quarta-feira, 27 de janeiro de 2021

Fenômeno misterioso faz o Oceano Atlântico crescer todos os anos

Os oceanos não são sempre iguais como parecem ser. Os cientistas estimam que o Oceano Atlântico está, na verdade, crescendo vários centímetros por ano. Ao mesmo tempo, o Oceano Pacífico está encolhendo.

Esse deslocamento extremamente lento dos oceanos deve-se ao movimento contínuo das placas tectônicas da Terra, à medida que as placas das Américas se afastam das da Europa e a África.



Oceanos-em-mudança
Photo//Universidade de Southampton


Grupo de cientistas de elite, alerta para um futuro assustador no nosso planeta


As profundas forças geofísicas que sustentam esse fenômeno épico ainda estão longe de ser totalmente compreendidas, mas os investigadores podem ter acabado de identificar um importante agente que contribui para o que está acontecendo.

Num novo estudo, os cientistas sugerem que as dorsais meso-oceânicas, formações montanhosas que emergem ao longo do fundo do mar entre as placas tectônicas, podem estar mais implicadas na transferência de material entre o manto superior e inferior sob a crosta terrestre do que percebemos anteriormente.

"As placas que afundam e plumas ascendentes são geralmente tidas como locais de transferência, enquanto as dorsais meso-oceânicas não são normalmente consideradas como tal", explica uma equipa liderada pelo sismólogo Matthew Agius da Universidade de Southampton, no Reino Unido, num novo artigo .

"No entanto, as restrições rígidas de medições nas cristas provaram ser um desafio."



Para preencher as lacunas, os investigadores implantaram 39 sismômetros ao longo do fundo do Atlântico para registar movimentos sísmicos sob a Cadeia do Atlântico Médio, a fronteira da crista que separa as placas tectónicas Americanas das Europeias e da Africanas.

As leituras sísmicas registadas monitorizaram o fluxo de material na zona de transição do manto que fica entre o manto superior e o manto inferior, permitindo à equipa imagens de transferência de material em profundidades subterrâneas até 660 quilômetros de profundidade.

Os resultados sugerem que as ressurgências de material químico não se limitam a baixas profundidades na crista mesoatlântica, mas podem emergir nas partes mais profundas da zona de transição do manto, sugerindo material do manto inferior ascendendo.



placas-tectónicas-em-movimento
Photo//Universidade de Southampton


A erupção do vulcão Kilauea, no Havaí, cria um lago de lava com 180 metros de profundidade


As observações implicam transferência de material do manto inferior para o superior, contínuo ou pontuado, que está ligado à Dorsal Mesoatlântica”, explicam os investigadores.

"Dada a extensão e longevidade do sistema de dorsal meso-oceânica, isso implica que a convecção do manto inteiro pode ser mais prevalente do que se pensava anteriormente."

Embora já se soubesse que as dorsais meso-oceânicas contribuíram para o fenômeno da expansão do fundo marinho, as novas descobertas mostram que os processos gerais envolvidos se estendem a profundidades muito maiores do que foi medido anteriormente e podem ainda ocorrer mesmo em áreas do fundo do mar não marcado por regiões evidentes de subducção das placas.



 


"O trabalho refuta suposições de longa data de que as dorsais meso-oceânicas podem desempenhar um papel passivo nas placas tectônicas", diz o investigador e geofísico Mike Kendall da Universidade de Oxford.

"Isso sugere que em lugares como o Meio-Atlântico, as forças no cume desempenham um papel importante na separação de placas recém-formadas."

 

Os resultados foram publicados na Nature .


Projeto ATLAS descobre 12 novas criaturas marinhas


Referencia//ScienceAlert

Sem comentários:

Publicar um comentário