sábado, 26 de março de 2022

Uma plataforma de gelo, do tamanho da cidade de Nova York, colapsa na Antártida

Uma plataforma de gelo do tamanho da cidade de Nova York desmoronou na Antártida Oriental, numa área há muito considerada estável e não muito afetada pelas mudanças climáticas, disseram cientistas preocupados nesta sexta-feira.

O colapso, capturado por imagens de satélite, marcou a primeira vez na história da humanidade que a região gélida teve um colapso de plataforma de gelo. Aconteceu no início de uma estranha onda de calor na semana passada, quando as temperaturas subiram mais de 70 graus, mais quentes do que o normal em alguns pontos da Antártida Oriental.


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Photo//NASA via AP

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Fotos de satélite mostram que a área estava encolhendo rapidamente nos últimos dois anos, e agora os cientistas dizem que senão estarão superestimando a estabilidade e a resistência da Antártida Oriental ao aquecimento global que vem derretendo rapidamente o gelo no lado ocidental menor e na península vulnerável.

A plataforma de gelo, com cerca de 1.200 quilómetros quadrados, contendo as geleiras Conger e Glenzer da água mais quente, desabou entre 14 e 16 de março, disse a cientista de gelo Catherine Walker, do Instituto Oceanográfico Woods Hole. Ela disse que os cientistas nunca viram isso acontecer nesta parte do continente e isso é preocupante.



"A plataforma de gelo Glenzer Conger provavelmente estava lá há milhares de anos e nunca mais estará lá novamente", disse o cientista de gelo da Universidade de Minnesota, Peter Neff.

A questão não é a quantidade de gelo perdida neste colapso, disseram Neff e Walker. É insignificante. Mas é mais onde aconteceu.

Neff disse que se preocupa que as suposições anteriores sobre a estabilidade da Antártida Oriental possam não estar tão corretas. E isso é importante porque a água congelada no leste da Antártida se derretesse, e esse é um processo de milênios, se não mais, elevaria os mares em todo o mundo em mais de 50 metros. É mais de cinco vezes o gelo no manto de gelo da Antártida Ocidental, mais vulnerável, onde os cientistas concentraram grande parte de suas pesquisas.



Os cientistas vêm vendo a plataforma de gelo encolher um pouco desde a década de 1970, disse Neff. Então, em 2020, a perda de gelo da plataforma acelerou para perder cerca de metade a cada mês, disse Walker.

Provavelmente estamos vendo o resultado de muito tempo de aumento do aquecimento dos oceanos por lá”, disse Walker. "está apenas derretendo e derretendo."

E então o aquecimento da semana passada "provavelmente é algo como, uma gota de água nas costas do camelo".


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