sábado, 27 de fevereiro de 2021

Planetas "próximos" podem ser mais habitáveis que o nosso

Encontrar vida além do nosso planeta seria uma descoberta extraordinária. Talvez seja até o momento singularmente mais importante de toda a história. Existem muitas maneiras de descobrirmos a vida extraterrestre.

O instituto de pesquisa sem fins lucrativos SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) é um dos que estão trabalhando para esse fim. Os astrofísicos também estão usando telescópios para encontrar planetas que podem ser adequados para a vida. O problema é que a busca pode ser dificultada pelo fato de que tendemos a nos concentrar em planetas que consideramos semelhantes à Terra. Essa poderia ser a abordagem errada?

 


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Photo//Estudo Pratico


Descoberto exoplaneta, potencialmente habitavel, a 4,37 anos-luz de nosso planeta


O que torna um planeta habitável?

Muitos fatores determinam se um planeta é considerado habitável. Para resumir, eles variam de densidade, temperatura, composição, composição química e se o planeta está no que os cientistas chamam de zona Cachinhos Dourados (ou zona habitável ). Isso significa que o exoplaneta orbita sua estrela de uma distância não é muito próxima ou muito distante, deixando a possibilidade de água líquida fluir na superfície do planeta.

Todas essas coisas determinam se os exoplanetas recém-descobertos são considerados semelhantes à Terra ou habitáveis. No entanto ,num estudo recente , um grupo de astrônomos examinou se deveríamos estar olhando para planetas (ou mesmo luas) que não são necessariamente semelhantes à Terra, mas mais conducentes a diferentes tipos de vida. Esses planetas podem ser considerados não apenas habitáveis, mas também superhabitáveis, ainda mais habitáveis ​​do que a própria Terra.



O que é um planeta superhabitável?

Simplificando, um planeta superhabitável é aquele em que as condições são mais adequadas não apenas para o surgimento da vida, mas para a sustentabilidade dela. Para identificar um planeta superhabitável, devemos também olhar além de qualquer lente geo ou antropocêntrica e, em vez disso, olhar através de uma lente biocêntrica.

Existem algumas características gerais de um planeta superhabitável:

Um exoplaneta superhabitável orbitaria uma estrela do tipo K. Estas são definidas como estrelas da sequência principal com menos massa que o nosso Sol, mas com maior estabilidade a longo prazo. Por exemplo, estrelas como o Sol geralmente permanecem estáveis ​​por aproximadamente 10 bilhões de anos. Em seguida, eles começam a ficar sem combustível e incham em gigantes vermelhos, antes de finalmente se tornarem anãs brancas. As estrelas do tipo K, por outro lado, podem "viver" de 18 a 34 bilhões de anos. É uma grande diferença, não apenas em termos de idade, mas também na emissão de radiação. Em última análise, qualquer planeta habitável ao redor de uma dessas estrelas teria mais tempo para a vida não apenas se desenvolver, mas também evoluir e prosperar.


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Um exoplaneta superhabitável provavelmente teria aproximadamente 1,5-1,6 massas terrestres. Este volume maior pode permitir um terreno mais complexo do que a Terra e uma área maior de água de superfície. Isso também aumenta as probabilidades de que o planeta tenha placas tectônicas, um núcleo ativo, um manto estável e, por causa de sua atração gravitacional mais forte, espera-se que tenha uma atmosfera mais densa. É importante ressaltar que o planeta deve ser capaz de reter muitos dos gases que sobraram da formação do planeta. Caso contrário, pode não ter água líquida, níveis adequados de oxigênio e temperaturas de superfície muito baixas devido à falta de gases de efeito estufa. A atmosfera também protege a superfície do planeta da forte radiação e, claro, dos detritos espaciais.

Se o planeta fosse acumular um reservatório adequado de água durante sua formação e nos anos subsequentes (digamos, asteroides e cometas gelados colidiram com o planeta e depositaram água), a profundidade do oceano também deve ser levada em consideração. Todos os organismos que se formam sob a superfície precisam de uma fonte de energia, que pode ser calor e luz da superfície ou energia de aberturas submarinas. No entanto, em geral, quanto mais fundo o oceano, menos energia recebem. Além disso, pesquisas mostram que ambientes mais quentes e húmidos, por exemplo, florestas tropicais, tendem a ser mais propícios à vida.

Os planetas superhabitáveis ​​estariam na faixa etária apropriada. Leva muitos bilhões de anos para que a matéria orgânica se transforme em organismos complexos e para que esses organismos multicelulares complexos evoluam para uma espécie inteligente. A Terra tem atualmente 4,6 bilhões de anos. As primeiras formas de vida podem ter surgido 3,5 bilhões de anos. Estima-se que a faixa ideal para um planeta superhabitável seja de aproximadamente 5 a 8 bilhões de anos. O planeta teria tido tempo para sobreviver a calamidades, como impactos de asteroides, eras do gelo e outros eventos definidores, e para a vida evoluir consoante estas catástrofes. O planeta não deve ser muito velho, pois planetas mais antigos são mais propensos a ter fontes de calor internas mais fracas e magnetosferas fracas.



Descobrimos algum planeta superhabitável?

Em 2020, os astrónomos criaram uma lista restrita de 24 planetas que eles pensaram que poderiam ser considerados candidatos super-habitáveis, entre os mais de 4.000 exoplanetas conhecidos. Esses planetas foram especificamente identificados observando-se primeiro os sistemas planetários que possuem planetas terrestres na zona habitável e que orbitam estrelas do tipo K da sequência principal. Alguns desses planetas tinham 1,5 vez a massa da Terra e estimados entre 5 e 8 bilhões de anos, com temperaturas semelhantes.

Apenas um dos candidatos, o KOI 5715.01, encaixa-se em quase todos os critérios. O único problema é que os modelos preveem que pode ser mais frio do que a Terra, o que definitivamente pode ser um obstáculo para a evolução da vida. Além disso, todos os planetas identificados estão além de 100 anos-luz da Terra, tornando mais difícil estudá-los em profundidade usando a missão TESS da NASA. No entanto, alguns estão dentro da faixa de 700 anos-luz, que é basicamente um salto em termos celestes.

Com a chegada dos próximos telescópios espaciais, teremos mais informações, por isso é importante selecionar alguns alvos”, disse Schulze-Makuch, professor da WSU e da Universidade Técnica de Berlim. “Temos que nos concentrar em certos planetas que têm as condições mais promissoras para uma vida complexa. No entanto, temos que ter cuidado para não ficar preso à procura de uma segunda Terra porque pode haver planetas que podem ser mais adequados para a vida do que o nosso. ”


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Uma advertência, e algo que é importante notar, é que chamar um planeta de superhabitável não significa que ele não possa ser um deserto árido, completamente desprovido de todos os ingredientes necessários para a vida. Nosso único ponto de referência é a biodiversidade da Terra. Vimos que a vida pode encontrar um caminho nos lugares mais improváveis, das montanhas mais altas às fontes hidrotermais no fundo do oceano. No entanto, não temos o quadro completo nem todos os parâmetros necessários para identificar exatamente o que um planeta precisa para que a vida comece.

Podemos descobrir que muitos dos exoplanetas que já catalogamos se qualificam como planetas superhabitáveis ​​assim que conseguirmos vê-los mais de perto, ou nenhum deles pode se qualificar. Os astrónomos podem eventualmente encontrar alguns dentro de alguns anos-luz da Terra, o que torna esta pesquisa muito importante em termos de encontrar um planeta verdadeiramente habitável.


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Referencia//InterestingEngineering


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