quarta-feira, 18 de maio de 2022

NASA revela planos para enviar astronautas a Marte

Durante uma palestra de alto nível sobre os objetivos da NASA para a exploração espacial humana, tivemos um vislumbre inicial de como poderia ser uma missão tripulada de 30 dias à superfície de Marte.

É uma perspetiva empolgante que, embora daqui a muitos anos, senão décadas, mostra o compromisso da agência em cumprir os sonhos da humanidade de pisar no Planeta Vermelho pela primeira vez na história.


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Photo//Wikipédia

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O diretor de arquiteturas espaciais da NASA, Kurt “Spuds” Vogel, delineou o que tal missão poderia acarretar. A agência está imaginando uma nave habitat para fazer a viagem de meses até lá, que usa um estágio de foguete híbrido que combina propulsão química e elétrica.

Duas tripulações permaneceriam em órbita enquanto outras duas visitariam a superfície de Marte. Este último teria acesso a mantimentos enviados para a superfície de previamente, utilizando um módulo de aterrissagem de 25 toneladas em Marte, fornecendo energia e mobilidade de superfície, bem como um veículo de ascensão de tripulação pré-implantado para levá-los de volta à órbita mais tarde.

Para realmente passar até um mês na desolada superfície marciana, Vogel sugere que os dois membros da tripulação poderiam viver dentro de um rover pressurizado que forneceria habitação e permitiria que eles também completassem objetivos científicos.



Nossa suposição aqui é que a tripulação será descondicionada”, disse Vogel durante a palestra, “e precisaremos de tanto tempo para nos adaptar à gravidade parcial”.

A gravidade em Marte é apenas cerca de um terço da Terra.

“Então, queremos maximizar a ciência para permitir que eles circulem antes de ficarem condicionados o suficiente para entrar nos trajes espaciais e caminhar e maximizar essa ciência em 30 dias”, acrescentou.

 

 

Num futuro não tão distante, as missões a Marte podem variar de apenas 30 dias na superfície, o que levaria pouco menos de dois anos terrestres para completar a contabilização dos tempos de viagem, a quase 500 dias na superfície, missões de longa duração que pode levar 916 dias para ser concluído.

Sem surpresa, Vogel e sua equipe concluíram que 30 dias na superfície eram muito mais viáveis, dada a quantidade astronômica de logística e custos envolvidos.

A NASA espera usar o que aprenderemos ao explorar a superfície da Lua e aplicá-lo ao passar o tempo na superfície marciana.

Mas antes que essas missões comecem, a agência espacial tem imenso trabalho pela frente. A NASA está apenas começando a se preparar para lançar sua missão Artemis I, uma viagem sem tripulação ao redor da Lua e de volta, com uma viagem inaugural de seu foguete SLS e da nave Orion programada para o final deste ano.

 

 

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A partir daí, a NASA está planeando estabelecer uma presença mais permanente na Lua, o Lunar Gateway, como um trampolim para transferir os astronautas para a superfície e, eventualmente, desenvolver o Transit Habitat, uma nave conceitual destinada a abrigar astronautas, na viagem muito mais longa a Marte.

Em outras palavras, pode levar muito, muito tempo até que tenhamos uma ideia mais concreta de como uma viagem tripulada à superfície marciana poderia realmente ser.

Mas a agência espacial está claramente fazendo sua lição de casa e agora está buscando informações e feedback sobre sua ambiciosa linha do tempo.



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