domingo, 14 de março de 2021

Covid-19 evita surto de doença paralisante misteriosa

A pandemia COVID-19 garante que 2020 será considerado um ano para esquecer na história das doenças humanas.

Mas este capítulo sombrio trouxe algumas surpresas pelas quais podemos ser gratos também. Um novo estudo revela, que um surto de uma misteriosa doença paralisante, previsto para 2020, não se concretizou, se bem que de uma forma estranha, mas na verdade temos que agradecer ao coronavírus por isso.



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Photo//sukanya sitthikongsak / Shutterstock


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A doença em questão é chamada de mielite flácida aguda (AFM). Esta doença neurológica semelhante à poliomielite afeta principalmente crianças, causando fraqueza muscular e, em alguns casos, paralisia permanente e até morte.

Durante décadas, os casos de AFM foram muito raros, mas nos últimos anos, ocorreram surtos maiores nos Estados Unidos e em outros lugares, aparentemente ocorrendo de dois em dois anos.

Uma equipa de pesquisa anterior ligou o AFM a um vírus raro chamado enterovírus D68 (EV-D68), e embora ainda não se saiba como o vírus manifesta os sintomas da doença de AFM, surtos coincidentes do par levaram os investigadores a pensar que eles são quase certamente relacionado.

Na nova pesquisa, uma equipe liderada pelo primeiro autor e modelador de doenças infeciosas Sang Woo Park da Universidade de Princeton rastreou os padrões de casos de EV-D68 entre 2014 e 2019, com o vírus apresentando ressurgimentos significativos em anos pares, 2014, 2016, e 2018, que se acredita serem atribuíveis a fatores baseados no clima.



Os dados indicavam que 2020 deveria ser outro ano de surto.

"Previmos que um grande surto de EV-D68 e, portanto, um surto de AFM, ainda seria possível em 2020 em condições epidemiológicas normais", explicaram os investigadores no seu estudo.

É claro que, como o mundo se esforçou para testemunhar, as condições epidemiológicas de 2020 eram tudo menos comuns, e o esperado surto de EV-D68 e AFM não chegou.

Nos EUA, um país com significativamente mais casos de COVID-19 do que qualquer outro, os efeitos combinados de distanciamento físico, políticas de quarentena e isolamento e paralisações econômicas e cívicas pareceram não apenas diminuir a disseminação do SARS-CoV-2, mas do EV-D68 também.



"Nossa análise preliminar indica que a resposta à pandemia de COVID-19 provavelmente afetou a dinâmica de um surto de EV-D68 em 2020", escrevem os autores.

De acordo com os investigadores, houve 153 casos de AFM em 2016 e 238 casos em 2018, mas apenas 31 casos em 2020.

À luz de tudo o que os Estados Unidos passaram nos últimos tempos, esses são alguns números que ajudam a levantar o moral.


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Ainda assim, não há tempo para complacência, especialmente porque o ano sabático não planejado do EV-D68 pode ter baixado o nível normal na imunidade viral da população.

"Com base no baixo número de casos EV-D68 [previstos] em 2019, esperaríamos que o número de indivíduos infetado saumentasse, aumentando a probabilidade de ocorrer um grande surto", disse a equipa.

"Se o distanciamento social impedir que o surto ocorra, o pool suscetível pode aumentar ainda mais."

As descobertas foram publicadas na Science TranslationalMedicine .


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Referencia//ScienceAlert




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