quinta-feira, 17 de dezembro de 2020

Novas evidências sugerem que a COVID-19 pode ser um tipo de doença auto-imune.

O fato de uma pessoa com COVID-19 desenvolver ou não doença grave depende muito de como o sistema imunológico reage ao coronavírus.

Mas os cientistas ainda não sabem por que algumas pessoas desenvolvem doenças graves, enquanto outras apresentam apenas sintomas leves, ou nenhum sintoma. Agora, um novo estudo da Universidade de Yale lança alguma luz sobre o assunto.


Coronavirus
Photo// Pixabay//blendertimer


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A pesquisa, que ainda não foi revisada por pares e publicada, sugere que, em pacientes com COVID-19 grave, o corpo produz "autoanticorpos". São os anticorpos que, em vez de atacar o vírus invasor, atacam o sistema imunológico e os órgãos do próprio paciente.

Os investigadores descobriram que pessoas com COVID-19 grave tinham autoanticorpos que se prendiam a proteínas cruciais envolvidas no reconhecimento, alerta e eliminação de células infectadas com o coronavírus.

Essas proteínas incluem citocinas e quimiocinas, mensageiros importantes no sistema imunológico. Isso interferia no funcionamento normal do sistema imunológico, bloqueando as defesas antivirais, tornando a doença potencialmente mais grave.

Há muitos anos, sabe-se que os autoanticorpos estão envolvidos em doenças autoimunes, como a artrite reumatoide e o lúpus.





Não se sabe por que algumas pessoas desenvolvem esses anticorpos, mas é provável que seja uma combinação de genética e ambiente. As infeções virais também foram associadas ao aparecimento de algumas doenças auto-imunes.

No início deste ano, os cientistas relataram que os pacientes sem histórico de doenças autoimunes desenvolveram autoanticorpos após serem infetados com o COVID-19. Nesses estudos, os autoanticorpos reconhecem alvos semelhantes aos encontrados em outras doenças autoimunes bem conhecidas, como proteínas normalmente encontradas no núcleo das células.

Estudos posteriores descobriram que pessoas com COVID-19 grave também podem desenvolver autoanticorpos para interferons , proteínas imunes que desempenham um papel importante no combate a infeções virais.

Os cientistas de Yale que realizaram o estudo mais recente usaram uma nova técnica que rastreia autoanticorpos que atuam contra milhares de proteínas do corpo. Eles procuraram por autoanticorpos em 170 pacientes hospitalizados e os compararam com autoanticorpos encontrados em pessoas que sofreram de doença leve ou infeção assintomática, bem como pessoas que não haviam sido infetadas com o vírus.



No sangue de pacientes hospitalizados, eles encontraram autoanticorpos que podem atacar os interferons, bem como autoanticorpos que podem interferir com outras células críticas do sistema imunológico, como células assassinas naturais e células T.

Os resultados mostraram que os autoanticorpos são uma característica muito comum em pacientes com COVID-19,grave.

 

Os investigadores de Yale realizaram mais testes em ratos, que mostraram que a presença desses autoanticorpos poderia piorar a doença, sugerindo que esses autoanticorpos poderiam contribuir para a gravidade da COVID em humanos.


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Mas não é tudo..

Embora os pacientes com COVID tivessem muitos autoanticorpos direcionados às proteínas do sistema imunológico, os investigadores não encontraram nenhum autoanticorpo específico do COVID-19 que pudesse ser usado para distinguir os doentes graves de COVID-19.

O que determina se uma pessoa vai adoecer gravemente de COVID-19 depende de muitas coisas, e os autoanticorpos não são tudo.

Mas a pesquisa sugere que as pessoas com que têm autoanticorpos podem ter maior risco de contrair COVID grave. Essas pessoas podem ter deficiências na sua resposta imunológica durante a infeção precoce pelo coronavírus ou estar predispostas a fazer novos autoanticorpos que podem impedir sua resposta imunológica ao vírus.



Os investigadores estão cada vez mais se concentrando na ligação entre COVID-19 grave e respostas imunes mal direcionadas que visam tecidos saudáveis ​​e proteínas do corpo. A presença de autoanticorpos sugere que, para alguns pacientes, a COVID-19 pode ser uma doença autoimune desencadeada pelo coronavírus.

Entender o que impulsiona a produção de autoanticorpos ajudará os cientistas a desenvolver novos tratamentos para essa doença.

Os cientistas não sabem quanto tempo esses autoanticorpos duram depois da a infeção desaparecer. Uma questão importante sem resposta é se os danos a longo prazo causados ​​por autoanticorpos poderiam explicar alguns sintomas de COVID-19.


Autora// Rebecca Aicheler , Professora Sênior de Imunologia, CardiffMetropolitan University .


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Referencia//The Conversation


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