segunda-feira, 10 de janeiro de 2022

A COVID veio para ficar. Cabe aos países adaptarem-se

A variante Omicron revelou a necessidade de viver com uma doença que apresenta um conjunto de desafios em constante mudança.

Do ponto de vista da pandemia, 2022 parecia pronto para começar com uma boa dose de déjà vu, com casos de COVID-19 aumentando em muitos países no período que antecedeu o ano novo. Enquanto isso, uma nova variante do coronavírus parecia prestes a sobrecarregar os sistemas de saúde no meio de temores de que as vacinas, desde as primeiras inoculações até os reforços, dependendo do país, não pudessem ser lançadas com rapidez suficiente para conter o tsunami iminente de infeções.

 

A COVID veio para ficar
Photo//Ansa

Nova vacina COVID, sem patente, desenvolvida para dar de "presente ao mundo"


As boas notícias de que os surtos da variante Omicron estão associados a doenças menos graves em adultos do que as variantes anteriores do SARS-CoV-2 sugerem que alguns dos piores cenários dos modeladores de pandemia não acontecerão. Mas a vida foi novamente interrompida. Ausências generalizadas devido a infeções por coronavírus deixaram hospitais em muitos países com falta de pessoal, forçaram crianças em idade escolar a voltar ás aulas remotas e a mobilidade global limitada. E mesmo que uma percentagem relativamente pequena dos infetados precise de hospitalização, as altas taxas de infeção em grandes populações significam que muitas pessoas ainda enfrentarão doenças com risco de vida e incapacidade de longo prazo.

Para aqueles que esperavam que 2021 fosse o ano que colocaria a pandemia no passado, foi um lembrete duro de que ainda está muito presente. Em vez de traçar planos para retornar à vida 'normal' que conhecíamos antes da pandemia, 2022 é o ano em que o mundo deve aceitar o fato de que o SARS-CoV-2 está aqui para ficar.



Os países devem decidir como viverão com o COVID-19, e viver com o COVID-19 não significa ignorá-lo. Cada região deve descobrir como equilibrar as mortes, incapacidades e interrupções causadas pelo vírus com os custos financeiros e sociais das medidas usadas para tentar controlar o vírus, como mandatos de máscaras e fechamento de negócios. Esse equilíbrio varia de um lugar para outro e, com o tempo, à medida que mais terapias e vacinas se tornam disponíveis, e à medida que surgem novas variantes.

O surgimento da variante Omicron em novembro passado destacou os desafios contínuos da vida com o SARS-CoV-2. Alguns países já estavam enfrentando surtos da variante Delta altamente transmissível, mas vacinas e infeções anteriores conferiam níveis relativamente altos de proteção contra Delta, particularmente contra doenças graves. Muitos investigadores, e alguns poucos políticos, esperavam que as ondas futuras fossem menos perturbadoras, graças ao acumular de imunidade nas populações que manteria a circulação viral sob controlo e protegeria a maioria das pessoas das manifestações graves de doenças que drenam os cuidados de saúde.

 

O Reino Unido usa tratamentos para casos de covid-19, antes de se tornarem graves


Esperava-se que as mutações no genoma viral reduzissem lentamente essa imunidade, particularmente sua capacidade de interromper a transmissão viral. Mas a Omicron deu um golpe mais rápido e mais sério na imunidade do que o previsto. Agora está claro que as reinfeções por SARS-CoV-2 são mais comuns e que algumas das vacinas COVID-19 mais usadas vacilaram diante da variante. As vacinas existentes, desenvolvidas contra uma variante anterior, agora exigem um reforço para fornecer níveis substanciais de proteção contra a infeção.

Mas nem todas as notícias foram sombrias. As vacinas, particularmente quando reforçadas, ainda parecem fornecer proteção substancial contra doenças graves e morte. Dados iniciais de estudos em animais sugerem que o Omicron pode gerar uma patologia diferente em comparação com variantes anteriores, causando maior infeção do trato respiratório superior e menos infeção nos pulmões. Dados de vários países sugerem que a variante está associada a doenças menos graves, embora isso seja devido à própria variante ou à imunidade preexistente disseminada requer mais estudos.



