quarta-feira, 5 de agosto de 2020

Nitrato de amónio causou a mega explosão em Beirute, qual é o seu perigo?

Quase 3.000 toneladas de nitrato de amónio, retiradas de um navio na costa de Beirute há seis anos e foram armazenadas num armazém, e, foram a causa da explosão que atingiu a área portuária da capital libanesa na terça-feira.
Mas o nitrato de amónio pode ser tão perigoso?



Explosao-beirute
Photo//Diario do Minho


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O que é nitrato de amónio?

O nitrato de amónio é um sólido branco cristalino, produzido em grandes quantidades industriais. O seu maior uso é como fonte de nitrogénio para fertilizantes, mas também é usado para criar explosivos para mineração.
" Não se encontra nitrato de amónio na natureza", explica Andrea Sella, professora de química da University College London. Isso porque é sintético, produzido pela reação da amónia com ácido nítrico, diz ela.
O nitrato de amónio é produzido em todo o mundo e é relativamente barato.
Mas armazená-lo pode ser um problema e já foi associado a acidentes industriais sérios no passado.





Qual é o índice de perigosidade do nitrato de amónio?

Por si só, o nitrato de amónio é relativamente seguro, diz Prof Sella.
No entanto, se for armazenado em grandes quantidade e por um período longo, ele começará a se deteriorar.
"O verdadeiro problema é que, com o tempo, absorverá um pouco de humidade e, eventualmente, se transformará num bloco enorme", diz ele. Isso torna-o perigoso porque, quando em contacto com o fogo, a reação química será muito mais intensa.


O que causou a nuvem de cogumelo?

Vídeos de Beirute mostraram fumo subindo de um incêndio e depois uma nuvem de cogumelo após a explosão.
"Existe uma onda de choque supersónica que viaja pelo ar e isso pode-se ver na nuvem esférica branca que se desloca para fora do centro, expandindo-se para cima", diz a professora Sella.
A onda de choque é produzida a partir de ar comprimido, ela explica. "O ar expande-se rapidamente e esfria repentinamente condensando a água, o que forma essa  nuvem", acrescenta.


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Os gases produzidos são perigosos?

Quando o nitrato de amónio explode, ele pode liberar gases tóxicos, incluindo óxidos de nitrogénio e gás de amónia.
A pluma laranja é causada pelo dióxido de nitrogénio, que é frequentemente associado à poluição do ar.
"Se não houver vento, pode se tornar um perigo para as pessoas nas proximidades", diz Sella.


É usado em bombas?

O nitrato de amónio tem sido usado pelas forças armadas de todo o mundo como explosivo.
Também foi usado em vários atos terroristas, incluindo o atentado de Oklahoma City em 1995. Nesse caso, Timothy McVeigh usou duas toneladas de nitrato de amónio para criar uma bomba que destruiu um prédio federal e matou 168 pessoas.

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Referencia//BBCNews



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