quarta-feira, 23 de fevereiro de 2022

Lunar Rover descobre misteriosas esferas de vidro no outro lado da lua

A missão chinesa Yutu-2 fez outra descoberta fascinante no lado oculto da Lua . Brilhando no meio da poeira cinzenta e seca, a câmara panorâmica do rover captou duas pequenas esferas intactas de vidro translúcido.

Tais esférulas podem registrar informações sobre a história da Lua, incluindo a composição de seu manto e eventos de impacto. O Yutu-2 não conseguiu obter dados de composição, mas esses mármores lunares naturais podem ser importantes alvos de pesquisa no futuro.



As esferas de vidro manchadas por Yutu-2
Photo//Xiao et al., Boletim Científico, 2022


Poderia a Lua ser empurrada para fora da órbita, como em 'Moonfall'?


O vidro não é incomum na Lua. O material forma-se quando o material de silicato é submetido a altas temperaturas, e ambos os ingredientes estão disponíveis na Lua.

No passado lunar, houve imenso vulcanismo, levando à formação de vidro vulcânico; e impactos de objetos menores, como meteoritos, também geram calor intenso, resultando na formação de vidro.

Este último é o que poderia estar por trás das esférulas observadas pelo Yutu-2, de acordo com uma equipe de cientistas liderada pelo geólogo planetário Zhiyong Xiao, da Universidade Sun Yat-sen e da Academia Chinesa de Ciências.



É difícil saber com certeza, porém, porque a maior parte do vidro encontrado na Lua até hoje parece diferente das esférulas descobertas pelo Yutu-2. Há esférulas lá em cima em grande quantidade, mas elas tendem a ter menos de um milímetro de tamanho.

Aqui na Terra, essas pequenas esférulas de vidro são criadas durante um impacto, gerando um calor tão intenso que a crosta derrete e se espalha no ar. O material fundido endurece e cai como pequenas contas de vidro.

As esférulas do Yutu-2 são muito maiores, com 15 a 25 milímetros de diâmetro. Isso por si só não os torna únicos; bolas de vidro de até 40 milímetros de diâmetro foram recuperadas do lado mais próximo da Lua durante a missão Apollo 16. Estes foram rastreados até uma cratera próxima, e acredita-se que também sejam esférulas de impacto.



Mas há diferenças entre as duas descobertas. Como Xiao e seus colegas explicam, as esférulas do lado oposto parecem ser translúcidas ou semitransparentes e têm um brilho vítreo. Além das duas que parecem translúcidas, encontraram mais quatro esférulas com brilho semelhante, mas sua translucidez não pôde ser confirmada.

Essas esférulas foram encontradas perto de crateras de impacto recentes, o que pode sugerir que elas se formaram durante impactos de meteoritos lunares, embora seja possível que já estivessem presentes, enterradas abaixo da superfície e meramente escavadas por impactos.

No entanto, a equipa acredita que a explicação mais provável é que eles se formaram a partir de vidro vulcânico chamado anortosita que derreteu novamente com o impacto, transformando-se em globos redondos translúcidos.


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Coletivamente, a morfologia peculiar, geometria e contexto local dos glóbulos de vidro são consistentes com vidros de impacto anortosíticos”, escrevem os investigadores no seu artigo.

Isso poderia tornar os objetos o equivalente lunar de formações terrestres chamadas tectitas, objetos vítreos do tamanho de seixos que se formam quando o material da Terra derrete, pulveriza no ar e endurece e se transforma em uma bola à medida que cai de volta, como uma versão maior desses.

Não podemos saber com certeza sem estudar sua composição, mas se são tectitos lunares, podem ser bastante comuns na superfície lunar. Isso oferece algumas possibilidades tentadoras para pesquisas futuras, diz a equipa.

Como a primeira descoberta de glóbulos de vidro macroscópicos e translúcidos na Lua, este estudo prevê que tais glóbulos devem ser abundantes em todo o planalto lunar, fornecendo alvos de amostragem promissores para revelar a história inicial do impacto da Lua”, escrevem eles .

O artigo detalhando a descoberta foi publicado no Science Bulletin.


Cubo misterioso apareceu na frente do rover chinês Yutu 2, na Lua



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