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terça-feira, 16 de março de 2021

O que aconteceu com toda a água de Marte? Será que ainda está lá?

Há biliões de anos, o Planeta Vermelho era muito azul, de acordo com evidências ainda encontradas na superfície. Havia muita água em Marte, formando rios, lagos e oceanos profundos. A questão, então, é para onde foi toda essa água?

A resposta é, continua lá. De acordo com uma nova pesquisa do Caltech e JPL, uma porção significativa da água de Marte, entre 30 e 99 por cento, está presa dentro de minerais na crosta do planeta. A pesquisa desafia a teoria atual de que a água do Planeta Vermelho escapou para o espaço.



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Imagem//Iltiz


Amostras de Marte trazidas para a Terra podem desencadear pandemias


A equipa Caltech / JPL descobriu que há cerca de quatro biliões de anos, Marte possuía água suficiente para cobrir todo o planeta num oceano de cerca de 100 a 1.500 metros de profundidade, aproximadamente equivalente a metade do Oceano Atlântico da Terra. Mas, um bilião de anos depois, o planeta estava tão seco como está hoje. Anteriormente, os cientistas que procuravam explicar o que aconteceu com a água em Marte, sugeriram que ela escapou para o espaço, devido á fraca gravidade de Marte. Embora parte da água realmente tenha deixado Marte dessa maneira, agora parece que tal causa, não pode ser responsável pela maior parte da perda de água.

"O escape atmosférico não explica totalmente os dados que temos sobre a quantidade de água que realmente existiu em Marte", diz a candidata ao PhD do Caltech Eva Scheller (MS '20), autora principal de um artigo sobre a pesquisa publicado pela revista Ciência em 16 de março e apresentado no mesmo dia na Conferência de Ciência Lunar e Planetária (LPSC). Os co-autores de Scheller são Bethany Ehlmann, professora de ciências planetárias e diretora associada do Instituto Keck de Estudos Espaciais; Yuk Yung, professor de ciência planetária e cientista investigador do JPL; Danica Adams, estudante de graduação da Caltech; e Renyu Hu, cientista pesquisador do JPL. O Caltech gerencia o JPL para a NASA.



A equipa estudou a quantidade de água em Marte ao longo do tempo em todas as suas formas (vapor, líquido e gelo) e a composição química da atual atmosfera e crosta do planeta por meio da análise de meteoritos, bem como usando dados fornecidos por rovers e orbitadores de Marte, olhando em particular para a razão de deutério para hidrogênio (D / H).

A água é composta de hidrogênio e oxigênio: H2O. No entanto, nem todos os átomos de hidrogênio são criados iguais. Existem dois isótopos estáveis ​​de hidrogênio. A grande maioria dos átomos de hidrogênio tem apenas um próton dentro do núcleo atômico, enquanto uma pequena fração (cerca de 0,02%) existe como deutério, ou o chamado hidrogênio "pesado", que tem um próton e um nêutron no núcleo.

O hidrogénio mais leve (também conhecido como prótio) tem mais facilidade para escapar da gravidade do planeta para o espaço do que seu equivalente mais pesado. Por causa disso, o escape da água de um planeta pela atmosfera superior deixaria uma assinatura reveladora na proporção de deutério para hidrogênio na atmosfera do planeta, e haveria uma porção descomunal de deutério deixada para trás.


Teoria indica que podemos ser descendentes de marcianos


No entanto, a perda de água apenas através da atmosfera não pode explicar o sinal de deutério para hidrogénio observado na atmosfera marciana e grandes quantidades de água no passado. Em vez disso, o estudo propõe que uma combinação de dois mecanismos, o aprisionamento de água em minerais na crosta do planeta e a perda de água para a atmosfera, pode explicar o sinal de deutério para hidrogénio observado na atmosfera marciana.

Quando a água interage com a rocha, o intemperismo químico forma argilas e outros minerais hídricos que contêm água como parte de sua estrutura mineral. Este processo ocorre tanto na Terra como em Marte. Como a Terra é tem atividade tectónica, a crosta velha derrete continuamente no manto e forma uma nova crosta nos limites das placas, reciclando água e outras moléculas de volta para a atmosfera através do vulcanismo. Marte, no entanto, não tem atividade tectónica, portanto, a "secagem" da superfície, quando ocorre, é permanente.

"O escape atmosférico claramente teve um papel na perda de água, mas as descobertas da última década de missões a Marte apontaram para o fato de que havia um enorme reservatório de antigos minerais hidratados cuja formação certamente diminuiu a disponibilidade de água ao longo do tempo", disse Ehlmann.



"Toda essa água foi aprisionada e nunca mais reciclada", diz Scheller. A pesquisa, que se baseou em dados de meteoritos, telescópios, observações de satélite e amostras analisadas por rovers em Marte, ilustra a importância de haver várias maneiras de sondar o Planeta Vermelho, diz ela.

