domingo, 6 de fevereiro de 2022

Poderia a Lua ser empurrada para fora da órbita, como em 'Moonfall'?

A lua tem sido a companheira próxima da Terra ao longo de biliões de anos e, embora nossa visão de sua forma e tamanho varie um pouco à medida que orbita nosso planeta, ela permanece uma presença constante no céu.

Mas pode isso mudar?



Moonfall
Photo//Tech News Brasil


Os vestígios do impacto que criou a Lua, podem estar nas profundezas da Terra


No filme de 2022 "Moonfall" (Lionsgate, lançado em 4 de fevereiro), uma força misteriosa ejeta a lua da órbita e a impulsiona em rota de colisão em direção à Terra, com um impacto devastador previsto dentro de apenas algumas semanas. Quando confrontados com esse cenário de desastre de alto risco e exagero, os personagens do filme lutam para salvar o planeta; ao fazer isso, eles aprendem que nosso satélite natural não é tão natural assim.

A noção da lua como uma megaestrutura artificial que foi construída há biliões de anos, por alienígenas inteligentes está firmemente enraizada no reino da ficção científica. Mas existe algum objeto natural no espaço que possa realmente empurrar a lua de sua órbita? Com dezenas de milhares de asteroides e cometas vagueando no sistema solar, uma colisão com uma rocha grande o suficiente poderia transformar a lua num projétil que poderia colidir com a Terra? 



Nossa lua é um corpo sólido e rochoso cercado por uma camada muito fina de gases conhecida como exosfera, e o satélite natural formou-se na mesma época que a Terra, há cerca de 4,5 biliões de anos. Uma hipótese amplamente aceite sugere que a lua emergiu de detritos rochosos após um impacto maciço entre uma Terra jovem e um protoplaneta menor: um objeto hipotético chamado Theia, segundo a NASA. Outra hipótese de impacto propõe que tanto a Lua quanto a Terra se formaram após a colisão de dois corpos, cada um com cinco vezes o tamanho de Marte, diz a NASA.

A lua está localizada a cerca de 385.000 quilômetros da Terra e tem uma massa estimada de mais de 81 milhões de toneladas (73,5 milhões de toneladas métricas). Tem cerca de um quarto do tamanho da Terra; se a Terra fosse do tamanho de um níquel, a lua seria do tamanho de uma ervilha, de acordo com a NASA.

 

Cubo misterioso apareceu na frente do rover chinês Yutu 2, na Lua



Imagens da lua mostram que a sua superfície está repleta de crateras de vários tamanhos, feitas por impactos passados. Mas a maioria deles foi feita há biliões de anos, quando havia muito mais detritos no sistema solar , disse Paul Chodas, gerente do Centro de Estudos de Objetos Próximos à Terra (CNEOS) do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no Caltech em Pasadena, Califórnia. A maioria dos detritos rochosos formadores de planetas que encheram o sistema solar dissipou-se há muito tempo, “então o número de impactos diminuiu agora, há muito menos material para impactar a Terra ou a lua”, disse Chodas ao Live Science.

O CNEOS identifica e rastreia objetos próximos da Terra (NEOs), como asteroides e cometas, para determinar se eles representam uma ameaça para a Terra, a Lua ou nossos outros vizinhos cósmicos, de acordo com o site do centro. Até o momento, o CNEOS está seguindo cerca de 28.000 NEOs, objetos que se aproximam da Terra dentro de 1,3 unidades astronómicas (120,9 milhões de milhas ou 194,5 milhões de km).

 



"Verificamos colisões entre qualquer planeta e asteroides, e verificamos colisões na lua", disse ele. Em geral, colisões de asteroides com a lua são muito menos prováveis ​​do que colisões com a Terra, porque nosso planeta é um alvo mais massivo com gravidade mais forte. Uma rocha espacial que entrasse na nossa vizinhança cósmica seria, portanto, puxada para a Terra e não para a lua, explicou Chodas.

 

O tamanho também importa quando os cientistas estão considerando o risco representado por um asteroide. Para um NEO ser classificado como uma ameaça à Terra, ele deve medir pelo menos 140 metros de diâmetro, de acordo com a NASA. E para um impacto de asteroide afetar a órbita da lua, o asteroide teria que ser pelo menos tão grande quanto a própria lua, disse Chodas.

"A lua é grande, então teria que ser um objeto enorme que teria que atingi-la em alta velocidade", disse ele. "E teria que ser algo com centenas e centenas de quilômetros de diâmetro."



Felizmente para nós (e para a lua), nenhum dos asteroides conhecidos no sistema solar está nem perto do tamanho da lua. O maior asteroide conhecido é cerca de 70 vezes menos massivo que a Lua e orbita entre Marte e Júpiter no cinturão principal de asteroides, a cerca de 180 milhões de quilômetros da Terra, segundo a NASA.

Isso pode descartar a possibilidade de um asteroide do sistema solar desalojar a lua, mas e um objeto feito pelo homem? Por acaso, um estágio de foguete SpaceX Falcon 9 que foi lançado em 2015 está atualmente em um curso intensivo com a lua e deve colidir com ele em março de 2022.

 



O segmento de foguetes, que pesa cerca de 4,4 toneladas (4 toneladas métricas), ficou sem combustível após a colocação orbital do Deep Space Climate Observatory (DSCOVR), um satélite para monitorizar o clima da Terra e tempestades solares e um projeto conjunto entre a NASA e o Administração Nacional Oceânica e Atmosférica. O foguete agora vazio estará viajando a aproximadamente 5.771 mph (9.288 km/h) quando atingir o outro lado da lua em 4 de março às 7h25 EST, e o impacto deve produzir uma cratera medindo cerca de 65 pés (20 metros) de diâmetro, informou o The New York Times .

Não há perigo da colisão afetar a órbita da lua; no entanto, o CNEOS está monitorizando de perto a trajetória do foguete, apesar de normalmente não rastrear objetos artificiais no espaço, disse Chodas à Live Science.

"Estamos fazendo alguns cálculos especialmente para este objeto", disse ele. "Este é de interesse para a nave LRO [Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA], que está orbitando a lua e pode tirar uma foto da cratera, por isso eles gostariam de saber onde ela vai atingir. "

Então, da próxima vez que olhar para a lua no céu noturno, lembre-se que ela não irá a lugar nenhum tão cedo.



Raça alienígena colonizou o Sistema Solar e construiu Pirâmides em Marte e na Lua



Referencia//LiveScience

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