quinta-feira, 14 de abril de 2022

NASA deteta cometa gigante em direção à Terra

A NASA detetou um cometa, de tamanho recorde, vindo em direção para o nosso planeta, mas estamos bem. Quando estava a cerca de 3 biliões de milhas do Sol em 2010, o Telescópio Espacial Hubble da NASA descobriu o cometa gigante. 

Desde então, os cientistas da NASA têm tentado descobrir o quão grande pode ser. Novos dados do Telescópio Espacial Hubble publicados no The Astrophysical Journal Letters revelaram uma representação mais precisa do tamanho do cometa, que anteriormente se pensava ser bastante grande.

 

cometa gigante em direção à Terra
Photo//Plu7


Alguém ou alguma coisa está atacando os satélites em orbita da Terra



Cinco imagens tiradas pelo Telescópio Espacial Hubble no início deste ano mostram o cometa, mas é difícil determinar seu tamanho. Fotografias do núcleo do cometa e do coma circundante foram usadas para diferenciar os dois. É difícil ver a diferença entre as imagens, visto estarem tão distantes.

Modelos de computador foram criados usando a luz que identifica o núcleo do cometa para prever o coma nebuloso ao seu redor. Isto foi seguido por um processo de foto-alinhamento que deixou apenas o núcleo visível. As observações de rádio do ALMA no Chile podem ser usadas para nos ajudar a entender melhor a estrutura e composição deste cometa. Comparando as medições, os cientistas revelaram que as superfícies dos cometas parecem ser mais escuras do que se pensava anteriormente.

De acordo com um investigador, o objeto é "grande e mais preto que o carvão".




Qual é o diâmetro do cometa?

Vindo dos confins mais distantes do nosso sistema solar, o cometa C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) está vindo em nossa direção a uma velocidade de 22.000 km/h. É um dos nossos cometas mais massivos de todos os tempos, tem um núcleo de gelo 50 vezes maior que qualquer coisa vista anteriormente, medindo 130 quilómetros de diâmetro.

Os cientistas estimam que sua massa seja de 500 triliões de toneladas, que é cem triliões de vezes mais do que a massa de um cometa típico posicionado mais próximo do Sol. Lembre-se, o cometa não se aproximará muito mais do Sol do que um bilião de milhas. Estamos protegidos contra danos. Depois disso, estará mais longe da Terra do que Saturno e não chegará nem perto de nós até 2031.



Então porque estamos interessados ​​em saber mais sobre o cometa?

Desde o alvorecer do nosso sistema solar, o cometa está circulando o Sol. Por pelo menos um milhão de anos, a Nuvem de Oort vem deslizando de volta para o Sol e agora atingiu a borda externa do nosso sistema solar.

De acordo com o pensamento atual, os cometas da Nuvem de Oort vieram de muito mais perto de nossa estrela do que estão agora, mas foram lançados no espaço devido á colisão com os planetas exteriores maiores nos primeiros dias do nosso sistema solar. Se continuarmos estudando, poderemos descobrir mais sobre a Nuvem de Oort, incluindo seu tamanho e os processos envolvidos na criação de objetos como a nuvem distante. É difícil ver a nuvem diretamente, pois ela está 5.000 vezes mais distante do Sol do que nós. Este cometa pode ajudar.


Detetado planeta parecido com Tatooine, do filme Star Wars


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