sábado, 10 de julho de 2021

Cerca de 1 bilião de criaturas marinhas morreram devido á onda de calor

Com a região do Pacífico atingindo temperaturas recordes nas últimas semanas, um novo estudo do Canadá mostra o enorme impacto das ondas de calor na vida marinha. Cerca de 1 bilião de criaturas marinhas na costa de Vancouver morreram como resultado do calor.

Mas, segundo o professor Christopher Harley, da University of British Columbia, esse número provavelmente será muito maior.



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Photo//Christopher Harley / University of British Columbia


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"Tenho trabalhado no Noroeste do Pacífico nos últimos 25 anos e não vi nada assim", disse ele. "Isso é muito mais grave do que qualquer coisa que eu já vi."

Harley chegou a esta conclusão contando o número de criaturas marinhas, principalmente mexilhões, numa seção que ele disse ser representativa de uma praia inteira. Ele varia medindo algumas praias que são rochosas e outras que não permitem uma estimativa completa de todo o ecossistema.

"Esta é uma estimativa preliminar baseada em bons dados, mas estou honestamente preocupado que seja uma subestimativa substancial", disse Harley à NPR sobre uma praia na Colúmbia Britânica, onde continua a pesquisar as vítimas da onda de calor mais recente.



"Também estou procurando por todas essas cracas mortas. Tenho ouvido falar de mariscos e caranguejos mortos, anêmonas interditais e estrelas do mar. E quando começa-mos a levar em consideração todas essas diferentes espécies, é uma grande catástrofe para a vida marinha", disse ele.

Embora as ondas de calor já tenham afetado a vida marinha no passado, Harley disse que as temperaturas que chegam a mais de 100 graus Fahrenheit, como aconteceu no fim de semana passado no noroeste do Pacífico, são "excecionalmente raras". Mas com a mudança climática, ele esta de acordo com as estimativas de outros cientistas de que ondas de calor semelhantes podem começar a ocorrer uma vez a cada cinco a 10 anos.

"Se isso acontecer com essa frequência, o sistema não terá tempo de recuperar entre as mortes", disse ele.



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Malin Pinsky, professor associado de biologia marinha na Rutgers University, disse que o calor extremo contribui para uma "reorganização massiva da vida oceânica".

"As espécies estão migrando em direção aos polos da Terra em cerca de 60 por década, e isso não acontece lentamente, pouco a pouco. Muitas vezes acontece nesses eventos extremos, onde uma grande população de algo como mexilhões pode morrer ", disse Pinsky.

Mas o problema geral, apontam os biólogos marinhos, é que o impacto da mudança climática nos oceanos ainda é tratado como algo fora da mente, fora da vista. Pinsky também concorda que a estimativa de Harley de 1 bilião de criaturas mortas é provavelmente uma contagem muito abaixo da real.



"O pior de tudo é que é apenas a ponta do iceberg", disse Pinksy. "Podemos ver os mexilhões porque eles estão na costa, mas em grande parte, os oceanos estão fora de vista, e não temos conhecimento, então é provável que só aprendamos a magnitude do que está acontecendo muito mais tarde."

O fato de muitas criaturas marinhas morrerem ao mesmo tempo não afeta apenas a vida oceânica, mas também as criaturas terrestres, desde pássaros que se alimentam de vida marinha até humanos que pescam e consomem frutos do mar.

 


"Os mexilhões são conhecidos como espécies básicas porque grande parte do ecossistema depende deles. Então perder essa base de mexilhões seria perder todos os prédios de apartamentos no centro de uma cidade", disse Harley.

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Nesse ínterim, ele ainda conta mexilhões mortos na praia. Na quinta-feira, em Porteau Cove, ao norte de Vancouver, ele estimou 600 mil mexilhões mortos em 50 metros de praia, uma distância que Harley disse que pode percorrer num minuto.

"Nem toda costa estará assim mal, mas isso é bem pior do que eu esperava", disse ele.


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Referencia//Huffpos

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