quarta-feira, 7 de julho de 2021

Cientistas descobriram um grupo de planetas muito parecidos com a Terra

Nem todos os planetas semelhantes à Terra, tem um sol quente e agradável.

Uma equipa de cientistas acabou de encontrar um misterioso grupo de planetas, que podem não ter nenhuma estrela hospedeira, e alguns deles podem ter massas não muito diferentes da Terra, de acordo com um estudo recente publicado no  Monthly  Notices of the Royal Astronomical Society .

E com o futuro  telescópio da NASA, Roman, baseado no espaço, estamos prestes a descobrir muito mais.

Os dados coletados em 2016 durante a fase da missão K2 do Telescópio Espacial Kepler da NASA foram analisados ​​no estudo de Iain McDonald, da Universidade de Manchester, no Reino Unido, que agora está localizada na Open University. Ao longo da missão Kepler de dois meses, o telescópio monitorizou uma população aglomerada de milhões de estrelas perto do centro de nossa Via Láctea a cada 30 minutos, para identificar eventos de microlente gravitacional, que apontam para a presença de planetas além do nosso sistema solar.



Planetas-flutuantes-semelhantes-á-terra
Photo//Pixabay//charlvera

A Via Láctea pode estar cheia de planetas com oceanos e continentes como a Terra


A equipa identificou 27 sinais de candidatos de curta duração por meio de microlentes, cujas escalas de tempo variavam de uma hora a 10 dias. Muitos deles foram vistos antes em dados obtidos ao mesmo tempo de telescópios terrestres, mas os quatro eventos mais curtos sugerem fortemente a existência de planetas com massas próximas ao alcance da Terra. Mas faltava algo, a presença convencional de uma estrela hospedeira. Em outras palavras, esses planetas estão flutuando livremente nas profundezas abissais do espaço sideral, sem a força centralizadora gravitacional de uma estrela.



Os planetas fora de qualquer sistema solar, ou planetas rebeldes, podem ter-se formado inicialmente na órbita de uma estrela hospedeira antes de serem lançados pela atração gravitacional de outros planetas mais pesados ​​dentro do sistema. O método de deteção, denominado microlente, foi previsto por Albert Einstein há 85 anos, como uma implicação de sua Teoria Geral da Relatividade. E a teoria sustenta que a luz de uma estrela de fundo pode ser temporariamente ampliada por meio da presença de outras estrelas no primeiro plano relativo do observador. Quando isso acontecer, o observador verá um breve flash no brilho da estrela de fundo que pode durar de horas a dias, e cerca de uma em cada milhão de estrelas na galáxia é afetada por microlentes em qualquer momento aleatório. Mas apenas alguns estão previstos para envolver planetas.




O telescópio Roman da NASA, provavelmente encontrará mais planetas do tamanho da Terra

O Kepler não foi projetado para detetar planetas por meio de microlentes, nem foi lançado para perscrutar os campos estelares densos do interior da Galáxia. Então, para fazer funcionar dessa maneira, os cientistas tiveram que improvisar novas técnicas de redução de dados para fazer a varredura de sinais ocultos no conjunto de dados. "Esses sinais são extremamente difíceis de encontrar", disse McDonald, num relatório da Phys . "As nossas observações apontaram um telescópio idoso e enfermo com visão turva para uma das partes mais densamente povoadas do céu, onde já existem milhares de estrelas brilhantes que variam em brilho, e milhares de asteroides que deslizam no nosso campo."



Identificados 24 planetas habitáveis fora de nosso sistema solar




"A partir dessa cacofonia, tentamos extrair minúsculos sinais característicos causados ​​por planetas e só temos uma possibilidade de ver um sinal antes que ele desapareça", acrescentou McDonald no relatório. "É tão fácil como olhar para o piscar de um vaga-lume no meio de uma estrada, usando apenas um telefone na mão." Isso pode parecer assustador, mas um futuro telescópio, baseado no espaço, da NASA chamado Nancy Grace Roman Space Telescope , além da missão Euclid da ESA, é projetado especificamente para buscar sinais de microlente e oferecer aos cientistas mais evidências do tamanho da Terra, gratuitamente e planetas flutuantes.



Identificados 24 planetas habitáveis fora de nosso sistema solar



Referencia//Phys.

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