terça-feira, 6 de outubro de 2020

A Amazónia está mudando de floresta tropical para savana

Grande parte da Amazónia pode estar à beira de perder sua natureza distinta e mudar de uma floresta tropical fechada para uma savana aberta com muito menos árvores, alertaram os cientistas.

As florestas tropicais são extremamente sensíveis a mudanças nos níveis de chuva, humidade, incêndios e secas prolongadas que podem levar a áreas com quantidade reduzida de árvores que mudaria para uma mistura de floresta e pastagem, semelhante a uma savana. Na Amazónia, essas mudanças eram previsíveis, mas pensava-se que ainda demorariam muitas décadas.


Floresta-amazonica
Photo//Ambiente Magazine

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Um novo estudo, no entanto, mostra que esse ponto de inflexão pode estar muito mais próximo do que se pensava. 40% da floresta amazónica existente está agora num ponto onde poderia existir como  savana em vez de floresta tropical, de acordo com uma pesquisa publicada na revista Nature Communications.

Qualquer mudança de floresta tropical para savana ainda levaria décadas para ter efeito total, mas uma vez iniciado o processo é difícil de reverter. As florestas tropicais sustentam uma gama muito maior de espécies do que a savana e desempenham um papel muito maior na absorção de dióxido de carbono da atmosfera.

Algumas zonas da Amazónia estão recebendo muito menos chuva do que antes devido às mudanças climáticas. A precipitação em cerca de 40% da floresta está agora em níveis em que a floresta tropical deveria se transformar num misto de floresta e prados, de acordo com o estudo, coordenado pelo Centro de Resiliência de Estocolmo, baseado em modelos e análise de dados.


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No passado o presidente Jair Bolsonaro foi avisado que a destruição contínua da Amazónia por incêndios e pelos madeireiros levaria a região mais perto de um ponto crítico em que a floresta tropical poderia desaparecer. Os incêndios deste ano na Amazónia são os piores dos últimos dez anos, com um aumento de 60% nos focos em comparação com o ano passado.

Arie Staal, principal autor da pesquisa, afirmou que a ecologia das florestas tropicais significa que, embora produzam efetivamente suas próprias chuvas autos sustentáveis ​​no clima certo, também estão propensas a secar nas condições erradas.

À medida que as florestas crescem e se espalham por uma região, isso afeta as chuvas”, disse ele. “As florestas criam sua própria chuva porque as folhas emitem vapor de água e este cai como chuva. A chuva significa menos incêndios, levando a ainda mais florestas.”

Mas se grandes áreas de floresta tropical desaparecem, os níveis de chuva na região diminuem na mesma proporção. Este nível baixo de “reciclagem de humidade atmosférica” foi tema da simulação nos modelos usados da pesquisa.



Condições mais secas tornam mais difícil para a floresta se recuperar e aumentam a inflamabilidade do ecossistema”, disse Staal ao The Guardian. Depois da floresta tropical passar o ponto critico e se converter numa mistura de madeira seca e pastagem do tipo savana aberta, é improvável que ela volte naturalmente ao seu estado anterior. 

É mais difícil voltar da ‘armadilha’ causada pelo mecanismo de feedback já que o ecossistema aberto e as gramíneas são mais inflamáveis e os incêndios, por sua vez, mantêm o ecossistema aberto”, disse ele. 

A equipa de investigadores criou simulações de computador de onde se espera que existam florestas nas regiões tropicais da Terra, de acordo com certas condições climáticas, e analisou as probabilidades de áreas mínimas e máximas de cobertura florestal.


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Eles também analisaram o que provavelmente aconteceria se as emissões de gases do efeito estufa continuassem aumentando e descobriram que a capacidade das florestas de voltarem a crescer depois das árvores serem perdidas, seria muito reduzida.

 Ingo Fetzer, do Centro de Resiliência de Estocolmo e coautor do artigo, afirmou: “Entendemos agora que as florestas tropicais em todos os continentes são muito sensíveis às mudanças globais e podem perder rapidamente sua capacidade de adaptação. Uma vez desaparecidas, levará muitas décadas para voltar ao seu estado original. E dado que as florestas tropicais hospedam a maioria de todas as espécies globais, tudo isso estará perdido para sempre.


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Referencia//The Guardian



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1 comentário:

  1. To com 45 e quando eu aprendi a ler já diziam que a Amazônia iria virar deserto antes do ano 2000 , na Eco 95 diziam que as calotas polares iriam derreter antes de 2010 e que já estavam num estágio irreversível e assim caminha a humanidade nem uma novidade...

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