Os países traçaram uma variedade de cursos durante o último aumento. Muitos com recursos aceleraram a distribuição de reforços de vacinas, mas muitos outros não têm esse luxo. Alguns países reinstituíram os bloqueios, enquanto outros estão se segurando, esperando para ver até que ponto as crescentes taxas de infeção afetam os hospitais.

Com as taxas de infeção aumentando em todo o mundo e muitos países ainda incapazes de conseguir quantidades adequadas de vacinas, mais variantes preocupantes do SARS-CoV-2 continuarão a surgir. E, como a Omicron ilustrou, a capacidade de prever o curso dessas variantes se torna mais difícil, pois as complexidades da evolução viral e a imunidade pré-existente complicam os modelos que foram usados ​​anteriormente para antecipar o curso da pandemia. Agora, os modeladores precisam levar em consideração os efeitos das vacinas, infeções anteriores, diminuição da imunidade ao longo do tempo, doses de reforço e variantes virais, e, à medida que o ano avança, eles também terão que considerar o impacto dos tratamentos antivirais emergentes.

Mas o que está claro é que a esperança de que vacinas e infeções anteriores possam gerar imunidade de rebanho ao COVID-19, uma possibilidade improvável desde o início, praticamente desapareceu. Acredita-se amplamente que o SARS-CoV-2 se tornará endêmico em vez de extinto, com vacinas fornecendo proteção contra doenças graves e morte, mas não erradicando o vírus.


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A luta para fabricar vacinas COVID em países pobres

Como o Omicron e outras variantes mostraram, isso só aumenta a urgência com que as vacinas devem ser distribuídas a países que atualmente carecem delas. Esforços estão em andamento para aumentar a produção de vacinas em países como a África do Sul, que historicamente não são centros de fabricação de vacinas. Esses e outros esforços para aumentar o acesso global a vacinas permanecem no melhor interesse de todos os países. Variantes devastadoras são particularmente propensas a surgir e semeiam surtos em regiões com baixas taxas de vacinação, e sua disseminação será ainda mais exacerbada onde os níveis de testes e testes genómicos vigilância também são baixos.

Felizmente, 2022 está pronto para aumentar nossas defesas contra a pandemia. Novas vacinas, como vacinas baseadas em proteínas, que podem custar menos e ter requisitos de armazenamento menos rigorosos do que as vacinas de mRNA atualmente, se tornarão mais amplamente disponíveis. Em dezembro, a Organização Mundial da Saúde aprovou a tão esperada vacina proteica fabricada pela Novavax em Gaithersburg, Maryland, para uso emergencial. Os ensaios clínicos em andamento estabelecerão se as próximas vacinas candidatas que visam variantes específicas do coronavírus, ou que podem ser inaladas ou tomadas por via oral em vez de injetadas, também serão úteis. Vários candidatos nasais estão em testes clínicos, incluindo um da CanSino em Tianjin, China, e outro desenvolvido pela AstraZeneca em Cambridge, Reino Unido.



Enquanto isso, novos medicamentos antivirais, formulados em comprimidos que podem ser facilmente administrados no início da infeção para reduzir a hipótese de doença grave e morte, oferecem outra abordagem contra o COVID-19. Nos últimos meses, alguns países autorizaram o uso de dois desses medicamentos, o molnupiravir, fabricado pela Merck em Kenilworth, Nova Jersey, e o Ridgeback Biotherapeutics, em Miami, Flórida; e Paxlovid, da Pfizer, com sede em New York. Dados de ensaios clínicos cruciais de outros candidatos são esperados no próximo ano.

Tudo isso expandirá a capacidade mundial de gerenciar surtos de SARS-CoV-2. Eles são motivo de esperança e otimismo, mas com uma boa dose de realismo: o vírus continuará circulando e mudando, e os governos devem continuar confiando nas orientações e conselhos dos cientistas. Nem sempre seremos capazes de prever o caminho do vírus e devemos estar prontos para nos adaptarmos a ele.


Publicado o primeiro estudo da eficácia da Pfizer na variante Omicron



Referencia//Nature

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