quarta-feira, 8 de dezembro de 2021

Publicado o primeiro estudo da eficácia da Pfizer na variante Omicron

A variante Omicron reduziu substancialmente os níveis de anticorpos gerados pela vacina Pfizer-BioNTech COVID-19, isto de acordo com os resultados preliminares de um estudo sul-africano que ainda aguarda revisão por pares .

Estes são os primeiros resultados de laboratório que mostram como uma vacina COVID-19 se comporta com o Omicron. Uma equipe de investigadores, liderada por Alex Sigal, do Africa Health Research Institute, testou 14 amostras de sangue de 12 pessoas contra uma amostra viva da variante Omicron. Todas as 12 pessoas foram vacinadas e seis já estavam infetadas.


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Photo//Pixabay


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No geral, os cientistas descobriram uma redução de cerca de 40 vezes nos níveis de anticorpos neutralizantes, as proteínas de combate ao vírus que desempenham um papel fundamental em nossa resposta imunológica, em comparação com a versão original do vírus.

O Omicron não escapou completamente da proteção da vacina, escreveu Sigal  no Twitter,  o que significa que ainda há benefícios em ser vacinado contra essa nova variante. Mas a redução acentuada nos anticorpos levanta questões de quanto durará a proteção da vacina será contra o Omicron, ou seja, se as vacinas de reforço irão afastar a doença ou se novas vacinas podem eventualmente ser necessárias. Sigal chamou isso de "queda muito grande na neutralização do Omicron".

 



"Um bom reforço provavelmente diminuiria a possibilidade de infeção, especialmente grave que leva a doenças mais graves", disse Sigal numa apresentação online dos seus resultados na terça-feira, de acordo com a Bloomberg.

“As pessoas que não receberam reforço devem recebe-lo, e pessoas que foram previamente infetadas devem ser vacinadas”.

Pouco depois de Sigal anunciar os resultados de sua equipa, outro grupo de investigadores do Karolinska Institutet da Suécia, divulgou suas próprias descobertas que sugeriam um declínio substancial, mas menos dramático, nos níveis de anticorpos. A equipe Karolinska encontrou uma redução de sete vezes em 17 amostras de sangue.



Eles notaram que o impacto do Omicron variava muito entre as amostras e usaram uma versão do Omicron que foi artificialmente produzida em laboratório, em vez do vírus vivo. Um pesquisador líder desse grupo disse que as descobertas tornam o Omicron "certamente pior do que o Delta, mas, novamente, não tão extremo como esperávamos".

Outras variantes também mostraram a capacidade de evadir parcialmente a proteção da vacina num grau menor. Testes de laboratório anteriores mostraram que a variante Delta levou a uma redução de 2 a 3 vezes nos anticorpos em comparação com o vírus original, enquanto a variante Beta causou uma redução de 7 a 8 vezes.

Os resultados não estão finalizados e não foram publicados em qualquer revista médica. Sigal alertou no Twitter que as descobertas "provavelmente serão ajustadas à medida que fizermos mais experiencias".



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As farmacêuticas estão trabalhando em reforços específicos para variantes

O diretor científico da Pfizer, Mikael Dolsten, disse anteriormente ao Business Insider que ficaria preocupado em ver uma redução de 10 vezes nos níveis de anticorpos. Uma diminuição dessa magnitude, disse ele, o deixaria preocupado com o fato de que as vacinas atuais não ofereceriam proteção suficiente, e uma injeção específica de Omicron seria necessária.

"Se excedermos uma queda de 10 vezes na neutralização do Omicron, acho que, estamos começando a entrar na zona amarela para vermelha, quando sua imunidade provavelmente é reduzida e há um tempo limitado após o seu reforço até diminuir", disse Dolsten em 29 de novembro numa entrevista.

Vários desenvolvedores de vacinas , incluindo a Pfizer, a Moderna e a Johnson & Johnson, já estão trabalhando em injeções específicas para Omicron. Dolsten disse que uma versão atualizada pode estar pronta para começar a produção em massa em março de 2022.



O estudo sul-africano analisou apenas amostras de sangue de pessoas que receberam duas injeções da vacina da Pfizer, não de pessoas que receberam uma injeção de reforço. Cinco das seis amostras de sangue provenientes de pessoas vacinadas e previamente infetadas mostraram níveis relativamente altos de anticorpos neutralizantes contra Omicron.

"A infeção anterior, seguida de vacinação ou reforço, provavelmente aumentará o nível de neutralização e provavelmente conferirá proteção contra doenças graves na infeção por Omicron", escreveram os investigadores.


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Mesmo níveis reduzidos de anticorpos ainda podem proteger contra doenças graves

Ainda não se sabe se o Omicron terá impacto na proteção da vacina contra doenças graves.

Os virologistas estão cautelosamente otimistas de que as vacinas ainda podem ajudar a prevenir doenças críticas, apesar das quedas significativas nos níveis de anticorpos. As vacinas também ativam outras partes do sistema imunológico, particularmente as células B e T que frequentemente conferem proteção contra variantes.

Curiosamente, especialistas em doenças na África do Sul sugeriram que as vacinas ainda parecem reduzir o risco de doenças graves entre os casos de Omicron.



"Estamos vendo infeções revolucionárias em pessoas que foram vacinadas, mas as infeções que observamos são de muito leves a moderadas", disse Richard Friedland, diretor executivo da Netcare, que opera a maior rede privada de saúde da África do Sul, à Bloomberg na sexta-feira. Ele acrescentou que "para os profissionais de saúde que receberam reforços, a maioria é leve".

Mas o Omicron também mostrou sinais de ser altamente transmissível em comparação com outras cepas de coronavírus. A variante se espalhou para mais de 40 países desde que foi detetada há cerca de um mês.


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Referencia//ScienceAlert

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