domingo, 24 de outubro de 2021

Ocean Cleanup pretende um sistema três vezes maior

Tendo acabado de chegar de uma campanha de teste onde foram recolhidas grandes quantidades de resíduos de plástico, o Projeto de Limpeza do Oceano vai agora além dos testes e dando início à sua primeira missão operacional. Isso envolverá a reimplantação da barreira de recolha do System 002 e, ao mesmo tempo, o desenvolvimento de outra ainda maior, cujas frotas, segundo ele, recolherão 50% da Grande Mancha de Lixo do Pacífico em cada cinco anos.

Lançado em 2013 com planos ambiciosos para limpar o plástico do oceano, recorrendo a enormes barreiras flutuantes, o Ocean Cleanup Project passou por uma série de reformulações antes de lançar o System 002 em agosto deste ano. Apelidado de Jenny, este foi o maior sistema da equipa até então, medindo 800 metros (2.640 pés), com navios tripulados em cada extremidade arrastando a barreira através da Grande Mancha de Lixo do Pacífico.



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Sistema 002, ou Jenny,//Project Ocean CleanUp


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Esta fase de testes foi considerada um grande sucesso, com a equipe alegando que o exercício provou a viabilidade de sua tecnologia de limpeza do oceano com um "transporte massivo". Depois de processar a captura, a equipe calcula que seja de 28.659 quilos (63.182 libras) de resíduos plásticos, incluindo assentos sanitários, escovas de dentes, equipamentos de pesca descartados, cestos de lavandaria, trenós e outros artigos, 95 por cento dos quais pretende reciclar.



A startup vê isso como uma prova de tecnologia e evidência de que a Grande Mancha de Lixo do Pacífico pode de fato ser limpa, com o CEO Boyan Slat afirmando que ela é o "começo do fim" para a infame acumulação de lixo flutuante. Ele regressará, logo que possível, à área com o System 002 para continuar o trabalho, formalmente se comprometendo a duas temporadas de seis. Enquanto o Jenny continua recolhendo o lixo, a equipe começa a trabalhar em um sistema ainda maior, que, segundo ela, será três vezes maior, com 2,5 quilómetros de comprimento. Ele diz que isso servirá como modelo para uma frota de 10 System 003s que serão capazes de limpar 50 por cento do lixo em cada cinco anos.

 


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Lixo recolhido//Photo Project Ocean Cleanup


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Apesar desse progresso empolgante, as dúvidas permanecem em torno da viabilidade geral dos planos da Ocean Cleanup e dos impactos ambientais de suas operações. Ele diz que a Maersk, que fornece os navios para rebocar seus sistemas, está experimentando combustíveis neutros em carbono, e que todas as emissões de carbono da campanha do System 002 serão compensadas, mas competindo para não parar até que "o lixo acabe", de acordo com Slat.



O problema geral é a massa de lixo plástico que vai para o oceano, chegando a milhões de toneladas métricas por ano. Iniciativas de coleta baseada nos rios, incluindo o próprio sistema do The Ocean Cleanup chamado The Interceptor , estão ajudando a intervir nesses fluxos de resíduos, mas The Ocean Cleanup está inflexível de que o resíduo acumulado na mancha de lixo é um problema que precisa ser resolvido de qualquer maneira.


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Referencia//Project Ocean Cleanup

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