segunda-feira, 7 de setembro de 2020

Novo motor espacial poderá permitir viajar perto da velocidade da luz

Fullerton Jim Woodward, de 80 anos e professor da Universidade Estadual da Califórnia (EUA), está projetando o motor espacial MEGA drive que poderá permitir viajar para sistemas estelares vizinhos usando cristais pequenos que vibram quando há uma corrente elétrica.
A sua invenção, que chamou de Assistência Gravitacional de Efeito Mach (MEGA, na sigla em inglês), promete, segundo o inventor navegar pelo espaço utilizando apenas eletricidade, informa a Wired.


Impressão artistica do motor espacial MEGA drive no projeto da nave espacial SSI Lambda//Tom Brosz, SSI

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Ao acelerar lentamente, mas por muito tempo, uma nave espacial com propulsão MEGA drive chegaria perto da velocidade da luz usando um reator nuclear.
O princípio Mach recebeu esse nome de Albert Einstein que postulou que a inércia se relaciona com distantes efeitos gravitacionais. Enquanto a energia de qualquer objeto se altera o espaço-tempo também muda ao seu redor, de acordo com o princípio de equivalência massa-energia descoberto por Einstein: E = mc².
A ideia de Woodward, que trabalha no projeto há mais de 30 anos, se baseia nesse princípio: um propulsor feito com diminutos discos que utilizam o efeito piezoelétrico mudando seus estados de massa e energia ao mesmo tempo que poderiam acelerar gradualmente.




O cientista recebeu financiamento na NASA em 2017 através do programa Conceitos Avançados Inovadores que permitiu a criação de um design conceitual de uma nave espacial nomeada SSI Lambda. O motor da nave espacial possui 1,5 mil unidades MEGA drive junto a um reator nuclear.
Recentemente um dos colaboradores do cientista disse ter ficado chocado já que o último protótipo MEGA drive de Woodward gerou grande aumento na propulsão em comparação com os anteriores.
Os investigadores já planeiam enviar um protótipo para o espaço para testar sua eficiência.
Outros cientistas aeroespaciais estão céticos que o motor realmente chegue a funcionar. Mas ainda há uma possibilidade, mesmo que pequena. E a recompensa é alta, viajar para outros sistemas estelares.


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Referencia//Hypescience






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