terça-feira, 16 de novembro de 2021

Objeto misterioso vislumbrado há décadas pode ser o planeta nove

Uma das perguntas mais intrigantes sobre o Sistema Solar dos últimos cinco anos é: Existe um grande planeta, à espreita na escuridão fria, numa órbita tão ampla que poderia levar 20.000 anos para ser concluída?

A resposta sempre foi evasiva, mas um novo estudo revela o que poderiam ser vestígios da existência do misterioso objeto.



Planeta-nove-no-sistema-solar
Photo/Pixabay


Novas evidências da existência de um planeta gigante distante no Sistema Solar


O astrónomo Michael Rowan-Robinson do Imperial College London no Reino Unido conduziu uma análise de dados coletados pelo Satélite Astronómico de Infravermelhos (IRAS) em 1983 e encontrou um trio de fontes pontuais que podem ser o Planeta Nove.



Rowan-Robinson conclui no seu artigo de pré-impressão, é na verdade bastante improvável de ser uma deteção real, mas a possibilidade significa que poderia ser usado para modelar onde o planeta pode estar agora, a fim de conduzir uma pesquisa mais direcionada, na busca para confirmar ou descartar sua existência.

"Dada a má qualidade das deteções do IRAS, no limite da pesquisa, e numa parte muito difícil do céu para deteções de infravermelho distante, a probabilidade de o candidato ser real não é muito grande" , escreveu ele .



Porém, dado o grande interesse da hipótese do Planeta 9, valeria a pena verificar se um objeto com os parâmetros propostos e na região do céu proposta, é inconsistente com as efemérides planetárias.”

A especulação sobre a existência de um planeta oculto nos confins do Sistema Solar existe há décadas, mas atingiu um novo tom em 2016 com a publicação de um artigo propondo novas evidências.

Os astrónomos Mike Brown e Konstantin Batygin da Caltech descobriram que pequenos objetos no Cinturão Kuiper do Sistema Solar estavam orbitando estranhamente, como se empurrados num padrão sob a influência gravitacional de algo grande.

Mas encontrar a maldita coisa é muito mais complicado do que pode parecer. Se estiver lá, poderia ter cinco a 10 vezes a massa da Terra, orbitando a uma distância em algum lugar entre 400 e 800 unidades astronómicas (uma unidade astronómica é a distância média entre a Terra e o Sol; Plutão, para contexto, está a volta de 40 unidades astronómicas do Sol).



Este objeto está muito longe, é muito pequeno e frio e provavelmente não reflete muita luz do sol, e, além disso, não sabemos exatamente onde está na imensidão do espaço. Portanto, o júri está decidido se é real ou não, e o tópico é um debate bastante intenso e interessante.

O IRAS operou durante 10 meses a partir de janeiro de 1983, fazendo uma pesquisa infravermelha de 96 por cento do céu. Neste comprimento de onda, objetos pequenos e outros como o Planeta Nove podem ser detestados, então Rowan-Robinson decidiu reanalisar os dados usando parâmetros consistentes com o Planeta Nove.

Das cerca de 250.000 fontes pontuais detetadas pelo satélite, apenas três são de interesse como candidatas ao Planeta Nove. Em junho, julho e setembro de 1983, o satélite detetou o que parecia ser um objeto se movendo no céu.



Um nono planeta está à espreita no nosso sistema solar


Não é uma certeza morta, de longe. A região do céu em que a fonte aparece está na baixa latitude galáctica (ou seja, perto do plano da galáxia) e fortemente afetada por cirros galácticos, nuvens filamentosas que brilham no infravermelho distante. Portanto, é possível que as fontes sejam ruídos dessas nuvens.

Rowan-Robinson também observa que outra pesquisa altamente sensível, o Telescópio de Pesquisa Panorâmica e Sistema de Resposta Rápida ( Pan-STARRS ), em operação desde 2008, não conseguiu detetar o candidato.

No entanto, se interpretarmos o candidato como real, podemos extrapolar algumas informações sobre o Planeta Nove. De acordo com os dados do IRAS, seria entre três e cinco vezes a massa da Terra, a uma distância orbital de cerca de 225 unidades astronómicas.



O movimento da fonte no céu também nos dá uma ideia da órbita do planeta em potencial, nos dizendo para onde poderíamos estar olhando agora e para onde podemos olhar em outros dados, como o do Pan-STARRS.

Estudos dinâmicos são necessários para verificar se tal objeto é consistente com as efemérides de outros objetos do Sistema Solar e se este objeto pode ser responsável pelo agrupamento das órbitas dos planetas anões do cinturão de Kuiper”, escreve Rowan-Robinson



"As deteções IRAS não são da mais alta qualidade, mas valeria a pena pesquisar em comprimentos de onda óticos e infravermelhos próximos num anel de 2,5-4 graus de raio centrado na posição de 1983. Este candidato poderia ser descartado se o rádio ou outras observações confirmarem a realidade (e estacionariedade) das fontes IRAS nas posições de 1983 ... ".

O artigo está disponível no servidor de pré-impressão arXiv e foi aceito para publicação nos Avisos Mensais da Royal Astronomical Society .



O Planeta Nove realmente existe?





Referencia//ScienceAlert

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