domingo, 6 de junho de 2021

O que as maiores mentes do mundo pensam sobre energia nuclear

Em abril deste ano, o presidente dos Estados Unidos anunciou seu "Plano de Emprego Americano", que inclui novos financiamentos para o desenvolvimento de reatores nucleares avançados, além de um novo padrão elétrico capaz de garantir um uso mais eficiente da rede de reatores do país.

Enquanto a maioria das grandes empresas e firmas se comprometeram a chegar a zero emissões até 2050, abrindo as portas para mais empregos com foco em energia verde, as pessoas por trás delas nem sempre concordam com a energia nuclear e se ela deve ser classificada como limpa. Isso levanta a questão: como as mentes consideradas grandes no tempo atual pensam em relação a isso?

 


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Photo//Pixabay//wostemme


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Elon Musk acha que 'mais usinas nucleares' seria ótimo

Parece fora de dúvida que o CEO Tesla Elon Musk está muito comprometido com a energia limpa e renovável. Ao longo da década de 20, a fabricante de veículos totalmente elétricos começou a remodelar a paisagem do transporte nos Estados Unidos, com até mesmo a Ford seguindo o exemplo, mudando para totalmente elétricos. "Parabéns @Ford por abraçar um futuro elétrico!" tweetou o bilionário . Mas a energia nuclear está ganhando novo status como uma possível alternativa aos combustíveis fósseis. No início deste ano, a União Europeia concluiu um projeto de classificação da energia nuclear como investimento verde, atendendo a todos os padrões como fonte de energia sustentável.



Musk não tem feito muito pelo nuclear ultimamente, mas seus sentimentos parecem um pouco favoráveis. "Devíamos construir mais usinas nucleares", disse Musk em entrevista à PBS. "Acho que é uma maneira bem melhor de gerar energia do que certamente uma usina a carvão ou a gás natural." Ao contrário das usinas de carvão ou gás natural, a energia nuclear não precisa queimar combustível para criar calor, uma vez que é alimentada por fissão nuclear. "Devíamos construir mais usinas nucleares."



 

Em 2019, a energia nuclear representava mais de 10% da energia mundial. Mas, na opinião pública, os desafios que a energia nuclear enfrenta têm menos a ver com segurança do que, com a imagem. Desde o desastroso colapso da instalação de Chernobyl em 1986, a perceção da energia nuclear concentrou-se amplamente nos perigos potenciais da exposição radioativa e da catástrofe. Recentemente, em maio de 2021, os cientistas continuaram a monitorizar um aumento nas reações de fissão nas ruínas da antiga instalação soviética, o que poderia levar a uma reação descontrolada . Mas a energia nuclear não é ruim nem perigosa. Acidentes em lugares como Fukushima ou Chernobyl são quase indescritivelmente raros, e as diretrizes, inspeções e a tecnologia por trás dos reatores avançaram significativamente desde 1986.



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Bill Gates: Nuclear será 'absolutamente' politicamente aceitável novamente

Não é nenhuma surpresa, então, que o bilionário, tecnólogo e evangelista da mudança climática Bill Gates pense que a energia nuclear "absolutamente" se tornará politicamente aceitável mais uma vez, de acordo com um programa da CNBC chamado "Squawk Box". De acordo com Gates, que investe em energia nuclear, essas usinas geram zero emissões de gases de efeito estufa e as contínuas inovações na tecnologia aumentaram substancialmente sua segurança, reduziram o custo e expandiram a disponibilidade para nações por todo globo. "A energia nuclear tem sido mais segura do que qualquer outra fonte de geração [de energia]", disse Gates durante o programa da CNBC .



“Sabe, usinas de carvão, partículas de carvão, dutos de gás natural explodindo. As mortes por unidade de energia nessas outras abordagens são - são muito maiores”, acrescentou Gates. E a energia nuclear pode se tornar ainda mais segura. Em maio, o fundador e CEO da Amazon, Jeff Bezos, juntou-se a um grupo de investimentos que apostou US $ 19,5 biliões numa startup canadense dedicada ao avanço da tecnologia de fusão nuclear. Chamada General Fusion, a empresa tem como objetivo construir energia de fusão em escala de utilidade com base em um novo conceito chamado fusão de alvo magnetizado (MTF).



Uma forma híbrida de "fusão por confinamento inercial" e "fusão magnética", o MTF funciona confinando o plasma num campo magnético e, em seguida, comprimindo-o ainda mais até que as condições termonucleares sejam alcançadas. De acordo com a startup, o MTF é "relativamente inexplorado" e assim permanece desde que os engenheiros começaram a avaliar o conceito nos anos 1970. Se bem-sucedido, o MTF poderia incentivar a energia nuclear com a promessa de uma grande atualização de última geração, capaz de transformar a maneira como concebemos a energia nuclear no paradigma moderno pós-COVID.



O apoio de Bezos e Gates, por si só, torna difícil ignorar a perspetiva de que a energia nuclear ganhe um papel maior no pivô sustentável das infraestruturas de energia. Mas com muitos outros bilionários, incluindo Elon Musk, expressando em um espectro de morno a apoio total, parece apenas uma questão de tempo até que as velhas controvérsias que muitas vezes combinam os perigos das armas nucleares com a energia nuclear comecem a desaparecer na memória, à medida que o mundo busca fontes mais eficientes e potentes de energia limpa.


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Referencia//InterestingEngineering

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