terça-feira, 2 de junho de 2020

A sexta extinção em massa da Terra está em rápida aceleração


Centenas de espécies únicas e preciosas da vida animal desapareceram para sempre no século passado. É assim que parece uma extinção em massa, alertam os cientistas, mas essa não é a pior parte.
O fenómeno da extinção em massa atualmente em curso na Terra está realmente acelerando, dizem os investigadores, tendo um grande número de extinções acontecido no século 20, e sendo repetido, mas desta vez, pode levar apenas décadas até centenas de espécies desaparecerem para sempre.


É como num dominó, á medida que cada pedra cai, os efeitos indiretos das espécies adjacentes tornam-se cada vez mais difíceis, com ecossistemas desestabilizados e cadeias alimentares enfraquecidas, tornando a sobrevivência de qualquer espécie, incluindo seres humanos, menos garantida.
"O que fizermos para lidar com a atual crise de extinção nas próximas duas décadas definirá o destino de milhões de espécies", explica o ecologista Gerardo Ceballos, da Universidade Nacional Autónoma do México.
Há cinco anos, Ceballos liderou um estudo que usou estimativas conservadoras para revelar a discrepância maciça entre as taxas comuns de extinção das espécies e a série de mortes que vemos hoje.
Ele descobriu que a taxa média de extinções de espécies de vertebrados (duas extinções de mamíferos por 10.000 espécies a cada 100 anos) era menor do que o número de extinções de hoje, que é até 100 vezes maior no século passado


Isso, segundo a equipe, mostrou efetivamente que um fenómeno de extinção em massa está ocorrendo agora, devido a evidências "incontroversas" de que os níveis recentes de extinção, sem precedentes na história da humanidade, são altamente incomuns na história da Terra.
"Podemos concluir com confiança que as taxas de extinção modernas são excecionalmente altas, estão aumentando e sugerem uma extinção em massa, a sexta do tipo nos 4,5 bilhões de anos de história da Terra", escreveu a equipa em seu artigo de 2015 .
Agora, Ceballos e seus colaboradores estão de volta com outro estudo, e seus novos insights ainda são mais pessimista.
Desta vez, os inestigadores dizem que as taxas futuras de extinção provavelmente foram subestimadas até este ponto, e que as taxas rápidas de extinção de vertebrados que já estamos presenciando que deverão aumentar acentuadamente no futuro.

No estudo, a equipa usou dados da Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN e da Birdlife International para examinar populações de animais vertebrados considerados à beira da extinção, tendo perdido a maior parte de sua área geográfica e agora consistindo em menos de 1.000 indivíduos vivos em todo o mundo.
Segundo os cientistas, 1,7% das espécies de vertebrados terrestres avaliadas, 515 espécies no total, encaixam-se nessa descrição, com cerca de metade tendo menos de 250 sobreviventes.
Outras 388 espécies estão um pouco melhor, com as populações variando entre 1.000 e 5.000 indivíduos, mas a equipa diz que 84% desses animais vivem nas mesmas regiões que as 515 espécies à beira da extinção, o que sugere que é provável que sejam expostas às mesmas ameaças geográficas, em termos de ecossistemas desestabilizados devido a interrupções nas cadeias alimentares, desmatamento, poluição ou outras inúmeras outras pressões humanas.






"Interações ecológicas estreitas de espécies à beira da extinção tendem a levar outras espécies para a aniquilação quando desaparecem, a extinção gera extinções", escrevem os investigadores.
Essas ``cascatas de extinção´´, desencadeadas pela perda de certas espécies-chave nos ecossistemas, são um fenômeno bem conhecido na ecologia e, como muitos tipos de animais estão à quase à beira da extinção, a extinção em massa pode ser acontecendo mais cedo do que era previsto, porque quando as populações de animais são pressionadas a extensões tão extremas, geralmente não duram muito.
"Cerca de 94% das populações de 77 espécies de mamíferos e aves à beira da extinção, extinguiram-se no século passado" , escreve a equipa .
"Supondo que todas essas espécies tinham tendências semelhantes, mais de 237.000 populações dessas espécies desapareceram desde 1900."





Se as 515 espécies à beira da extinção durarem apenas mais algumas décadas, que os investigadores estimam, então, combinadas com as 543 espécies de vertebrados conhecidas por terem sido extintas desde 1900, as taxas de extinção seriam 117 vezes maiores que a taxa até então registada, maior que as próprias estimativas dos investigadores há cinco anos, sugerindo que subestimamos a rapidez com esse processo está acontecendo.
Não é tarde demais para travar isso, dizem os investigadores, se tomarmos medidas para aliviar as pressões humanas na biosfera. Isso poderia ser implementando amplas proibições ao comércio de espécies selvagens, diminuindo o desmatamento e reconhecendo todas as populações de animais com menos de 5.000 como seriamente ameaçadas.
O que quer que façamos, temos que perceber que esse não é apenas o destino de outros animais de que estamos falando aqui.
"Quando a humanidade extermina populações e espécies de outras criaturas, está cortando o membro em que a sua existência assenta, destruindo partes do nosso próprio sistema de suporte à vida", diz um dos cientistas, o biólogo Paul Ehrlich, da Universidade de Stanford.


"A conservação de espécies ameaçadas deve ser elevada a uma emergência nacional e global para governos e instituições, igual à perturbação climática à qual está ligada".
Na mesma nota, outros cientistas concordam que é possível mitigar esse enorme problema, que a equipe diz ser provavelmente a questão ambiental mais urgente que os seres vivos enfrentam, mas apenas se realmente trabalharmos para priorizar uma correção, em vez de olhar para o lado.
"A tragédia de tudo isso é que temos o conhecimento necessário para salvar espécies da extinção, e isso é barato em um contexto global", diz o ecologista Chris Johnson, da Universidade da Tasmânia, na Austrália, que não participou do estudo.
"Mas essa tarefa não recebe prioridade suficiente da sociedade e dos governos".


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Referencia//ScienceAlert



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