quinta-feira, 15 de outubro de 2020

A mudança climática provavelmente causou a extinção das primeiras espécies humanas

Das seis ou mais espécies diferentes de humanos primitivos, todas pertencentes ao género Homo, mas apenas nós, Homo sapiens, conseguimos sobreviver. Agora, um estudo publicado na revista One Earth em 15 de outubro combinando modelagem climática e o registo fóssil em busca de pistas sobre o que levou a todas as extinções anteriores de nossos ancestrais sugere que a mudança climática, a incapacidade de se adaptar ao aquecimento ou arrefecimento, provavelmente desempenharam um papel importante no seu destino.


Homo-neandertal
Photo//Radio regional

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"Os resultados mostram que, apesar das inovações tecnológicas, incluindo o uso de fogo e ferramentas de pedra, a formação de redes sociais complexas e, no caso dos neandertais, até mesmo a produção de pontas de lança coladas, roupas justas e uma boa quantidade de intercâmbio cultural e genético com o Homo sapiens, as antigas espécies de Homo não sobreviveriam a mudanças climáticas etremas ", diz Pasquale Raia, da Università di Napoli Federico II em Napoli, Itália. "Eles esforçaram-se, eles foram para os lugares mais quentes porque o clima arrefeceu, mas isso não foi suficiente."



Para esclarecer as extinções anteriores de espécies de Homo, incluindo H. habilis, H. ergaster, H. erectus, H. heidelbergensis, H. neanderthalensis e H. sapiens, os investigadores confiaram num emulador de clima anterior de alta resolução, que fornece temperatura , precipitação e outros dados nos últimos 5 milhões de anos. Eles também olharam para um extenso banco de dados de fósseis abrangendo mais de 2.750 registoos arqueológicos para modelar a evolução do nicho climático da espécie Homo ao longo do tempo. O objetivo era entender as preferências climáticas dos primeiros humanos e como eles reagiram às mudanças no clima.



Os seus estudos oferecem evidências robustas de que três espécies de Homo - H. erectus, H. heidelbergensis e H. neanderthalensis, perderam uma porção significativa de seu nicho climático pouco antes de serem extintos. Eles relatam que essa redução coincidiu com mudanças bruscas e desfavoráveis ​​no clima global. No caso dos neandertais, as coisas provavelmente pioraram ainda mais com a competição com o H. sapiens.

Ficamos surpreendidos com a regularidade do efeito das mudanças climáticas”, diz Raia. "Ficou claro que, para as espécies extintas e apenas para elas, as condições climáticas eram extremas demais pouco antes da extinção e apenas naquele momento específico."

Raia observa que há incertezas na reconstrução paleo-climática, na identificação dos restos fósseis ao nível das espécies e no envelhecimento dos sítios fósseis. Mas, diz ele, os principais insights "são verdadeiros sob todas as suposições". As descobertas podem servir como uma espécie de alerta para os humanos de hoje, pois enfrentamos mudanças sem precedentes no clima.



É preocupante descobrir que nossos ancestrais, que não eram menos impressionantes em termos de poder mental em comparação a qualquer outra espécie na Terra, não conseguiram resistir às mudanças climáticas”, disse ele. "E descobrimos que, a nossa própria espécie está causando a mudança climática. Pessoalmente, considero isso uma mensagem de alerta estrondosa. As mudanças climáticas tornaram o Homo vulnerável e infeliz no passado, e isso pode estar acontecendo de novo. "


Dez ameaças á sobrevivência da humanidade


Referencia//Eurekalert



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