sexta-feira, 21 de fevereiro de 2020

Cientistas do Mit criam sistema para as ameaças de asteroides

Cientistas do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) criaram uma nova solução para o problema do que fazer se algum asteroide ameaçar colidir com a Terra.
Os investigadores elaboraram um mapa de decisão para ajudar a determinar o que fazer, descrevendo seu método como um "ataque preventivo" em vez de um "desvio de última hora".


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Photo//PUCHAN / ISTOCK

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Atualmente, o planeta está cercado por milhares de objetos próximos à terra (NEO). Estes são cometas e asteroides com órbitas que cruzam a Terra, por isso têm o potencial de colidir connosco.
"São descobertos dois a três novos objetos NEO por noite", disse à Newsweek Detlef Koschny, cientista de projeto da Agência Espacial Europeia (ESA) .
A probabilidade de um desses NEOs atingir a Terra num futuro próximo é praticamente zero, e a maioria é pequena demais para causar apreensão. Mesmo assim, uma grande colisão é uma questão de tempo. "Algum dia, um desses objetos nos atingirá", disse Koschny.
Os métodos atuais de deflexão dos asteroides estão "um pouco atrasados", disse Gregory Brown, astrônomo do Royal Observatory, Greenwich, à Newsweek . "Determinar a rota mais eficaz para a deflexão de asteroides em diferentes circunstâncias é um passo no caminho para preparar nossas defesas", acrescentou.

Vários métodos foram propostos para desviar as NEOs, incluindo o uso de bombas nucleares. No entanto, há preocupações de que a detonação nuclear possa não desviar com sucesso o asteroide alvo. Há também questões políticas e de segurança envolvidas.
As técnicas de tratores de gravidade, onde uma nave espacial desvia um objeto usando o seu campo gravitacional em vez de contato, também apresentam problemas. A nossa tecnologia não está avançada o suficiente para realizá-la a curto prazo.
Como resultado, a equipe do MIT diz que um impactador cinético, um projétil que desvia um objeto através do impacto, é o único método que é possível num futuro próximo.
É aqui que entra o mapa de decisão do MIT. O mapa, descrito na revista Acta Astronáutica , considera a massa, momento, trajetória e quanto tempo de aviso os cientistas têm antes da colisão. Todos esses fatores têm graus de incerteza que devem ser adicionados à equação para identificar o melhor método de desviar um asteroide.

Fundamentalmente, os autores do estudo consideraram sua proximidade com o que é conhecido como buraco de fechadura gravitacional.
Um buraco de fechadura gravitacional é uma região geralmente estreita que, se um asteroide passasse, colocá-lo-ia em rota de colisão com a Terra. "Um buraco de fechadura é como uma porta, uma vez aberta, o asteroide atingirá a Terra logo depois, com alta probabilidade", disse o principal autor do estudo, Sung Wook Paek, ao MIT News.
O objetivo de Paek é fechar o buraco da fechadura gravitacional.
"Chegar ao asteroide antes desta hora pode facilitar a deflexão do que esperar até que ele já esteja em sua aproximação final", disse Brown.
"Na maioria dos métodos de deflexão, as mudanças no curso são tipicamente muito pequenas, geralmente esperando apenas alterações na velocidade de alguns milímetros ou centímetros por segundo", acrescentou. "Portanto, a deteção precoce é essencial para permitir a hipotese de agir bem antes da colisão e garantir o sucesso".
Paek e colegas aplicaram seu mapa de decisão a dois asteroides próximos da Terra: Bennu e Apophi, escolhidos porque os cientistas sabem a localização de seus buracos de fechadura gravitacionais em relação à Terra.


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Photo//Euronews


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Os cientistas do MIT criaram um mapa de decisão para quando um asteroide ou cometa está em rota de colisão com a Terra.
Usando simulações, eles testaram três missões alternativas. O primeiro envolveu um impactado cinético, um projétil que interrompe o caminho de um objeto próximo da Terra para se aproximar dele. O segundo considerou enviar um "batedor" antes do projétil para medir o asteroide e aconselhar os cientistas sobre que tipo de projétil usar. E o terceiro enviando dois batedores, um para aconselhar as especificações e outro para empurrar o asteroide ligeiramente fora do curso antes que o projétil seja lançado. O último requer mais tempo de aviso, mas teria uma hipótese de êxito maior.
De acordo com seus cálculos, seria possível aplicar a terceira missão a Apophis se os cientistas tivessem cinco anos de aviso antes que ela passasse pelo buraco da fechadura. Um batedor e um projétil poderiam ser enviados se os cientistas tivessem entre dois e cinco anos de aviso. Menos que isso e os cientistas teriam que realizar a primeira missão envolvendo um projétil e nenhum batedor. Menos de um ano e talvez nem haja tempo para um projétil, descobriram os cientistas.
Como a composição do material de Bennu mais compreendida, os investigadores dizem que pode não ser tão necessário o uso de batedores antes do envio do projétil.
"As pessoas consideram principalmente estratégias de deflexão de última hora, quando o asteroide já passou por um buraco de fechadura e está em rota de colisão com a Terra", disse Paek. "P que se quer é impedir a passagem do buraco da fechadura bem antes do impacto da Terra.


De acordo com Brown, o método de Paek funcionaria melhor em NEOs de tamanho médio entre asteroides de nível do Chicxulub, que acredita-se ter causado a extinção dos dinossauros e objetos menores, como os meteoros de Tunguska e Chelyabinsk, que ocorrem a cada poucas décadas e causam dano relativamente menor. Aqueles que são "comuns o suficiente para valer a pena esforçar-se para redirecionar, mas grandes o suficiente para causar sérias preocupações se forem atingidos".
"Quando eventos como esse acontecem é incerto, mas certamente é um caso de quando não se", disse Brown. "Dito isto, a grande maioria dos asteroides próximos da Terra não incorre em perigo imediato de colidir com a Terra e passa regularmente a distâncias relativamente próximas, sem efeitos negativos".
No futuro, Paek espera experimentar diferentes tipos de projéteis, como vários projéteis menores se comparam a um grande, por exemplo.
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Referencia//Newesweek


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