segunda-feira, 24 de fevereiro de 2020

Será que podemos dizer que o surto de coronavírus está diminuindo?


Já se passaram mais de sete semanas desde o início do surto de coronavírus em Wuhan, na China. Desde então, pelo menos 2.250 pessoas morreram e mais de 76.000 ficaram doentes.
A disseminação contínua do vírus suscita uma pergunta óbvia: quando isso terminará?
Um estudo recente do Centro Chinês de Controle de Doenças descobriu que as doenças na China podem ter atingido o pico em 1º de fevereiro, quando foi maior o número de pacientes a apresentar sintomas.



Wuhan
Photo Getty Images


Isso pode ser um sinal de que o surto já está diminuindo, mas os investigadores também alertaram que ele poderá aumentar assim que os residentes chineses voltarem à escola e ao trabalho.
"Os dados da China continuam mostrando um declínio nos novos casos confirmados", disse Tedros Adhanom Ghebreyesus, diretor-geral da Organização Mundial da Saúde, em entrevista coletiva nesta quinta-feira. "Estamos encorajados por essa tendência, mas não podemos correr riscos".
Lauren Ancel Meyers, epidemiologista da Universidade do Texas em Austin, disse ao Business Insider que há uma forma que pode nos dizer quando o surto terminou.
É o número médio de pessoas que um único paciente deve infetar. Os epidemiologistas o chamam de "número básico de reprodução" e indica o o nível de contágio de um vírus.
Quando o surto estiver acabando, disse Meyers, a reprodução básica ficará abaixo de um.
"Isso significa que, em média, cada pessoa está infetando menos do que uma outra pessoa e, em seguida, o surto deve acabar", disse ela.
Ainda não é o caso. Um estudo recente em quase 140 pacientes hospitalizados em Wuhan estimou que o número básico de reprodução do coronavírus é 2,2, o que significa que os pacientes estão espalhando o vírus para mais de duas outras pessoas, em média.
Um estudo no Journal of Travel Medicine estimou que o número de reprodução era um pouco maior, cerca de 3,3.

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O vírus pode estar se espalhando mais do que imaginamos

O número diário de novos casos na China parece estar diminuindo, mas ainda existem muitas oportunidades para que os casos não sejam relatados.
A 13 de fevereiro, a Comissão de Saúde de Hubei registou um aumento dramático nos casos, cerca de 14.800 novos casos num dia, depois de começar a contar os diagnósticos feitos por tomografia computadorizada. Antes disso, todos os casos foram confirmados por testes de laboratório.
Mas uma semana depois, Hubei voltou ao seu método de contagem original e também subtraiu os pacientes que haviam sido confirmados por tomografia computadorizada, mas depois tiveram resultados negativos para o coronavírus.
Os especialistas em saúde ainda não conseguem identificar exatamente até que ponto o coronavírus se espalhou. "Não sabemos se as pessoas são infeciosas antes de apresentarem sintomas, e não temos certeza o quanto são infeciosas, mesmo quando apresentam sintomas", disse Meyers.
"Supondo que exista um relacionamento entre os dois e que as pessoas não sejam hospitalizadas, não isoladas pela primeira semana de seu período sintomático, essa certamente é uma oportunidade essencial para a transmissão subsequente".
Para conter essa disseminação, a China impôs amplas restrições de viagens a aproximadamente metade do país , incluindo um bloqueio de cerca de 50 milhões de pessoas na província de Hubei, onde está  Wuhan.

Os moradores de Wuhan devem usar máscaras em público e passar por verificações de temperatura antes de entrar nos supermercados.
Meyers disse que um paciente típico pode ser infetado sem apresentar sintomas por cinco ou mais dias. Médicos chineses recentemente identificaram uma mulher assintomática de Wuhan que provavelmente transmitiu o vírus aos membros de sua família.
"Se houver uma fração significativa de casos leves, assintomáticos ou moderados e as pessoas não ficarem doentes o suficiente para acabar indo ao médico ou ao hospital, esses casos podem não serem contabilizados” disse Meyers.
O estudo chinês do CDC identificou menos de 900 casos assintomáticos em mais de 72.000 registos de pacientes, mas essa pesquisa, é claro, incluiu apenas pessoas que visitaram um hospital.
O estudo também descobriu que cerca de 80% dos casos de coronavírus eram leves, o que significa que os pacientes podem ter febre ou tosse seca, mas não eram propensos a ter dificuldade em respirar ou desenvolver uma infeção pulmonar grave.


Ainda há tempo para conter o surto

Meyers disse que as estimativas atuais do nível de contágio do vírus ainda depende de dados anteriores, provavelmente sofrerão alterações.
"À medida que avançamos, dado que as organizações globais de saúde estão em alerta máximo e realmente tentando prevenir e detetar casos quando ocorrem, esperamos que o número de novos casos seja menor", disse ela.
Mas, por enquanto, disse Ghebreyesus, os países devem tratar o vírus como "inimigo público número um".
"A janela de oportunidade permanece aberta para contermos o surto", disse ele na quinta-feira. "Este é o momento de atacar o vírus enquanto ele é realmente administrável".
Isso significa financiar exames nos aeroportos, instalar instalações para isolar pacientes suspeitos e abastecer hospitais com equipamentos de proteção para impedir que os profissionais de saúde fiquem doentes.
"Este vírus ficará por aí algum tempo", acrescentou Ghebreyesus.
O fato de que novas mortes ainda estão sendo relatadas todos os dias é motivo de preocupação, disse Meyers. "Não acho que, com base nos dados que temos, possamos necessariamente descansar", disse ela. "Ainda estamos tentando navegar num cenário com grande incerteza."


Quais os primeiros sintomas do coronavírus.


Referencia//Businessinsider


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