quarta-feira, 2 de dezembro de 2020

A primeira missão tripulada a Marte da SpaceX pode acontecer já em 2024

O fundador e CEO da empresa, Elon Musk, disse na terça-feira (1º de dezembro) que está "altamente confiante" que a SpaceX transportará pessoas em direção ao Planeta Vermelho em 2026, acrescentando que o marco pode chegar já em 2024.

Musk fez a declaração durante uma entrevista via webcast com Mathias Döpfner, CEO da empresa de comunicação alemã Axel Springer SE. Os dois falaram na sede da Axel Springer em Berlim como parte de uma cerimónia em homenagem a Musk, que ganhou o Prémio Axel Springer este ano.


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Imagem//SpaceX


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"Queremos tentar enviar um veículo para lá dentro de dois anos", disse Musk a Döpfner. (Os intervalos do alvo de dois anos são ditados pela dinâmica orbital. A Terra e Marte alinham-se favoravelmente para lançamentos interplanetários apenas uma vez a cada 26 meses.)



O veículo que fará essas viagens a Marte é a nave estelar de 50 metros de altura, que será lançada da Terra no topo de um foguete gigante conhecido como Super Pesado. Ambas as naves serão total e rapidamente reutilizáveis. O Super Heavy regressará à Terra para aterragens verticais logo após a decolagem, e a nave será capaz de voar da Terra para Marte e vice-versa muitas vezes, disse Musk. (A nave será poderosa o suficiente para se auto lançar de Marte e da Lua, que têm atração gravitacional muito mais fraca do que a da Terra.)



A SpaceX está iterando em direção à nave final por meio de uma série de protótipos, o último dos quais, SN8 ("Serial No. 8"), está se preparando para um grande vôo de teste. A SpaceX pretende lançar o SN8 de três motores a uma altitude alvo de 15 quilómetros nesta semana, disse Musk recentemente.



Essa é a maior altitude jamais alcançada por qualquer outro protótipo de nave estelar até hoje. Três variantes monomotores, Starhopper, SN5 e SN6, atingiram uma altitude máxima de cerca de 500 pés (150 metros) nos seus voos de teste, que ocorreram no verão passado e nos últimos meses de agosto e setembro.

A última nave estelar terá seis novos e poderosos motores Raptor da SpaceX, disse Musk. O Super Heavy terá cerca de 30 Raptors.






Musk há muito enfatiza que fundou a SpaceX em 2002 principalmente para ajudar a humanidade a se tornar uma espécie multiplanetária. Ele reiterou esse objetivo durante sua conversa com Döpfner e também dobrou para outro desejo anteriormente declarado. Ele quer acabar os seus dias em Marte.

A discussão de terça-feira foi ampla, abordando uma série de aventuras e paixões de Musk. Por exemplo, Musk expressou confiança de que sua empresa de carros elétricos, Tesla, apresentará uma capacidade de condução totalmente autónoma no próximo ano (embora ele tenha enfatizado que não está ainda clarificado quando as autoridades reguladoras aprovarão a condução totalmente autónoma).


 

O prêmio anual Axel Springer "é concedido a personalidades notáveis ​​que são particularmente inovadoras e que geram e mudam mercados, influenciam a cultura e, ao mesmo tempo, assumem sua responsabilidade para com a sociedade", escreveram representantes da empresa numa descrição do prémio. É um "prémio de prestígio sem prémio em dinheiro", acrescenta a descrição.

Os vencedores anteriores do Axel Springer Award incluem o fundador da Amazon, Jeff Bezos, que também dirige a empresa de voos espaciais Blue Origin (2018), o inventor da World Wide Web, Timothy Berners-Lee (2017) e o CEO do Facebook, Mark Zuckerberg (2016).


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Referencia//Space




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