sexta-feira, 28 de janeiro de 2022

Vacina anti envelhecimento elimina células disfuncionais que causam doenças

Muitos dos sintomas muito familiares do envelhecimento podem ser atribuídos a um acumular de células senescentes, aquelas que pararam de se dividir. Num novo estudo, investigadores no Japão identificaram uma proteína específica para essas células e desenvolveram uma vacina que pode eliminá-las, tendo os testes em camundongos reduzido os efeitos do envelhecimento.

As células não podem continuar se dividindo para sempre, eventualmente, elas acumulam muitos danos ao DNA devido ao estresse ambiental, então o corpo as desliga e as sinaliza para serem eliminadas pelo sistema imunológico. Este parece ser um mecanismo evolutivo de defesa contra as células que se tornam cancerosas.


Vacina-anti-envelhecimento
Photo//Acessible Portugal


Será que podemos atrasar o nosso envelhecimento?


No entanto, mesmo as células imunes não são imunes a esse processo e, à medida que se tornam senescentes, o sistema imunológico perde gradualmente a capacidade de limpar as células senescentes. À medida que essas células inativas se acumulam no corpo, elas contribuem para os sintomas do envelhecimento e as doenças que o acompanham.

 


Nos últimos anos, os cientistas vêm experimentando uma nova classe de medicamentos chamados senolíticos que eliminam essas células extintas, que se mostraram promissoras em retardar os efeitos do envelhecimento e aumentar a expectativa de vida e a saúde, e o tempo de vida que passamos com boa saúde.

Para o novo estudo, investigadores no Japão decidiram encontrar uma maneira de atingir as células senescentes mais diretamente, deixando as células saudáveis ​​em paz. Ao examinar a expressão gênica em células senescentes, a equipa identificou pela primeira vez uma proteína chamada GPNMB, que é expressa em altos níveis por essas células extintas. Essa proteína também foi detetada em níveis elevados em pacientes com aterosclerose, que está ligada à senescência.



 

Em seguida, os investigadores testaram o que aconteceu quando o GPNMB foi removido. A equipa alimentou camundongos com uma dieta rica em gordura para acelerar a senescência e, em seguida, eliminou geneticamente as células que expressavam GPNMB. Com certeza, os camundongos tratados tiveram menos anormalidades metabólicas e outros marcadores moleculares do envelhecimento, bem como sintomas menos graves de aterosclerose, do que os camundongos de controlo.

Embora essa experiencia tenha mostrado que direcionar o GPNMB pode combater a senescência e o envelhecimento, a eliminação genética dessas células não é algo que pode ser feito facilmente em humanos. Assim, a equipa desenvolveu uma vacina baseada em peptídeos que poderia atingir a proteína e induzir o sistema imunológico a destruir as células que a expressavam. Isso foi então testado em três grupos: camundongos jovens com uma dieta rica em gordura, camundongos de meia-idade e camundongos com uma doença de envelhecimento acelerado conhecida como progeria.

 


Melhorias foram observadas em todos os três grupos. Os camundongos com dieta rica em gordura tiveram melhor função metabólica do que os camundongos na mesma dieta que não receberam a vacina. Camundongos de meia-idade que foram vacinados com 50 semanas de idade permaneceram mais ativos e tiveram movimentos mais rápidos em 70 semanas do que os camundongos de controlo. E os camundongos vacinados com progéria tiveram uma vida média significativamente maior do que os animais não vacinados, com o efeito mais pronunciado em camundongos machos.

Claro, ainda há muito trabalho a fazer antes que se possa testar em humanos. A equipa diz que o GPNMB provavelmente também não é o único alvo em potencial.

 

O nosso estudo demonstrou a possibilidade de uma nova estratégia anti-senescência”, disse o professor Tohru Minamino, autor do estudo. “Nós especulamos que há muito mais senoantígenos que são produzidos por outros tipos de células senescentes. Com mais pesquisas, seremos capazes de fornecer terapia anti-senescência individualizada para pacientes, dependendo da prevalência de diferentes tipos de células senescentes no corpo”.


A pesquisa foi publicada na revista Nature Aging .



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Referencia//Universidade Juntendo


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