sexta-feira, 25 de dezembro de 2020

Como irá se desenrolar a pandemia de coronavírus em 2021

As vacinas para COVID-19 vão começar a ser aplicadas, mas em algumas partes do mundo, essas boas notícias foram amenizadas pelo surgimento de novas cepas do vírus potencialmente mais infeciosas. Exatamente como a pandemia evoluirá é uma incerteza.

Certamente, os próximos três ou mais meses serão desafiadores, e uma vida sem vírus provavelmente ainda está longe. Algumas coisas podem não voltar a ser como eram antes.


Pandemia
Photo//Pixabay//mohamed_hassan


Imunidade ao COVID-19 dura pelo menos oito meses, segundo pesquisas recentes


É difícil prever exatamente como as coisas vão se desenrolar, mas há algumas coisas que podemos prever com um grau relativo de confiança. Com isso em mente, aqui está o que podemos esperar do próximo ano.

Qual será o impacto da nova cepa?

Atualmente, há apenas informações muito escassas sobre a nova cepa viral. Embora ainda não tenha sido confirmado, parece ser mais infecioso, mas não para conduzir a doenças mais graves ou fugir á imunidade derivada da vacina.

No entanto, a variante sugere que o vírus é capaz de produzir mutações significativas, e outras mutações podem mudar o curso do surto. Acabar com a pandemia rapidamente tornou-se uma tarefa ainda mais urgente.

As restrições mais rígidas de comportamento provavelmente continuarão ao longo do ano novo, e poderemos precisar de mais restrições para controlar o vírus se ele for realmente mais infecioso.



Quanto tempo até vermos os efeitos da vacina?

Produzir doses suficientes de vacina é uma grande tarefa, e a produção pode não ser suficiente. Mesmo supondo que possamos fazer tudo o que precisamos, a imunização das pessoas levará muitos meses.

No Reino Unido, já começou a vacinação, e um GP inglês médio cuida de quase 9.000 pessoas. Supondo que os GPs trabalhem oito horas por dia, e precisem de 10 minutos para vacinar alguém e cada pessoa precise de duas injeções, eles levariam mais de um ano para ver todos os seus pacientes. Outros, é claro, ajudarão na implementação, mas isso demonstra o tamanho da tarefa. Os atrasos serão inevitáveis.

Além disso, as duas doses da vacina Pfizer precisam ser administradas com 21 dias de intervalo, com imunidade total sendo atingida sete dias após a segunda injeção. Outras vacinas, como a AstraZeneca, requerem um período ainda mais longo entre as doses. Levará pelo menos um mês (se não mais) para ver o efeito total em cada pessoa vacinada.

Nos países que não fizeram regras de distanciamento social para o Natal, podemos ver um aumento do número de casos depois do Natal. Neste caso, é improvável que as vacinas mudem muito inicialmente, a doença terá muito ímpeto no início de 2021. Provavelmente também será o caso no Reino Unido graças à nova cepa do vírus, embora as restrições não tenham sido levantadas para muitos. A consciencialização pública sobre o ímpeto da doença é necessária para evitar a perda de confiança na vacinação.



Como a pandemia se desenvolverá?

Depois das pessoas serem infetadas com COVID-19, ou recebem uma vacina, elas tornam-se imunes (pelo menos a curto prazo). As pessoas infetadas mais tarde têm cada vez mais contato com pessoas imunes em vez de pessoas suscetíveis. A transmissão, portanto, cai e, eventualmente, a doença para de se espalhar, isso é conhecido como imunidade de grupo.

O nível de imunidade em toda a população necessário para impedir a propagação do vírus não é conhecido com precisão, mas pensa-se que está entre 60% e 80%. Não estamos nem perto disso, o que significa que biliões de pessoas em todo o mundo precisarão ser vacinados para impedir a propagação do vírus.

Isso também depende de vacinas que impedem a transmissão do vírus, o que ainda não foi comprovado. Se for, veremos um declínio nos casos de COVID-19, talvez já na primavera de 2021. No entanto, as restrições ainda serão necessários para limitar a transmissão enquanto a vacinação aumenta a imunidade da população, particularmente onde a cepa mais infeciosa de o vírus se espalhou.

Ao contrário, se a vacina apenas evita que indivíduos infetados fiquem doentes, continuaremos contando com infeções para construir imunidade coletiva. Nesse cenário, vacinar os vulneráveis reduziria a taxa de mortalidade, mas provavelmente persistiriam a doença grave de COVID que afeta os jovens.


Novas evidências sugerem que a COVID-19 pode ser um tipo de doença auto-imune.


O que provavelmente mudará?

As vacinas não são uma bala de prata, e algum nível de precaução precisará ser mantido por muito tempo. Em áreas onde a cepa altamente infeciosa é galopante, as restrições de alto nível podem durar até que a implantação da vacina termine. Quaisquer mudanças virão lentamente, principalmente na área de visitas domiciliares e reabertura de hospitais para tratamento regular.

Com o tempo, espera-se que tudo se torne mais simples, embora as companhias aéreas possam começar a exigir certificados de vacinação. E, tal como alguns países exijem a vacinação contra a febre amarela, poderão também exigir para a Covid-19 o que poderá gerar alguma controvérsia.


Então com será o futuro?

A vacinação pode levar à erradicação do vírus? Ainda não sabemos quanto tempo dura a imunidade baseada na vacina, e a imunidade de longo prazo será a chave. Erradicar totalmente o vírus será muito difícil e exigirá um esforço global.

Embora estejamos perto de erradicar a pólio, a varíola continua sendo a única doença humana que erradicamos totalmente, e isso levou quase 200 anos. O sarampo, por exemplo, embora quase erradicado em muitos países, continua aparecendo.

Algumas vacinas, como o sarampo, oferecem proteção quase vitalícia, enquanto outras precisam ser repetidas, como o tétano. Se COVID-19 sofrer mutação regular e significativa, e seu potencial para isso acaba de ser demonstrado, podemos precisar tomar novas vacinas periodicamente, como fazemos para a gripe, e a longo prazo, também precisaríamos vacinar as crianças para manter a imunidade coletiva.

 Os efeitos sociais e económicos da pandemia provavelmente também serão duradouros. Talvez a vida nunca volte a ser o que era antes. Mas cabe-nos tornar o mundo mais seguro, estando mais bem preparados para futuras pandemias.


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Referencia//The Conversation


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