segunda-feira, 10 de agosto de 2020

O que tornou a explosão de nitrato de amónio, em Beirute, tão devastadora


A tragédia é um dos maiores acidentes industriais envolvendo o produto químico explosivo e atingiu o Líbano a meio da pandemia do coronavírus e de uma crise económica. 
Na noite de 4 de agosto, Pierre Khoueiry estava fazendo planos para o aniversário de sua esposa e filho de dois anos quando uma explosão quebrou as janelas do apartamento da família em Beirute. A cerca de 2,5 quilómetros de distância, no porto da cidade, uma poderosa explosão lançou uma enorme bola de fogo laranja para o céu, seguida por uma onda de choque massiva que derrubou carros, danificou prédios e fez tremer o chão da capital libanesa. “Foi um momento de terror”, diz Khoueiry, investigador de genómica da Universidade Americana de Beirute.



Explosão-em-Beirute
Photo//Jornal de Noticias



As autoridades libanesas dizem que a explosão, que matou pelo menos 220 pessoas, feriu mais de 5.000 e deixou cerca de 300.000 desalojados, foi causada por 2.750 toneladas de nitrato de amónio, um composto químico normalmente usado como fertilizante agrícola, e que estava armazenado há 6 anos num armazém portuário. Uma investigação sobre a causa da explosão está em curso, mas, os primeiros relatos sugerem que provavelmente foi um incêndio próximo.
Esta foi uma das maiores explosões acidentais de nitrato de amónio já registadas e foi tão potente que foi ouvida a mais de 200 quilómetros de distância, em Chipre. A quantidade absoluta de nitrato de amónio envolvida é “ insana, enorme”, diz Andrea Sella, uma química da University College London.
Este produto químico já causou sérios desastres industriais no passado. Em 1921, uma explosão numa fábrica de nitrato de amónio em Oppau, Alemanha, matou 561 pessoas e foi ouvida a centenas de quilómetros de distância. E em 2015, a detonação de cerca de 800 toneladas de nitrato de amónio no porto de Tianjin, na China, matou 173 pessoas.




Fabricado como pequenos cristais que lembram sal de cozinha, o nitrato de amónio é barato e o seu manuseamento é geralmente seguro, mas armazená-lo pode ser um problema. Com o tempo, o composto absorve humidade, o que pode fazer os cristais se aglomerarem numa enorme rocha, diz Sella. Quando uma quantidade tão grande de nitrato de amónio compactada é exposta a calor intenso, digamos, ocorrer um incêndio acidental, pode ocorrer uma explosão. A onda de choque que se segue a tal explosão pode ser mortal. A explosão produz uma área de alta pressão que viaja mais rápido do que a velocidade do som, estilhaçando vidros e ferindo pessoas.
Em Beirute, o desastre teve consequências trágicas por motivos não relacionados à própria explosão. Os esforços para tratar os feridos foram prejudicados pelos danos nos hospitais próximos ao local da explosão, muitos dos quais já estavam sob pressão da pandemia do coronavírus.

Muitas pessoas que não obtiveram assistência médica com a rapidez suficiente, podem ter consequências para toda a vida devido aos seus ferimentos, diz Paul Gardner-Stephen, que estuda tecnologia de mitigação de desastres na Flinders University em Adelaide, Austrália. “Vidas e meios de subsistência serão perdidos, porque há uma capacidade limitada de resposta”, diz ele.
O Líbano também já estava se recuperando de uma crise económica que gerou protestos anti-governamentais desde outubro de 2019, quando a moeda do país começou a perder valor em relação ao dólar, diz Charlotte Karam, cientista social da Universidade Americana de Beirute. Desde então, os preços dos alimentos subiram e cerca de uma em cada três pessoas no país está desempregada.
Agora, com a destruição do porto de Beirute e do principal silo de cereais do país, que ficava próximo ao depósito de nitrato de amónio, as consequências da explosão serão sentidas em todo o país. “Esta é uma crise em camadas, crises múltiplas, uma crise económica, uma crise política, uma crise de saúde”, diz ela. “Precisamos trabalhar juntos para reconstruir o Líbano.”


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Referencia//Nature



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