Ehlmann, Hu e Yung colaboraram anteriormente em pesquisas que procuram entender a habitabilidade de Marte traçando a história do carbono, uma vez que o dióxido de carbono é o principal constituinte da atmosfera. Em seguida, a equipa planeia continuar a usar dados isotópicos e de composição mineral para determinar o destino do nitrogénio e dos minerais contendo enxofre. Além disso, Scheller planeia continuar examinando os processos pelos quais a água da superfície de Marte foi perdida para a crosta usando experiencias de laboratório que simulam processos de intemperismo marcianos, bem como através de observações da crosta antiga pelo rover Perseverance. Scheller e Ehlmann também ajudarão nas operações de Marte 2020 para colher amostras de rochas e traze-las para a Terra, o que permitirá aos investigadores e seus colegas testar essas hipóteses sobre as causas das mudanças climáticas em Marte.


A primeira missão tripulada a Marte da SpaceX pode acontecer já em 2024


Referencia//Caltech




quarta-feira, 2 de dezembro de 2020

A primeira missão tripulada a Marte da SpaceX pode acontecer já em 2024

O fundador e CEO da empresa, Elon Musk, disse na terça-feira (1º de dezembro) que está "altamente confiante" que a SpaceX transportará pessoas em direção ao Planeta Vermelho em 2026, acrescentando que o marco pode chegar já em 2024.

Musk fez a declaração durante uma entrevista via webcast com Mathias Döpfner, CEO da empresa de comunicação alemã Axel Springer SE. Os dois falaram na sede da Axel Springer em Berlim como parte de uma cerimónia em homenagem a Musk, que ganhou o Prémio Axel Springer este ano.


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Imagem//SpaceX


Amostras de Marte trazidas para a Terra podem desencadear pandemias


"Queremos tentar enviar um veículo para lá dentro de dois anos", disse Musk a Döpfner. (Os intervalos do alvo de dois anos são ditados pela dinâmica orbital. A Terra e Marte alinham-se favoravelmente para lançamentos interplanetários apenas uma vez a cada 26 meses.)



O veículo que fará essas viagens a Marte é a nave estelar de 50 metros de altura, que será lançada da Terra no topo de um foguete gigante conhecido como Super Pesado. Ambas as naves serão total e rapidamente reutilizáveis. O Super Heavy regressará à Terra para aterragens verticais logo após a decolagem, e a nave será capaz de voar da Terra para Marte e vice-versa muitas vezes, disse Musk. (A nave será poderosa o suficiente para se auto lançar de Marte e da Lua, que têm atração gravitacional muito mais fraca do que a da Terra.)



A SpaceX está iterando em direção à nave final por meio de uma série de protótipos, o último dos quais, SN8 ("Serial No. 8"), está se preparando para um grande vôo de teste. A SpaceX pretende lançar o SN8 de três motores a uma altitude alvo de 15 quilómetros nesta semana, disse Musk recentemente.



Essa é a maior altitude jamais alcançada por qualquer outro protótipo de nave estelar até hoje. Três variantes monomotores, Starhopper, SN5 e SN6, atingiram uma altitude máxima de cerca de 500 pés (150 metros) nos seus voos de teste, que ocorreram no verão passado e nos últimos meses de agosto e setembro.

A última nave estelar terá seis novos e poderosos motores Raptor da SpaceX, disse Musk. O Super Heavy terá cerca de 30 Raptors.






Musk há muito enfatiza que fundou a SpaceX em 2002 principalmente para ajudar a humanidade a se tornar uma espécie multiplanetária. Ele reiterou esse objetivo durante sua conversa com Döpfner e também dobrou para outro desejo anteriormente declarado. Ele quer acabar os seus dias em Marte.

A discussão de terça-feira foi ampla, abordando uma série de aventuras e paixões de Musk. Por exemplo, Musk expressou confiança de que sua empresa de carros elétricos, Tesla, apresentará uma capacidade de condução totalmente autónoma no próximo ano (embora ele tenha enfatizado que não está ainda clarificado quando as autoridades reguladoras aprovarão a condução totalmente autónoma).


 

O prêmio anual Axel Springer "é concedido a personalidades notáveis ​​que são particularmente inovadoras e que geram e mudam mercados, influenciam a cultura e, ao mesmo tempo, assumem sua responsabilidade para com a sociedade", escreveram representantes da empresa numa descrição do prémio. É um "prémio de prestígio sem prémio em dinheiro", acrescenta a descrição.

Os vencedores anteriores do Axel Springer Award incluem o fundador da Amazon, Jeff Bezos, que também dirige a empresa de voos espaciais Blue Origin (2018), o inventor da World Wide Web, Timothy Berners-Lee (2017) e o CEO do Facebook, Mark Zuckerberg (2016).


NASA possui fotos de estrutura misteriosa em Marte


Referencia//Space