quinta-feira, 28 de abril de 2022

Os oceanos estão a beira de uma extinção em massa comparável ao 'Grande Morte'

Os oceanos da Terra podem estar à beira de uma grande extinção.

Um novo estudo descobriu que, se a humanidade não agir e o aquecimento global continuar inabalável, a vida nos oceanos da Terra pode sofrer uma extinção em massa, uma perda de biodiversidade que pode superar as grandes extinções anteriores do planeta.


 

Os oceanos estão a beira de uma extinção
Photo//Zap aeiou

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Risco de extinção para espécies marinhas

O estudo, publicado na revista Science, afirma que a emissão de grandes volumes de gases de efeito estufa humanos na atmosfera está mudando fundamentalmente o sistema climático da Terra.

Essas mudanças sem precedentes estão colocando muitas espécies em risco de extinção. A fim de descobrir a dura realidade da situação, uma equipa de investigadores, Justin Penn e Curtis Deutsch, utilizou extensa modelagem ecofisiológica que pesou os limites fisiológicos de uma espécie em relação à temperatura marinha projetada e condições de oxigénio para avaliar a probabilidade de extinção de espécies marinhas sob vários cenários de aquecimento climático.



Penn e Curtis descobriram que, se as temperaturas globais continuarem a subir nas taxas atuais, os ecossistemas marinhos em todo o mundo provavelmente sofrerão extinções em massa comparáveis ​​ao tamanho e gravidade da extinção do final do Permiano, a "Grande Morte".


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Essa extinção ocorreu há cerca de 250 milhões de anos e eliminou 57% das famílias biológicas, 83% dos géneros, 81% das espécies marinhas e 70% das espécies de vertebrados terrestres. O consenso científico é que as razões para a extinção do final do Permiano foram as altas temperaturas e a anoxia oceânica generalizada e a acidificação causada pelos enormes volumes de dióxido de carbono gerados pela erupção do Siberian Traps.


 

Um evento de extinção comparável ao "Grande Morte"

A equipa também encontrou padrões no risco de extinção futura: os oceanos tropicais, por exemplo, devem perder a maioria das espécies devido às mudanças climáticas, com muitas provavelmente se mudando para latitudes mais altas e condições mais adequadas para sobreviver. Por outro lado, as espécies polares provavelmente se extinguirão se seus habitats desaparecerem completamente da Terra.

 

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Além do aquecimento dos oceanos causado pelo clima e do esgotamento do oxigénio, também há impactos humanos diretos, como destruição de habitat, pesca excessiva e poluição costeira que põem em perigo as espécies marinhas. E com a taxa de mudança climática catastrófica, o futuro da vida oceânica como a conhecemos permanece desconhecido. No entanto, há esperança, pois o estudo também descobriu que reduzir ou reverter as emissões de gases de efeito estufa pode reduzir as taxas de extinção em até 70%.


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