quinta-feira, 25 de fevereiro de 2021

Há mais de mil anos que a Corrente do Golfo não estava tão fraca

Nunca, desde há 1000 anos, a Circulação Meridional de Virada do Atlântico (AMOC), também conhecida como Sistema da Corrente do Golfo, esteve tão fraca como nas últimas décadas. Este é o resultado de um novo estudo realizado por cientistas da Irlanda, Grã-Bretanha e Alemanha.


Os investigadores compilaram os chamados dados proxy, retirados principalmente de arquivos naturais como sedimentos oceânicos ou núcleos de gelo, remontando a muitas centenas de anos para reconstruir a história do fluxo do AMOC. Eles encontraram evidências consistentes de que sua desaceleração no século 20 não tem precedentes no milênio passado. Provavelmente está ligado a mudanças climáticas causadas pelo homem. A enorme corrente do oceano é relevante para os padrões climáticos na Europa e os níveis regionais do mar nos EUA. A sua desaceleração também está associada a uma bolha fria observada no Atlântico norte.

 

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Photo//NoTricksZone


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"O Gulf Stream System funciona como uma correia transportadora gigante, transportando água quente da superfície do equador para o norte e enviando águas profundas e frias de baixa salinidade de volta para o sul. Move quase 20 milhões de metros cúbicos de água por segundo, quase cem vezes o fluxo da Amazônia ", explica Stefan Rahmstorf, do Instituto Potsdam de Pesquisa de Impacto Climático PIK, iniciador do estudo a ser publicado na Nature Geoscience. Estudos anteriores de Rahmstorf e colegas mostraram uma desaceleração da corrente oceânica de cerca de 15 por cento desde meados do século 20, ligando isso ao aquecimento global causado pelo homem, mas falta uma previsão do seu desenvolvimento de longo prazo.

 "Pela primeira vez, combinamos uma série de estudos anteriores e descobrimos que eles fornecem uma imagem consistente da evolução do AMOC nos últimos 1600 anos", disse Rahmstorf. "Os resultados do estudo sugerem que tem sido relativamente estável até o final do século 19. Com o fim da pequena era do gelo por volta de 1850, as correntes oceânicas começaram a declinar, havendo um segundo declínio mais drástico desde meados do século 20. Já o relatório especial de 2019 sobre os oceanos do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) concluiu com confiança média "que a Circulação Meridional de Virada do Atlântico (AMOC) enfraqueceu em relação a 1850-1900." "O novo estudo fornece mais evidências independentes para essa conclusão e a coloca em um contexto paleoclimático de longo prazo", acrescenta Rahmstorf.



Como as medições AMOC diretas só começaram em 2004, os investigadores aplicaram uma abordagem indireta, usando os chamados dados proxy, para descobrir mais sobre a perspetiva de longo prazo de seu declínio. Os dados proxy, como testemunhas do passado, consistem em informações coletadas de arquivos ambientais naturais, como anéis de árvores, núcleos de gelo, sedimentos oceânicos e corais, bem como de dados históricos, por exemplo, de registos dos navios.

"Usamos uma combinação de três tipos diferentes de dados para obter informações sobre as correntes oceânicas. Padrões de temperatura no Oceano Atlântico, propriedades de massa de água e tamanhos de grãos de sedimentos do fundo do mar, datando de 100 até cerca de 1600 anos. Os dados proxy individuais são imperfeitos para representar a evolução do AMOC, a combinação deles revelou uma imagem robusta da circulação cambaleante ", explica Levke Caesar, da Unidade Irlandesa de Análise e Pesquisa Climática da Maynooth University e cientista convidado do PIK.

 

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Como os registos proxy em geral são incertos, Niamh Cahill, da Maynooth University, na Irlanda, testou a robustez dos resultados considerando isso. Ela descobriu que em 9 dos 11 conjuntos de dados considerados, a fraqueza AMOC moderna é estatisticamente significativa. “Assumindo que os processos medidos em registos proxy refletem as mudanças no AMOC, eles fornecem uma imagem consistente, apesar dos diferentes locais e escalas de tempo representados nos dados. O AMOC enfraqueceu sem precedentes como já não acontecia há 1000 anos”, diz ela.

 

Por que o AMOC está desacelerando?

 

Uma desaceleração da AMOC foi prevista por modelos climáticos como uma resposta ao aquecimento global causado pelos gases do efeito estufa. De acordo com vários estudos, essa é provavelmente a razão para o enfraquecimento observado. A reviravolta do Atlântico é impulsionada pelo que os cientistas chamam de convecção profunda, desencadeada pelas diferenças na densidade da água do oceano. A água quente e salgada desloca-se do sul para o norte, onde arrefece e fica mais densa. Quando está suficientemente pesada, a água desce para as camadas oceânicas mais profundas e flui de volta para o sul. O aquecimento global perturba este mecanismo. O aumento das chuvas e o aumento do derretimento da camada de gelo da Groenlândia adicionam água doce à superfície do oceano. Isso reduz a salinidade e consequentemente a densidade da água, impedindo o afundamento e enfraquecendo o fluxo do AMOC.

 Esse enfraquecimento também tem sido associado a um arrefecimento substancial e único do Atlântico Norte nos últimos cem anos. Essa chamada bolha fria foi prevista por modelos climáticos como resultado de um AMOC enfraquecido, que transporta menos calor para a região.

 

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As consequências da desaceleração do AMOC podem ser múltiplas para as pessoas que vivem em ambos os lados do Atlântico, como explica Levke Caesar: "O fluxo de superfície do AMOC para o norte leva a um desvio das massas de água para a direita, longe da costa leste dos Estados Unidos. Isso é devido à rotação da Terra que desvia objetos em movimento, como correntes para a direita no hemisfério norte e para a esquerda no hemisfério sul. À medida que a corrente diminui, esse efeito enfraquece e mais água pode se acumular na costa leste dos EUA, levando a um aumento acentuado do nível do mar. " Na Europa, uma desaceleração da AMOC poderia causar eventos climáticos mais extremos, como uma mudança na rota das tempestades de inverno no Atlântico, possivelmente intensificando-os. Outros estudos encontraram possíveis consequências como ondas de calor extremas ou uma diminuição nas chuvas de verão. Exatamente quais são as consequências adicionais é o assunto da pesquisa atual. Os cientistas também pretendem resolver quais componentes e vias do AMOC mudaram como e por quais razões.

 

Se continuarmos a impulsionar o aquecimento global, o Gulf Stream System enfraquecerá ainda mais, em 34 a 45 por cento até 2100, de acordo com a última geração de modelos climáticos”, conclui Rahmstorf. Isso pode nos levar perigosamente perto do ponto de inflexão em que o fluxo se torna instável.


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Referencia//Sicencedaily


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