segunda-feira, 24 de agosto de 2020

Novo estudo indica que o Oumuamua pode ser uma tecnologia alienígena


 Aliens? Ou um pedaço de hidrogênio sólido? Qual ideia faz menos sentido?
Oumuamua, um objeto interestelar misterioso que entrou no nosso sistema solar há dois anos, pode na verdade ser tecnologia alienígena.
Mas, a maioria dos cientistas acha, que a ideia de ter encontrado tecnologia alienígena no nosso sistema solar, é um tiro no escuro.
Em 2018, entrou no nosso sistema solar, um objeto perdido no espaço interestelar. O objeto, apelidado de Oumuamua, parecia ser longo e fino, em forma de charuto pontiagudo. Então, observações detalhadas mostraram que ele estava acelerando, como se algo o estivesse empurrando. Os cientistas ainda não sabem ao certo por quê.

Uma explicação? O objeto foi impulsionado por uma máquina alienígena, como uma vela de luz, uma máquina que acelera conforme é empurrada pela radiação solar. O principal proponente desse argumento foi Avi Loeb, astrofísico da Universidade de Harvard.
A maioria dos cientistas, no entanto, acha que, a aceleração instável do Oumuamua provavelmente se deve a um fenómeno natural. Em junho, uma equipe de pesquisa propôs a hipótese de que havia hidrogénio sólido explodindo invisivelmente da superfície do objeto interestelar e fazendo com que ele se acelerasse.
Agora, em um novo artigo publicado a 17 de agosto no The Astrophysical Journal Letters , Loeb e Thiem Hoang, um astrofísico do Instituto de Astronomia e Ciência Espacial da Coreia, argumentam que a hipótese do hidrogénio não funcionaria na realidade, o que significa que ainda há esperança de que nosso espaço já tenha sido visitado por alienígenas avançados, e que realmente tenhamos detetado sua presença naquele momento.


Aqui está o problema do Oumuamua, ele se movia como um cometa, mas não tinha a coma clássica, ou cauda, ​​de um cometa, disse o astrofísico Darryl Seligman, autor da hipótese do hidrogénio sólido, que está iniciando um pós-doutorado em astrofísica na Universidade de Chicago.
 O Oumuamua foi o primeiro objeto detetado no nosso sistema solar que voltou novamente. Isso se opõe à maioria dos objetos do sistema solar que giram á volta do sol, nunca deixando a orbita. A sua viagem e o facto de estar a acelerar sugere que Oumuamua, que se julga ter entre  400 a 800 metros de comprimento, era um cometa. E ainda, "não houve 'coma' ou libertação de gás detetada pelo objeto", disse Seligman. Normalmente, os cometas vêm de regiões mais distantes do Sol do que os asteróides, e o gelo na sua superfície se transforma diretamente em gás conforme se aproximam do Sol, deixando para trás um rasto de gás, ou o que vemos como uma bela cauda de cometa, disse Seligman.
Essa libertação de gases altera a forma como o cometa se move no espaço, disse ele. É um pouco como um motor de foguete muito lento. O sol atinge o cometa, a parte mais quente do cometa explode com gás, e o gás fluindo para longe do cometa o envia cada vez mais rápido para longe do sol.


Astrónomos fotografam pela primeira vez um sistema solar semelhante ao nosso


Num artigo publicado em 9 de junho no The Astrophysical Journal Letters , o astrofísico Gregory Laughlin de Seligman e Yale propôs que o objeto era um cometa feito parcial ou totalmente de hidrogénio molecular, moléculas leves compostas por dois átomos de hidrogénio (H2).
O gás H2 congela num sólido de baixa densidade apenas quando está muito frio, menos 434,45 graus Fahrenheit (menos 259,14 graus Celsius, ou apenas 14,01 graus acima do zero absoluto) na atmosfera da Terra. Os investigadores já haviam proposto a existência de "icebergs de hidrogénio" nas regiões muito frias do espaço, escreveram Laughlin e Seligman no estudo. E a libertação de hidrogénio não seria visível da Terra, o que significa que não deixaria para trás uma cauda de cometa visível.
Os números funcionaram perfeitamente; enquanto algumas outras substâncias (como néon sólido) poderiam explicar potencialmente a aceleração sem coma, o hidrogénio foi a melhor combinação para os dados.




