quinta-feira, 26 de maio de 2022

O que nos aconteceria se viajássemos a duas vezes a velocidade da luz?

A teoria da relatividade de Einstein parece excluir a possibilidade, mas e se isso pudesse ser feito?

Até onde sabemos, não é possível que uma pessoa se mova com o dobro da velocidade da luz. Na verdade, não é possível para nenhum objeto com o tipo de massa que temos se mover mais rápido que a velocidade da luz.

No entanto, para certas partículas estranhas, viajar a duas vezes a velocidade da luz pode ser possível – e pode enviar essas partículas de volta no tempo.



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Photo//Anomalien

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Um limite de velocidade universal

Uma das melhores teorias físicas no momento é a teoria da relatividade, desenvolvida por Albert Einstein. De acordo com essa teoria, a velocidade da luz funciona como um limite de velocidade universal em qualquer coisa com massa.

Especificamente, a relatividade nos diz que nada com massa pode acelerar além da velocidade da luz.

Para acelerar um objeto com massa, temos que adicionar energia. Quanto mais rápido quisermos que o objeto vá, mais energia precisaremos.



As equações da relatividade nos dizem que qualquer coisa com massa,  independentemente da massa tenha, exigiria uma quantidade infinita de energia para ser acelerada à velocidade da luz.

Mas todas as fontes de energia que conhecemos são finitas: são limitadas em alguns aspetos.

De fato, é plausível que o Universo contenha apenas uma quantidade finita de energia. Isso significaria que não há energia suficiente no Universo para acelerar algo com massa até a velocidade da luz.

Já que temos massa, não espere viajar com o dobro da velocidade da luz tão cedo.


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Tachyons

Este limite de velocidade universal se aplica a qualquer coisa com o que podemos chamar de “massa comum”.

Existem, no entanto, partículas hipotéticas chamadas táchyons com um tipo especial de massa chamada “massa imaginária”.

Não há evidências de que os táchyons existam. Mas de acordo com a relatividade, sua possível existência não pode ser descartada.




Se eles existem, os táchyons devem estar sempre viajando mais rápido que a velocidade da luz. Assim como algo com massa comum não pode ser acelerado além da velocidade da luz, os táchyons não podem ser desacelerados abaixo da velocidade da luz.

Alguns físicos acreditam que, se os táchyons existem, eles estariam constantemente viajando para trás no tempo. É por isso que os táchyons estão associados à viagem no tempo em muitos livros e filmes de ficção científica.

Há ideias de que um dia poderemos aproveitar os táchyons para construir uma máquina do tempo. Mas, por enquanto, isso continua sendo um sonho distante, pois não temos a capacidade de detetar possíveis táchyons.



Atalhos?

É dececionante não podermos viajar mais rápido que a velocidade da luz. A estrela mais próxima de nós, além do Sol, está a 4,35 anos-luz de distância. Então, viajando na velocidade da luz, levaria mais de quatro anos para chegar lá.

A estrela mais distante que já detetamos está a 28 bilhões de anos-luz de distância. Então você pode desistir de mapear todo o Universo.

Dito isto, a relatividade permite a existência de “buracos de minhoca”.



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Photo//Anomalien

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Um buraco de minhoca é um atalho entre quaisquer dois pontos no espaço. Embora uma estrela possa estar a 4,5 anos-luz de distância em termos normais, pode estar a apenas algumas horas de distância através de um buraco de minhoca.

Se houver buracos de minhoca reais, eles nos permitiriam viajar grandes distâncias em um período muito curto de tempo, permitindo-nos chegar aos confins do universo em uma única vida.

Infelizmente, como os táchyons, os buracos de minhoca permanecem inteiramente hipotéticos.



Possibilidades estranhas

Apesar do fato de não podermos viajar genuinamente mais rápido que a luz, ainda podemos tentar imaginar como seria fazê-lo.

Ao pensar dessa maneira, estamos nos engajando em “pensamento contra factual”. Estamos considerando como as coisas seriam, ou poderiam ser, se a realidade fosse diferente de alguma forma.

Existem muitas possibilidades diferentes que poderíamos considerar, cada uma com um conjunto diferente de princípios físicos.

Portanto, não podemos dizer com certeza o que aconteceria se pudéssemos viajar mais rápido que a luz. Na melhor das hipóteses, podemos adivinhar o que pode acontecer. Começaríamos a viajar no tempo, como alguns cientistas pensam que os táchyons podem fazer?

Sam Baron, professor associado, Australian Catholic University

Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

 

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