO levaram a evidências de um segundo sinal nos dados, cuja causa os pesquisadores ainda não conseguiram estabelecer.
Se o sinal for de origem planetária, este potencial planeta, que acompanha o Proxima b, teria uma massa menor que um terço da massa da Terra. Seria o menor planeta já medido usando o método da velocidade radial”, sugeriu Pepe.





Próximos passos

Christophe Lovis, também do departamento de astronomia da Universidade de Genebra e responsável pelo processamento de dados do ESPRESSO, afirmou que a equipe planeia investigar todas as questões referidas sobre o Proxima b, especialmente com a ajuda de instrumentos futuros como o espectrômetro RISTRETTO, projetado especialmente para detestar a luz emitida pelo Proxima b, e o espectrógrafo de alta resolução HIRES, que será instalado no Telescópio Europeu Extremamente Grande (ELT 39m).
É de salientar que o ESPRESSO é um instrumento muito novo, em operação desde 2017. Em 1995, os investigadores estavam descobrindo planetas como o 51Peg b usando o espectrógrafo ELODIE, com uma precisão de 10 metros por segundo (m/s). O ESPRESSO, com seus 30 cm/s (provavelmente 10 após os últimos ajustes) de precisão, deve possibilitar a exploração de muitos e muitos mundos ainda.


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Referencia//Eurekalert