quinta-feira, 29 de abril de 2021

A fusão nuclear deixou de ser ficção científica

Isso poderá modernizar toda a rede elétrica com energia quase ilimitada. Desde que os cientistas demonstraram a capacidade da energia nuclear pela primeira vez, há 70 anos, o segundo estágio da energia nuclear permaneceu um pouco além da realidade, a energia de fusão nuclear. Embora promissor, a tecnologia necessária para desenvolver e construir uma fusão nuclear viável parecia estar a décadas de distância.

Agora, uma empresa afirma ter atingido um marco crítico no desenvolvimento de uma nova tecnologia capaz de gerar energia a partir da fusão nuclear, de acordo com um recente comunicado à imprensa.



Fusão-nuclear
Photo//Spot Sci


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Chamada de TAE Technologies, a empresa desenvolvedora de energia de fusão afirmou que seus reatores poderiam gerar energia a nível comercial até o final da década de 2020, usando uma nova capacidade de produzir plasma estável em temperaturas que chegam a 50 milhões de graus Celsius. Para efeito de comparação, isso é mais do que o dobro da temperatura do centro do sol.

O conceito de energia de fusão promete energia quase ilimitada com emissões esparsas e uma pegada de carbono insignificante, e permaneceu um pouco além da tecnologia de hoje, 10 anos à frente nos quase 70 anos desde que os cientistas descobriram o poder do átomo e a energia nuclear. Mas várias empresas, incluindo  a TAE, a Commonwealth Fusion Systems, a General Fusion e muitas outras entidades por todo mundo estão se aproximando de trazer a tecnologia, até agora só vista na ficção científica, para a espinha dorsal da infraestrutura do comércio do mundo real.



 

A TAE está especialmente satisfeita com sua conquista porque é uma prova de conceito para uma vida inteira de trabalho de Norman Rostoker, um cofundador da empresa que dedicou sua vida ao avanço da pesquisa de energia de fusão,  mas que,  infelizmente não viveu para ver essa referência crucial que ele ajudou a tornar possível.

"Este é um marco incrivelmente recompensador e um tributo à visão do meu falecido mentor, Norman Rostoker. Norman e eu escrevemos um artigo na década de 1990 teorizando que um certo plasma dominado por partículas altamente energéticas deveria se tornar cada vez mais confinado e estável conforme as temperaturas aumento ", disse o CEO  da TAE Michl Binderbauer, no comunicado. "Agora fomos capazes de demonstrar esse comportamento do plasma com evidências esmagadoras."

"É uma validação poderosa do nosso trabalho nas últimas três décadas e um marco muito crítico para TAE que prova que as leis da física estão do nosso lado", acrescentou ele.


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Isso ocorre seis anos depois que a TAE provou que seu projeto de reator pode sustentar o plasma indefinidamente, o que significa que uma reação de fusão pode continuar indefinidamente, depois de iniciada. O novo marco marca o alcance das temperaturas necessárias para adaptar os reatores para uso comercial. Este objetivo permitiu à TAE arrecadar US $ 280 milhões extras em financiamento, o que totaliza US $ 880 milhões, um dos empreendimentos privados de fusão nuclear mais financiados da Terra.

"Conforme mudamos a fase de validação científica para soluções de engenharia em escala comercial para nossas tecnologias de fusão e gestão de energia, a TAE se tornará um contribuidor significativo na modernização de toda a rede de energia."

 



No entanto, até o momento, a empresa ainda não gerou energia. Agora, a "energia é gerada super minúscula. É imaterial. É uma agulha em um palheiro", disse Binderbauer num relatório do Tech Crunch . "Em termos de discernimento de energia, podemos usá-lo para diagnósticos." Mas tendo provado a ciência, o próximo passo para TAE é desenvolver a tecnologia necessária para criar condições suficientes para a geração de energia do reator de fusão.

A fusão nuclear é real, mas enfrenta sérios desafios, no entanto, alguns executivos de empresas de fusão nuclear, como o CTO Michael Delage da General Fusion (Vancouver, Canadá), acreditam que as promessas sobre a fusão nuclear terão mais substância na década de 2020. " Com o aumento dos investimentos em projetos privados de fusão nuclear, incluindo filantropos, bilionários, firmas de capital e até empresas de petróleo e gás, as projeções para reatores de fusão viáveis ​​nas próximas décadas podem finalmente ser realistas.



Claro, mesmo se a fusão nuclear entrar na produção de energia no mundo como uma alternativa comercial viável aos combustíveis fósseis, ainda pode haver desvantagens. "Os reatores de fusão ligados à Terra que queimam isótopos ricos em neutrões têm subprodutos que são tudo menos inofensivos. Os fluxos de neutrões energéticos compreendem 80% da produção de energia de fusão de razões deutério-trítio e 35% das reações deutério-deutério", disse Daniel Jessby, Ex-físico principal do Princeton Plasma Physics Lab, num artigo do Boletim dos Cientistas Atômicos de 2017 . Para Jessby, alguns dos mesmos problemas enfrentados pela energia nuclear baseada na fissão podem ser transferidos para a energia de fusão.

Embora a fusão nuclear não seja mais ficção científica, ela ainda enfrenta vários desafios nas próximas décadas, incluindo os críticos da energia nuclear em geral. Mas Addison Fischer, um investidor de longa data e diretor da TAE, permanece otimista: "O financiamento mais recente da TAE posiciona a empresa para realizar seu penúltimo passo na implementação de soluções de fusão nuclear aneutrónica sustentável e gerenciamento de energia que irão beneficiar o planeta." A fusão nuclear seja ou não integrada às redes elétricas do mundo real, é demasiado promissora para ser desconsiderada.


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Referencia//InterestingEngineering


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