quarta-feira, 17 de novembro de 2021

Terapia experimental de RNA aproveita o sistema imunológico para combater o COVID-19

Investigadores da Escola de Medicina de Yale desenvolveram um novo tipo de tratamento COVID-19 projetado para estimular as defesas imunológicas do corpo e combater uma infeção por coronavírus em seus estágios iniciais. Em testes pré-clínicos com animais, uma molécula experimental de RNA ajudou camundongos imunocomprometidos a eliminar completamente o vírus de seu sistema.

Quando uma célula é infiltrada por um vírus, ela libera proteínas chamadas interferons. Essas proteínas sinalizam para outras células que um patógeno está nas proximidades, desencadeando uma série de defesas antivirais e "interferindo" na capacidade de replicação do vírus.



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Photo//Pixabay


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Alguns vírus desenvolveram métodos para sufocar uma resposta do interferon, permitindo ao vírus mais tempo para se replicar antes que outras defesas do sistema imunológico o alcancem.



Vários estudos iniciais sobre SARS-CoV-2 revelaram que aqueles que sofreram COVID-19 grave demonstraram baixos níveis de produção de interferon tipo 1 nos estágios iniciais da infeção. Portanto, estimular a resposta inicial do interferon do corpo quando o vírus está começando a se estabelecer pode ser um tratamento precoce eficaz para COVID-19.

Para fazer isso, os cientistas desenvolveram uma molécula de RNA sintética chamada SLR14. A molécula é projetada para imitar o material genético do SARS-CoV-2 e, posteriormente, ativar recetores específicos ajustados para produzir interferons tipo 1.

 


Numa série de testes em animais, os cientistas demonstraram que uma única dose de SLR14 protege contra doenças graves e morte se administrada antes da exposição ao vírus ou logo após a infeção inicial. A molécula de RNA foi considerada eficaz contra todas as variantes circulantes atuais de SARS-CoV-2, incluindo Delta.

 Os investigadores também testaram o tratamento num modelo de camundongo imunocomprometido. Aqui, os animais sofriam de infeções cronicas de longa duração por SARS-CoV-2 e o tratamento com SLR14 foi suficiente para estimular uma resposta imunológica que erradicou completamente o vírus.



Esses resultados demonstraram que a utilidade do SLR14 se estende além dos antivirais profiláticos”, escrevem os pesquisadores no estudo recém-publicado, “mas também da terapêutica que pode ser administrada a pacientes com condições imunocomprometidas, fornecendo uma solução imediata para curar simultaneamente a infeção cronica e suprimir o surgimento futuro de variantes imunoevasivas.

Akiko Iwasaki, autor correspondente do novo estudo, disse que essa descoberta em particular foi "surpreendente e espetacular". Isso indica que esse tipo de RNA terapêutico pode ser muito útil na proteção de pacientes imunocomprometidos que são incapazes de produzir níveis eficazes de anticorpos ou células T assassinas.



Iwasaki também aponta que esses tipos de RNA terapêutico são muito mais baratos e fáceis de fabricar do que as terapias biológicas mais complexas usadas atualmente, como os anticorpos monoclonais. Muito mais trabalho, incluindo ensaios clínicos em humanos, será necessário antes que essas terapêuticas de RNA estejam prontas para uso generalizado, mas Iwasaki diz que mais pesquisas sobre essa nova abordagem de tratamento nos ajudarão a informar melhor as respostas ao surgimento de novos vírus no futuro.

"SLR14, portanto, é uma grande promessa como uma nova classe de terapêutica de RNA que pode ser aplicada como antivirais contra SARS-CoV-2", disse Iwasaki. “Além disso, como esta abordagem terapêutica baseada em RNA é simples e versátil, nosso estudo facilitará a preparação para a pandemia e a resposta contra futuros patógenos respiratórios sensíveis aos interferons tipo I.”

 O novo estudo foi publicado no Journal of Experimental Medicine .



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Referencia//Yale University

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