quarta-feira, 30 de dezembro de 2020

Projeto ATLAS descobre 12 novas criaturas marinhas

Os investigadores que trabalham com o projeto ATLAS relataram à imprensa que encontraram 12 novas espécies de criaturas marinhas, completamente novas para a ciência.

O projeto submarino financiado pela UE já existe há cinco anos e realizou 45 expedições de pesquisa que envolveram o trabalho de mais de 80 cientistas e estudantes voluntários.



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Photo//Pixabay//carolinaumberto

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O projeto ATLAS, iniciado há cinco anos, tornou-se o maior empreendimento oceânico já realizado. Sua missão era estudar o Atlântico Norte, a água, o fundo do mar, as correntes e mais particularmente as criaturas que lá vivem. Cientistas de 13 países participaram do projeto, abrangendo uma ampla gama de interesses, desde física até química oceânica e biologia. À medida que o projeto avançava, os investigadores começaram a examinar seriamente as mudanças que estão ocorrendo no oceano como parte do alerta global.

 

O objetivo original da equipa era mapear as águas profundas das costas da Europa, Estados Unidos e Canadá e, com a maior frequência possível, áreas mais distantes em águas internacionais, naquilo que a equipa descreveu como "planeamento espacial marítimo". No final, os investigadores acabaram concentrando a maior parte de seus esforços em 12 locais específicos numa zona profunda do Oceano Atlântico.

A maior parte da pesquisa foi realizada com robôs subaquáticos.



Além das 12 novas espécies, a equipa descobriu 35 espécies que habitavam zonas até agora desconhecidas como sendo seu habitat. Até o momento, o esforço resultou em 113 artigos publicados em periódicos revisados ​​por pares, e são esperados mais próximamente. Na conclusão do projeto, membros da equipe relataram à imprensa que, apesar de seu longo esforço, ainda se sabe mais sobre a superfície da Lua e de Marte do que sobre os oceanos profundos aqui na Terra.

 

Entre as descobertas da equipa, está um novo tipo de coral, um animal sedentário que lembra musgo. Também aprenderam mais sobre o impacto das emissões de gases do efeito estufa nos oceanos do mundo. Pesquisas anteriores mostraram que, além do aumento das temperaturas devido ao aquecimento global, os gases também aumentam a acidez do oceano. Os cientistas do ATLAS descobriram que essa acidificação está atacando as fundações dos recifes de coral e preveem que muitos habitats de alto mar entrarão em colapso no próximo século. Eles também descobriram que as correntes do Oceano Atlântico estão diminuindo, resultando em mudanças nos padrões climáticos e novas perturbações em ecossistemas sensíveis.


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Referencia//Phys




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