segunda-feira, 17 de janeiro de 2022

Um enorme vulcão está criando uma nova ilha no Oceano Pacífico

Após uma enorme erupção vulcânica submarina perto da nação insular de Tonga, no Pacífico, as autoridades estão tentando estabelecer contato com os moradores e avaliar o quanto as casas e propriedades foram danificadas.

O mundo está prendendo a respiração enquanto as autoridades dizem não ter certeza se haverá vítimas, mas a explosão também chama a atenção para um drama geológico fascinante. O vulcão está adicionando ativamente nova massa de terra a uma pequena e recém-formada ilha. Em outras palavras, estamos vendo o crescimento de uma nova ilha em tempo real.

 


Hunga-Tonga Hunga-Ha'apai
Photo//Getty images


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Em 2015, o mesmo vulcão submarino entrou em erupção e formou uma nova ilha, embora, de acordo com a empresa de imagens de satélite Planet Labs , os cientistas pensassem que ele iria desaparecer em poucos meses. Sete anos depois, no entanto, acontece o contrario. Essa mesma ilha vem crescendo e quase certamente ficou maior durante a recente erupção do fim-de-semana. De fato, no mês passado, uma erupção menor aumentou o tamanho da ilha em cerca de 50%.

 

As imagens capturaram a primeira visão clara da nova estrutura da ilha em 2 de janeiro de 2022”, disse Dan Slayback, cientista de pesquisa do Goddard Space Flight Center da NASA em Maryland, ao Planet Labs. “Comparando as imagens do PlanetScope de meados de dezembro, antes do início da erupção mais recente, a área de superfície da ilha parece ter aumentado em quase 45% devido à queda de cinzas.”

Em 2015, o Sydney Morning Herald  relatou que, surpreendentemente, a vida era abundante na ilha recém-nascida. Gaivotas e outras aves marinhas flutuavam no ar e caminhavam ao redor da costa vulcânica, que desde então foi chamada de Hunga-Tonga Hunga-Ha'apai.

 

É alucinante pensar numa ilha bebê nascendo e crescendo em tempo real, mas a falta de conexões de internet e satélite também significa que pode ser mais difícil estudá-la e verificar o bem-estar dos moradores das ilhas próximas por algum tempo. A WaPo relata que em 2019, Tonga perdeu a conexão com a Internet por duas semanas depois do seu cabo de fibra ótica subaquático, que fornece serviço de Internet, ter sido cortado, possivelmente por um navio arrastando uma âncora por ele. Os moradores não conseguiam nem fazer ligações internacionais.

 

Certamente aprenderemos mais sobre a nova ilha nas próximas semanas, mas estamos igualmente preocupados com Tonga e seu povo. Vamos torcer para que as pessoas não se distraiam com as notícias geológicas e esqueçam os humanos mais afetados pelo desastre.


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Referencia//Futurism

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