sexta-feira, 28 de fevereiro de 2020

Astrónomos detectam a maior explosão da história do Universo


A maior explosão no Universo desde o Big Bang foi descoberta, localizada no aglomerado de galáxias Ophiuchus a milhões de anos-luz de distância de nós. O evento libertou cinco vezes mais energia do que a maior explosão até agora registada.



Explosão-espacial
Photo / NASA / NSF

O exoplaneta K2-18b pode ter as condições certas para a vida


A pesquisadora principal do trabalho, Simona Giacintucci, tenta colocar o tamanho da explosão em perspetiva, comparando-a com a erupção do vulcão St. Helens em 1980, que reduziu a pó o cume da montanha do estado norte-americano de Washington. “A diferença é que cabiam 15 Vias Lácteas em fila na cratera que esta erupção arrancou do aglomerado de galáxias”, compara.
O interessante é que esta explosão aconteceu em câmara lenta, um período de milhões de anos.
Este evento gigantesco já havia sido observado anteriormente com telescópios de raio-X. Ele é tão grande que a primeira reação dos cientistas ao identificá-lo foi excluir imediatamente a hipótese de que ele surgiu a partir de uma explosão.


As pessoas estavam céticas por causa do tamanho da explosão. Mas era isso mesmo. O Universo é um lugar esquisito”, diz ela.
Os investigadores só conseguiram comprovar que uma explosão foi a responsável por aquele buraco quando observaram a galáxia de Ophiuchus com telescópios de rádio.
A descoberta foi feita com quatro telescópios: o Observatório de raios-x Chandra da NASA, o XMM-Newton da Agência Espacial Europeia, o Murchison Widefield Array (MWA), na Austrália, e o Telescópio de Rádio Gigante Metrewave, na Índia.

A diretora do MWA, Melanie Johnston-Hollit, comparou a descoberta a quando encontramos os primeiros ossos de dinossauros. “É um pouco como arqueologia. Nós recebemos as ferramentas para cavar mais a fundo com telescópios de baixa frequência para que pudéssemos encontrar mais explosões como esta”.
Ela diz que o trabalho destaca a importância de estudar o Universo com diferentes comprimentos de onda. “Voltar lá e fazer um estudo com vários comprimentos de ondas realmente fez a diferençai”, diz ela.
A descoberta foi feita com 2048 antenas do MWA, e o próximo passo é repetir a observação usando 4096 antenas, o que representa um aumento de dez vezes na sensibilidade de captação de informações.

Sinais captados no Canadá podem ser de alienígenas


Referencia//Phys



quinta-feira, 27 de fevereiro de 2020

Quase todos os recifes de coral morrerão nos próximos 20 anos


Embora ocupem menos de um por cento das superfícies subaquáticas, os recifes de coral são uma parte valiosa dos ecossistemas marinhos. 
Eles são chamados de florestas tropicais do mar, pois fornecem casa e alimento para milhões de espécies.



recife-de-coral
Photo Pixabay///joakant

“Doomsday Vault' a esperança da humanidade


Entre 70 a 90% de todos os recifes de coral desaparecerão em 20 anos e até o final do século eles poderão estar extintos, de acordo com um estudo realizado por investigadores da Universidade do Havaí em Manoa. Os cientistas dizem que a poluição e as mudanças climáticas, que resultam no aquecimento dos oceanos e da água, tornam-se mais ácidos, levando ao branqueamento dos corais.
O branqueamento em si não os mata. Faz os corais libertarem as algas que vivem no interior e as alimentam. Isso torna os corais vulneráveis ​​a doenças, predadores, algas tóxicas e eventualmente morrem. Durante o branqueamento, o coral torna-se branco.

A sobre pesca é outra questão que ameaça a vida dos recifes de coral. Isso atrapalha a cadeia alimentar. A colheita excessiva de peixes de recife que consome algas permite que este cresça a níveis perigosos para os recifes de coral.
Os investigadores enfatizam que, embora a limpeza dos oceanos e a diminuição da quantidade de pesca sejam necessárias, o foco principal deve estar nas mudanças climáticas. "Tentar limpar as praias é ótimo, e tentar combater a poluição é fantástico. Precisamos continuar com esses esforços. Mas, no final das contas, combater as mudanças climáticas é realmente o que precisamos defender para proteger os corais. ", disse Renee Setter, investigadora principal do projeto, em comunicado.


O desaparecimento dos recifes de coral não é um processo recente. Segundo algumas estimativas, cerca de metade dos recifes de coral do mundo morreram nos últimos 30 anos. Metade da Grande Barreira de Corais da Austrália desapareceu em 2016 e 2017 devido a uma onda de calor extrema.
Nos últimos anos, os cientistas cultivam corais em laboratórios e os transplantam para ecossistemas agonizantes. No entanto, novas pesquisas descobriram que até o final do século haverá poucos a zero habitats onde os corais podem viver. "Honestamente, a maioria dos recifes agoniza", disse Renee Setter, acrescentando, "e o futuro até 2100, parece bastante sombrio".