Mas no seu novo artigo, Hoang e Loeb respondem a esta ideia e argumentam que a explicação do iceberg do hidrogênio tem um problema básico. Os cometas formam-se quando grãos gelados de poeira colidem uns com os outros no espaço e formam aglomerados, e então esses aglomerados atraem mais poeira e outros aglomerados. E os cometas são como os bonecos de neve, eles sobrevivem apenas enquanto não derretem.
A viscosidade que ajuda a formar cometas é semelhante à viscosidade dos cubos de gelo que saem de um congelador. Deixe um cubo de gelo na bancada por um ou dois minutos, deixe a superfície aquecer um pouco e uma fina película de água líquida na sua superfície torna-o escorregadio.

Hoang e Loeb argumentaram que mesmo a luz das estrelas nas partes mais frias do espaço aqueceria pequenos pedaços de hidrogénio sólido antes que pudessem se agrupar e formar um cometa á escala do Oumuamua. E o mais importante, a viagem da "nuvem molecular gigante" mais próxima, uma região empoeirada e gasosa do espaço onde se acredita que os icebergs de hidrogénio se formem, é muito longa. Um iceberg de hidrogénio viajando centenas de milhões de anos através do espaço interestelar teria-se despedaçado, cozido pela luz das estrelas.
Seligman disse que a análise de Loeb estava correta de que nenhum cometa de hidrogénio sobreviveria a uma viagem tão longa. "Os icebergs de hidrogénio não vivem tanto na galáxia", disse ele. "E definitivamente não tem tempo para chegar até a nuvem molecular gigante mais próxima."
A teoria só funciona se o Oumuamua tiver apenas 40 milhões de anos, disse ele. Ao longo desse período, a libertação de gases poderia ter moldado a forma oblonga do cometa sem destruí-lo inteiramente.


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Ele apontou para um artigo publicado em abril no The Astronomical Journal , que propunha uma série de pontos de origem próximos para o Oumuamua.
Os autores do artigo não identificaram totalmente a origem do cometa, o que seria impossível, eles disseram. O Oumuamua viajava muito devagar quando chegou ao poço gravitacional do nosso Sol , o que torna difícil rastrear o cometa através do espaço. Mas os investigadores observaram o que mais passou pela vizinhança da Via Láctea que nosso sol agora está passando na história cósmica recente. Eles focaram-se em dois grupos de jovens estrelas, os grupos móveis Carina e Columba, disse Tim Hallatt, estudante de graduação e astrofísico da Universidade McGill em Montreal, e principal autor do artigo publicado em abril.





Todos eles se formaram entre 30 milhões a 45 milhões de anos numa nuvem de gás que então se dispersou. Essa pequena nuvem de gás molecular, com apenas algumas estrelas jovens, é onde os icebergs de hidrogénio podem se formar, disse Hallatt
 "Existem muitos processos que podem ejetar objetos do tipo Oumuamua de estrelas jovens em grupos em movimento, como cutucões gravitacionais entre estrelas do grupo, formação de planetas ou, como Seligman e Laughlin 2020 argumentam, as nuvens moleculares que criam as estrelas no primeiro lugar ", disse Hallatt ao Live Science.
Todos os três papéis se encaixam perfeitamente se se assumir que Oumuamua era um iceberg de hidrogênio originado em Carina ou Columba, Hallatt acrescentou.


"A ideia de Seligman & Laughlin poderia funcionar aqui porque os objetos H2 deveriam ter uma vida curta na galáxia (como Loeb conclui corretamente), e uma origem em Carina ou Columba o tornaria jovem o suficiente para sobreviver à sua jornada", disse ele.
Loeb, no entanto, discorda.
"Encurtar a distância que esse iceberg H2 precisa para viajar não resolve os problemas que delineamos em nosso artigo, porque o iceberg H2 teria se formado quando seu sistema planetário original se formou, biliões de anos".
Loeb também disse que os icebergs de hidrogênio devem vir de nuvens moleculares gigantes, e não de partes do espaço como Carina ou Columba. E ele reiterou que nenhum iceberg de hidrogénio poderia sobreviver à viagem desde a nuvem molecular gigante mais próxima.
Questionado se há uma explicação candidata clara para a aceleração do Oumuamua, Loeb referiu o Live Science a um livro ainda não lançado de sua autoria chamado "Extraterrestrial: O Primeiro Sinal de Vida Inteligente Além da Terra", com publicação prevista para janeiro.

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Referencia//Live Science



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