terça-feira, 27 de abril de 2021

Tecnologia pioneira descobre os mistérios do "Kraken"

A lenda do "kraken" cativou os homens durante milênios. Histórias de lulas, arrastando marinheiros e até navios inteiros para o fundo do mar, podem ser encontradas em todo o lado, desde a mitologia grega antiga até os sucessos de bilheteria dos dias modernos. Portanto, é irônico que a espécie que inspirou essas histórias, a lula gigante Architeuthis dux, seja tímida. Na verdade, filmar essa espécie na natureza provou ser um desafio intransponível para incontáveis ​​cientistas, exploradores e cineastas. 


Até o momento, apenas um cientista, a Dra. Edith Widder, da Ocean Research & Conservation Association, capturou repetidamente, imagens de uma lula gigante viva. Num novo estudo, a Dra. Widder e seus colegas finalmente revelaram os segredos do seu sucesso. Este estudo, de acesso gratuito, também inclui vários vídeos fascinantes de grandes lulas do fundo do mar que nunca foram publicados antes.

Kraken
Photo//manitee.bandcamp


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A lula gigante é o maior invertebrado neste planeta, atingindo um comprimento total de até 14 m. Mesmo que a maior parte do corpo da lula seja composta de longos tentáculos sinuosos, era de supor que um animal desse tamanho seria fácil de detetar. No entanto, a lula gigante vive a profundidades de mais de 400 m, onde penetra muito pouca luz solar. Para se adaptar a essas condições de escuridão quase perpétua, a lula gigante desenvolveu os maiores olhos do reino animal. Alcançando um diâmetro de 30 cm, esses olhos do tamanho de um prato de jantar são sensíveis o suficiente para ver com uma luz muito fraca. Na verdade, os autores deste estudo pensam que os olhos das lulas gigantes podem ter uma visão tão boa que são capazes de localizar e evitar a maioria dos submarinos ou câmaras subaquáticas que as pessoas usaram anteriormente para tentar filmar essas espécies.

Para projetar uma câmara que a lula gigante não seria capaz de ver, Widder usou luzes vermelhas fracas em vez das luzes brancas brilhantes convencionais que a maioria dos submarinos de alto mar ou câmaras subaquáticas usam para penetrar na escuridão. Como a maioria das lulas não consegue ver a luz vermelha, essas câmaras seriam praticamente invisíveis para qualquer lula próxima.



Observar esses gigantes requer mais do que discrição. Também deve haver uma maneira de atraí-los para perto o suficiente para que possam ser filmados. Para resolver esse problema, Widder pensou mais uma vez no olho impressionante da lula gigante. Embora as luzes brancas brilhantes provavelmente assustem esses animais, as lulas gigantes costumam caçar presas no fundo do mar que criam sua própria luz, a chamada de bioluminescência. Então, Widder construiu uma isca chamada E-Jelly que imitava a bioluminescência de uma água-viva do fundo do mar (Atolla sp.). O visor azul neon do E-Jelly sugeriria a presença de uma refeição próxima e, com sorte, traria a lula perto o suficiente para ser capturada pela câmara.



A eficácia desta tecnologia pioneira para filmar grandes lulas do fundo do mar tem o potencial de continuar gerando imagens cada vez mais envolventes das espécies misteriosas e pouco conhecidas. No entanto, talvez mais importante, ele também pode fornecer novos insights científicos sobre o comportamento, distribuição e ameaças que esses animais podem enfrentar. Sem essa informação, simplesmente não sabemos se a lula gigante, como muitas outras espécies de águas profundas, é capaz de se adaptar ás ameaças crescentes, como mudanças climáticas ou poluição marinha. Como afirma o Dr. Nathan Robinson, pesquisador adjunto do Instituto Cape Eleuthera e principal autor deste estudo, "sem essas informações, o futuro dessas espécies enigmáticas permanecerá incerto".


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Referencia//Phys




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