Peixe vegetariano pode ser alternativa á carne


Referencia//SputnikNews


O exoplaneta K2-18b pode ter as condições certas para a vida

Os astrónomos descobriram que um exoplaneta com mais do dobro do tamanho da Terra é potencialmente habitável, abrindo a busca de vida a planetas significativamente maiores que a Terra, mas menores que Neptuno.

Uma equipa da Universidade de Cambridge usou a massa, o raio e os dados atmosféricos do exoplaneta K2-18b e determinou que é possível que o planeta tenha água líquida em condições habitáveis ​​por baixo a sua atmosfera rica em hidrogénio. 


K2-18b
Photo Инна Архипова / Adobe Stock

Sinais captados no Canadá podem ser de alienígenas



O exoplaneta K2-18b, a 124 anos-luz de distância, tem 2,6 vezes o raio da Terra e 8,6 vezes a sua massa. Orbita  a sua estrela dentro da zona habitável, onde as temperaturas podem permitir a existência de água líquida. O planeta foi objeto de uma cobertura significativa dos órgãos de informação no outono de 2019, quando duas equipas diferentes relataram a deteção de vapor de água na sua atmosfera rica em hidrogénio. No entanto, a extensão da atmosfera e as condições á superfície, continuavam desconhecidas.

"O vapor de água foi detectado na atmosfera de vários exoplanetas, mas, mesmo que o planeta esteja na zona habitável, isso não significa necessariamente que haja condições habitáveis ​​na superfície", disse Nikku Madhusudhan, do Instituto de Astronomia de Cambridge, que liderou a nova pesquisa. "Para estabelecer as perspetivas de habitabilidade, é importante obter uma compreensão unificada das condições interiores e atmosféricas do planeta, em particular, se a água líquida pode existir á superfície”.
Dado o tamanho grande do K2-18b, sugeriu-se que seria mais uma versão menor de Neptuno do que uma versão grande da Terra. Espera-se que este 'mini-Neptuno' tenha um 'envelope' significativo de hidrogénio ao redor de uma camada de água de alta pressão, com um núcleo interno de rocha e ferro. Se o envelope de hidrogénio for muito espesso, a temperatura e a pressão na superfície da camada de água á superfície seriam muito grandes para sustentar a vida.
Agora, Madhusudhan e sua equipe mostraram que, apesar do tamanho do K2-18b, o seu envelope de hidrogénio não é necessariamente muito espesso e a camada de água pode ter as condições certas para sustentar a vida. Eles usaram as observações existentes da atmosfera, bem como a massa e o raio, para determinar a composição e a estrutura da atmosfera e do interior usando modelos numéricos detalhados e métodos estatísticos para explicar os dados.

NASA deteta um asteroide de 1 km de diâmetro em aproximação rápida da Terra


Os cientistas confirmaram que a atmosfera é rica em hidrogénio com uma quantidade significativa de vapor de água. Eles também descobriram que os níveis de outros produtos químicos, como metano e amónia, estavam abaixo do esperado para essa atmosfera. Ainda não se sabe se esses níveis são derivados de processos biológicos.
A equipa então usou as propriedades atmosféricas como condições de contorno para os modelos do interior planetário. Eles exploraram uma ampla gama de modelos que poderiam explicar as propriedades atmosféricas, bem como a massa e o raio do planeta. Isso lhes permitiu obter a gama de possíveis condições no interior, incluindo a extensão do envelope de hidrogénio e as temperaturas e pressões na camada de água.
"Queríamos saber a espessura do envelope de hidrogénio, qual a profundidade do hidrogénio", disse o co-autor Matthew Nixon, estudante de doutorado do Instituto de Astronomia. "Embora essa seja uma pergunta com várias respostas, mostramos que não é preciso muito hidrogénio para explicar todas as observações juntas".

Os investigadores descobriram que a extensão máxima do envelope de hidrogénio permitida pelos dados é de cerca de 6% da massa do planeta, embora a maioria das soluções exija muito menos. A quantidade mínima de hidrogénio é de cerca de um milionésimo em massa, semelhante à fração de massa da atmosfera da Terra. Em particular, vários cenários permitem um mundo oceânico, com água líquida abaixo da atmosfera a pressões e temperaturas semelhantes às encontradas nos oceanos da Terra.
Este estudo abre a busca de condições habitáveis ​​e de assinaturas biológicas fora do sistema solar para exoplanetas significativamente maiores que a Terra, além dos exoplanetas semelhantes à Terra. Além disso, planetas como K2-18b são mais acessíveis a observações atmosféricas com instalações observacionais atuais e futuras. As restrições atmosféricas obtidas neste estudo podem ser refinadas usando observações futuras com grandes instalações, como o próximo Telescópio Espacial James Webb.

AstroClipper o avião espacial voará em 2022



Referencia//ScienceDaily