quinta-feira, 20 de janeiro de 2022

O relógio do Juízo Final está demasiado perto da meia-noite

Em menos de 24 horas, o Boletim dos Cientistas Atómicos atualizará o Relógio do Juízo Final .

Está atualmente a 100 segundos da meia-noite, o tempo metafórico em que a raça humana poderia destruir o mundo com tecnologias que eles próprios ciaram.

Os ponteiros nunca estiveram tão perto da meia-noite. Há pouca esperança de que ele volte atrás naquele que será o seu 75º aniversário.



Relogio-do-juizo-final
Foto//Twitter


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O relógio foi originalmente concebido como uma forma de chamar a atenção para o perigo  o nuclear. Mas os cientistas que fundaram o Bulletin em 1945 estavam menos focados no uso inicial da "bomba" do que na irracionalidade de aumentar essas armas em nome da hegemonia nuclear.

Eles perceberam que mais bombas não aumentavam as possibilidades de ganhar uma guerra ou deixar alguém seguro quando apenas uma bomba seria suficiente para destruir Nova York .

Embora a aniquilação nuclear continue sendo a ameaça existencial mais provável e aguda para a humanidade, agora é apenas uma das catástrofes potenciais que o Relógio do Juízo Final mede.

Diz o Boletim; “O Relógio tornou-se um indicador universalmente reconhecido da vulnerabilidade do mundo à catástrofe de armas nucleares, mudanças climáticas e tecnologias disruptivas em outros domínios”.



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Várias ameaças conectadas

Em 2022, o seu alerta se estende além das armas de destruição em massa para incluir outras tecnologias que concentram riscos potencialmente existenciais, incluindo as mudanças climáticas e suas causas profundas no consumo excessivo e afluência extrema.

Muitas dessas ameaças já são bem conhecidas. Por exemplo, o uso comercial de produtos químicos é generalizado, assim como o lixo tóxico que ele cria. Existem dezenas de milhares de locais de resíduos em grande escala somente nos EUA, com 1.700 locais perigosos de "superfundo " priorizados para limpeza.

Como o furacão Harvey mostrou quando atingiu a área de Houston em 2017, esses locais são extremamente vulneráveis. Estima-se que 2 milhões de quilos de contaminantes transportados pelo ar acima dos limites regulamentares foram libertados, 14 locais de resíduos tóxicos foram inundados ou danificados e dioxinas foram encontradas num grande rio em níveis mais de 200 vezes maiores do que as concentrações máximas recomendadas.


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Essa era apenas uma grande área metropolitana. Com o aumento da gravidade das tempestades devido às mudanças climáticas, os riscos para os locais de resíduos tóxicos crescem.

Ao mesmo tempo, o Boletim tem voltado cada vez mais sua atenção para o surgimento da inteligência artificial , armamento autónomo e robótica mecânica e biológica.

Os clichês cinematográficos de ciborgues e "robôs assassinos" tendem a disfarçar os verdadeiros riscos. Por exemplo, os genes drives são um dos primeiros exemplos de robótica biológica já em desenvolvimento. Ferramentas de edição de genoma são usadas para criar sistemas de acionamento de genes que se espalham por vias normais de reprodução, mas são projetados para destruir outros genes ou descendentes de um determinado sexo.

 


Mudanças climáticas e riqueza

Além de ser uma ameaça existencial por si só, a mudança climática está ligada aos riscos representados por essas outras tecnologias.

Tanto os vírus geneticamente modificados quanto os genes drives, por exemplo, estão sendo desenvolvidos para impedir a propagação de doenças infeciosas transmitidas por mosquitos, cujos habitats se espalham num planeta em aquecimento.

Uma vez libertados, no entanto, esses "robôs" biológicos podem desenvolver capacidades além de nossa capacidade de controlá-los. Mesmo algumas desventuras que reduzem a biodiversidade podem provocar o colapso social e o conflito.


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Da mesma forma, é possível imaginar os efeitos das mudanças climáticas fazendo com que resíduos químicos concentrados escapem. Enquanto isso, produtos químicos tóxicos altamente dispersos podem ser concentrados por tempestades, apanhados pelas águas das enchentes e distribuídos em rios e estuários.

O resultado poderia ser a espoliação de terras agrícolas e fontes de água doce, deslocando populações e criando "refugiados químicos".


 

Redefinindo o relógio

Dado que o Relógio do Juízo Final está correndo há 75 anos, com uma miríade de outros avisos ambientais de cientistas da época, o que dizer da capacidade da humanidade de imaginar e lutar por um futuro diferente?

Parte do problema está no papel da própria ciência. Embora nos ajude a entender os riscos do progresso tecnológico, também impulsiona esse processo em primeiro lugar. E os cientistas também são pessoas, parte dos mesmos processos culturais e políticos que influenciam a todos.

J. Robert Oppenheimer. o “pai da bomba atômica”, descreveu essa vulnerabilidade dos cientistas à manipulação, e à sua própria ingenuidade, ambição e ganância, em 1947:



Em algum tipo de sentido grosseiro que nenhuma vulgaridade, nenhum humor, nenhum exagero pode extinguir completamente, os físicos conheceram o pecado; e este é um conhecimento que eles não podem perder.

Se a bomba foi como os físicos conheceram o pecado, então talvez essas outras ameaças existenciais que são produto de nosso vício em tecnologia e consumo sejam como os outros também o conhecem.

Em última análise, a natureza inter-relacionada dessas ameaças é o que o Doomsday Clock existe para nos lembrar.

 

Jack Heinemann , Professor de Biologia Molecular e Genética da Universidade de Canterbury .


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Referencia //The Conversation.

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